Le bobeur olympique qui s’est suicidé avait probablement CTE

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Un ancien bobsleigh olympique qui s’est suicidé l’année dernière avait une encéphalopathie traumatique chronique, ou CTE, ont conclu les chercheurs, la même maladie cérébrale dégénérative qui a été trouvée chez d’anciens joueurs de football et d’autres athlètes qui ont participé à des sports de contact violents.

Pavle Jovanovic s’est pendu dans l’atelier de métallurgie de sa famille dans le centre du New Jersey en mai 2020. Il avait 43 ans. On pense qu’il est le premier bobeur et le premier athlète dans un sport de glisse olympique à être trouvé avec CTE La maladie cérébrale débilitante résulte de traumatismes crâniens multiples et peuvent provoquer une dégénérescence cérébrale grave, souvent bien avant le stade de la vie, lorsque la population en général souffre de troubles cérébraux, tels que la démence et la maladie de Parkinson.

La découverte de la CTE dans le cerveau de Jovanovic est susceptible d’envoyer des ondes de choc à travers un sport qui commence à peine à comprendre les dangers de ce les participants appellent nonchalamment «tête de traîneau». Les athlètes utilisent depuis longtemps le terme pour décrire le brouillard épuisé, les étourdissements et les maux de tête que même une course de routine peut causer.

Jovanovic a été le troisième bobeur d’élite nord-américain à se suicider depuis 2013. Ces dernières années, un nombre croissant d’athlètes actuels et retraités dans les sports de glisse, en particulier le bobsleigh et squelette, ont déclaré souffrir de manière chronique de bon nombre des mêmes symptômes qui affligent les joueurs de football et les autres sportifs de contact. Ils font face à des maux de tête constants, une sensibilité accrue aux lumières vives et aux bruits forts, à l’oubli et aux problèmes psychologiques.

Jovanovic a couru sur piste et joué au football au lycée et a vu une action limitée pendant deux saisons de football universitaire, mais il a arrêté de fréquenter l’Université Rutgers à plein temps en 1997 pour poursuivre le bobsleigh. Il a passé environ une décennie à participer à des compétitions internationales de bobsleigh, un sport qui oblige les athlètes à dévaler une piste de glace à 80 milles à l’heure et à endurer une expérience de crachats que les chercheurs ont comparée au syndrome du bébé secoué.

Les collisions catastrophiques qui poussent les athlètes à se faufiler dans la glace sous des traîneaux renversés ne sont pas rares. Mais une combinaison de vitesse et de vibrations, en particulier dans les virages serrés d’une piste de glissement, peut endommager le cerveau même lorsque les accidents ne se produisent pas, disent les experts.

La découverte du CTE a été faite en mars par le Dr Ann McKee, neuropathologiste de premier plan et directeur du CTE Center de l’Université de Boston, qui a découvert la maladie dans les cerveaux donnés par des dizaines de joueurs de football décédés. Pour l’instant, la CTE ne peut être diagnostiquée qu’à titre posthume. Dans le cas de Jovanovic, elle n’a pu étudier qu’un petit échantillon du cerveau, mais cela suffisait pour indiquer une «maladie modérée», a écrit McKee.

Une découverte de maladie modérée est similaire à celle des anciens joueurs de la NFL Junior Seau, Dave Duerson et Aaron Hernandez, qui sont tous morts par suicide.

«Cela ne me permet pas de conclure, mais cela me permet de comprendre qui était mon frère et qui il est devenu, et c’était quelqu’un d’autre», a déclaré Nick Jovanovic, le frère aîné de Pavle.

Jovanovic a poussé des traîneaux qui ont excellé dans les compétitions de la Coupe du monde et représenté les États-Unis aux Jeux olympiques de 2006. Au moment de sa mort, il avait suivi plusieurs années de traitement pour des troubles psychiatriques, une dépendance et des symptômes, notamment des secousses incontrôlables et des tremblements semblables à la maladie de Parkinson.

Les problèmes de cerveau dégénératifs et leurs effets débilitants sont devenus un secret de plus en plus ouvert dans le monde soudé du bobsleigh et de son sport sœur, le skeleton, dans lequel les concurrents glissent la tête la première sur de petits traîneaux en métal et en fibre de carbone.

Mis à part Jovanovic, Adam Wood, dont la femme a enregistré ses appels angoissés alors que sa santé mentale se détériorait, il y aurait donc un record, s’est suicidé en 2013 à 32 ans.L’année suivante, Travis Bell, qui a concouru pour les États-Unis dans le fin des années 1990, s’est suicidé à 42 ans.

En plus, Steven Holcomb, qui en 2010 a piloté le traîneau connu sous le nom de Night Train jusqu’à la première médaille d’or des États-Unis en bobsleigh en 62 ans, est décédé seul d’une overdose en 2017 après des années de lutte contre la dépression. Il avait 37 ans. Un autre médaillé olympique, Bill Schuffenhauer, a tenté de se suicider en 2016 en se fendant le poignet, mais a été sauvé par sa petite amie.

Holcomb, le bobsleigh américain le plus célèbre, s’était arrangé pour faire don de son cerveau à une étude scientifique et avait dit à des amis proches qu’il pourrait souffrir de CTE. Mais les chercheurs n’ont pas trouvé la maladie lorsqu’ils ont disséqué son cerveau. Ils n’ont pas non plus trouvé de CTE dans le cerveau d’Adam Wood.

L’absence d’un résultat de CTE ne signifie pas qu’un athlète dans un sport avec des collisions à grande vitesse ne souffre pas de symptômes causés par des impacts traumatiques répétés au cerveau et des commotions cérébrales, le Dr Robert Stern, neuropsychologue et directeur de la recherche clinique pour Le CTE Center de l’Université de Boston, a déclaré dans une interview l’année dernière.

Dans les sports de glisse, les chercheurs affirment qu’une grande partie des dommages peut survenir même lors d’une randonnée de routine.

Nick Jovanovic a déclaré que Pavle avait commencé à trembler et à trembler de manière incontrôlable au milieu de la nuit dès 2013. Il avait récemment arrêté la compétition de bobsleigh. Après des blessures qui l’ont empêché de faire partie de l’équipe américaine aux Jeux olympiques de 2010, Jovanovic a concouru en 2011 et 2012 pour la Serbie, le pays dont son père avait immigré dans sa jeunesse.

Les sept années suivantes ont été douloureuses pour Jovanovic et tout le monde autour de lui. Bien qu’il ait un diplôme d’ingénieur de Rutgers qu’il a obtenu en 2010, Jovanovic a lentement perdu la capacité de faire des calculs mathématiques simples dans sa tête.

Il a bu beaucoup et est devenu maussade. Il s’est battu dans des bars et des restaurants locaux près de chez lui à Toms River, dans le New Jersey, et a même attaqué son frère dans leur bureau de fabrication d’acier. La police locale a accumulé un long dossier de plaintes à son sujet.

Il a effectué une série de séjours dans un centre de santé mentale, où il a été traité pour alcoolisme, dépression et trouble bipolaire. Au moment de son décès, il prenait des médicaments sur ordonnance pour traiter ses problèmes de santé mentale ainsi que les tremblements et les tremblements que ressentent souvent les personnes atteintes de la maladie de Parkinson ou qui prennent des antipsychotiques.

« Il voulait gagner », a déclaré Nick Jovanovic, « et il a tout perdu. »

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