Le marathon de New York revient en 2021

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Le marathon de New York, l’un des plus grands événements organisés dans la ville chaque année, reviendra en novembre avec un nombre réduit mais toujours important de coureurs, a annoncé lundi le gouverneur Andrew M. Cuomo.

La course aura lieu à sa date habituelle, le premier dimanche de novembre, avec environ 33000 coureurs au lieu des 55000 typiques laissant la ligne de départ sur le pont Verrazzano-Narrows à Staten Island. La course de 26,2 miles à travers les cinq arrondissements, des mois après le retour des équipes et des fans dans les stades de baseball et les arènes en salle, devrait être une étape importante dans le rétablissement de New York de la pandémie de coronavirus.

«C’est l’étoile du Nord», a déclaré Ted Metellus, le directeur de course, à propos du retour du marathon. «C’est ce qui dit que nous sommes de retour.»

L’annonce intervient alors que New York continue de sortir du type de restrictions pandémiques qui ont conduit à l’annulation du marathon de l’année dernière. Avec la hausse des vaccinations et la diminution des cas de coronavirus, la ville et l’État continuent de mettre fin ou d’assouplir les règles sur tout, des repas dans les restaurants à la fréquentation des ballparks et des centres de remise en forme.

Pendant des mois, des responsables de la ville et des experts en santé ont eu des discussions avec les dirigeants de New York Road Runners, l’organisation qui possède et gère le marathon, à propos de l’ampleur de la course de cette année.

Les responsables ont accepté de réduire la taille du champ cette année pour éviter la surpopulation, bien que tout plan visant à contrôler les foules le long du parcours – et les restrictions qui pourraient leur être imposées – restent flous.

Le champ plus petit aidera à réduire le nombre de personnes sur les ferries et les bus qui transportent les coureurs vers le village de départ de Fort Wadsworth à Staten Island et à créer plus de place pour la distanciation sociale entre les participants une fois qu’ils arrivent.

Les officiels prévoient de commencer la course avec un départ échelonné, en envoyant les coureurs sur le parcours quelques à la fois, toutes les quelques secondes. Le processus, qui prendra plusieurs heures, est celui que les Road Runners utilisent dans les petites courses depuis plusieurs mois.

Le changement, cependant, allongera également la journée de course et obligera la ville à fermer les rues pendant plus d’heures que d’habitude.

Pour concourir, les coureurs devront être testés négatifs pour le coronavirus dans les jours précédant la course ou présenter une preuve de vaccination complète, bien que les organisateurs doivent toujours déterminer les politiques sur le moment où les tests auront lieu, qui paiera pour eux et les conséquences pour quelqu’un qui tests positifs. Les coureurs ne seront pas tenus de porter des masques sur le parcours.

Ces exigences peuvent changer, a déclaré Metellus, car les organisateurs surveillent l’évolution des directives des Centers for Disease Control and Prevention ainsi que des mandats étatiques et locaux.

«Ces changements dicteront beaucoup de changements que nous verrons dans l’événement», a déclaré Metellus, qui a prédit que les directives continueraient d’évoluer jusqu’au jour de la course.

Pour le moment, l’organisation a déclaré qu’elle réévaluait à peu près tout ce qui pourrait provoquer un surpeuplement, y compris en repensant les postes de secours, qui sont généralement installés à chaque kilomètre du parcours, et en réinventant le dépôt et le ramassage des sacs. Les premiers secours resteront à chaque borne kilométrique, mais les stations d’hydratation peuvent être plus espacées, les volontaires respectant diverses consignes de sécurité. Et si les coureurs pourront toujours déposer un sac de leurs affaires, ils ne pourront pas apporter leurs sacs au départ.

Un peloton de plus de 30000 coureurs offrira beaucoup de place à tout le monde qui s’était inscrit à la course 2020 avant son annulation ou qui a choisi de reporter à 2021. (Environ 54% des 30000 premiers inscrits pour la course 2020 ont choisi de courir la course 2021.)

L’organisation cherche toujours à combler les autres places de la course, mais elle a décidé de ne pas organiser de nouveau tirage au sort pour les nouveaux participants. Les organisateurs prévoient d’avoir un contingent important de coureurs caritatifs qui s’engagent à amasser environ 3 000 $ pour une organisation choisie lorsqu’ils participeront.

De nombreux organismes de bienfaisance comptent sur le marathon pour amasser des centaines de milliers de dollars chaque année. Mais New York Road Runners compte également sur les associations caritatives pour une part importante de ses revenus, puisque les associations paient environ trois fois plus qu’un coureur individuel pour s’assurer une place dans la course. Les frais d’inscription individuels pour la course 2020 étaient de 295 $.

Les organisateurs s’attendent à ce que tout espace ouvert suscite un vif intérêt. Le marathon de Boston, prévue pour le 11 octobre, a été sursouscrite par plus de 9 000 coureurs, qui avaient tous satisfait à la norme de qualification pour leur tranche d’âge.

Les responsables des New York Road Runners avaient prédit plus tôt au printemps que la course 2021 aurait lieu sans révéler la taille et la portée de l’événement. L’événement de New York se joindra à un calendrier inhabituellement chargé de grands marathons, une situation qui obligera les meilleurs coureurs à prendre des décisions difficiles sur où et quand courir.

Les marathons à Boston, Londres, Los Angeles et Tokyo qui ont généralement lieu en février, mars et avril ont tous été déplacés à l’automne cette année, rejoignant des courses à Berlin, Chicago, New York et Washington. Les coureurs d’élite ne font généralement qu’une seule course au printemps et une à l’automne. Le marathon de Berlin (26 septembre), le marathon de Londres (3 octobre) et le marathon de Tokyo (17 octobre) ont tous prévu d’avoir lieu avant la course de New York en novembre.

Les organisateurs ne peuvent pas vraiment planifier comment les New-Yorkais réagiront à leur marathon bien-aimé qui reviendra dans les cinq arrondissements. Bien qu’il y ait des modifications importantes à l’expérience du cours, y compris la limitation des lieux de rassemblement de masse, «C’est toujours la ville de New York», a déclaré Metellus.

«La ville partira encore et respirera.»

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