Le golf de nuit s’empare de la Corée du Sud

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Les lumières de la ville scintillent au loin.

Les ombres s’étendent dans toutes les directions sur l’herbe verte brillante.

Il est près de minuit, la lune est haute dans le ciel nocturne et les Sud-Coréens sont toujours dehors en train de jouer au golf.

Il s’agit du golf de « nuit blanche », un phénomène sportif nocturne en Corée du Sud qui reflète la popularité toujours croissante du sport là-bas, les défis persistants que beaucoup rencontrent pour prendre un départ dans les villes denses du pays, et les efforts que certains vont néanmoins faire prends en un.

La Corée du Sud est le troisième marché mondial du golf, derrière les États-Unis et le Japon.

Pour les amateurs de golf du monde entier, l’emprise du jeu sur le pays s’observe le plus facilement dans son surplus de joueurs professionnels d’élite, en particulier dans les le jeu des femmes. La semaine dernière, 32 des 100 meilleures joueuses du classement mondial féminin, dont 4 des 10 meilleures, venaient de Corée du Sud.

Mais sur le terrain, le golf est un passe-temps très participatif, même si la popularité du sport et le manque de parcours dans les zones métropolitaines rendent les opportunités de jouer réellement rares et chères. Séoul, une ville de près de 10 millions d’habitants, n’a qu’un seul cours, et il n’est ouvert qu’au personnel militaire.

Certains se contentent du screen golf, un jeu de simulation virtuelle joué à l’intérieur, qui est devenu son propre passe-temps en plein essor en Corée du Sud, certaines installations offrant un service 24 heures sur 24.

Mais les golfeurs désirent naturellement la vraie chose. Alors, que faites-vous lorsque la demande d’heures de départ dépasse la lumière du soleil dans une journée donnée ?

Selon Seo Chun-beom, président du Korea Leisure Industry Institute, la Corée du Sud compte désormais 117 parcours de golf de 18 trous ou plus (83 parcours publics, 34 clubs privés) qui offrent des jeux nocturnes aux golfeurs volontaires, avec des heures de départ aussi 20 h 00 Seo a déclaré qu’il existe d’innombrables autres parcours de 9 trous qui disposent également de projecteurs et ne ferment pas avant minuit ou plus tard.

De nombreux habitants de Séoul, par exemple, se rendent au Sky 72 Golf & Resort à Incheon, à proximité du principal aéroport international de la région, où 2 700 lumières ont été installées pour illuminer 36 des 72 trous de l’installation.

Une scène similaire se déroule tous les soirs au TGV Country Club, situé à une heure et demie de Séoul, qui propose un jeu après la tombée de la nuit pour ses propres 36 trous – dont la plupart ont des greens doubles côte à côte pour aider à compenser l’usure due aux lourds utiliser.

Le concept de jouer au golf sous les lumières existe bien sûr en dehors de la Corée du Sud.

L’année dernière, un rédacteur du site Web GolfPass a dénombré 65 parcours aux États-Unis dotés d’au moins un certain éclairage nocturne, bien que tous sauf un soient des parcours courts. Et les parcours aux États-Unis qui proposent des départs tardifs ferment encore bien plus tôt que ceux de Corée du Sud, qui restent souvent ouverts jusqu’à 1 heure du matin.

Jouer au golf au clair de lune peut avoir d’autres objectifs pratiques. À l’Emirates Golf Club de Dubaï, par exemple, les heures de départ nocturnes offrent aux golfeurs un répit du soleil d’été de la région.

Mais aucun autre pays n’a adopté cette pratique avec le même enthousiasme que la Corée du Sud, où jouer la nuit offre ses propres bizarreries et charmes.

Les nuits chaudes rendent les insectifuges d’autant plus importants.

Les projecteurs peuvent imprégner même le jeu ordinaire d’une qualité cinématographique.

Le soleil peut être longtemps hors de vue, mais les visières reposent toujours sur la tête de nombreux golfeurs. (Une étude récente a révélé que les Sud-Coréens dépensaient plus par habitant en vêtements et équipements de golf que les résidents de tout autre pays.)

Et pour tous les tracas mineurs, il y a un avantage considérable à être un oiseau de nuit : les bronzages de golf, au moins, sont hors de question.

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