Le basket n’est rien sans filet

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L’un des sons les plus gratifiants dans le sport est le sifflement d’un ballon de basket qui fait claquer le filet sur un bruissement parfait.

Enlevez le filet et il ne reste plus que le silence insatisfaisant d’une balle qui pousse les molécules d’air tout en naviguant à travers le rebord. Est-ce que c’est même passé ? Parfois, c’est difficile à dire.

C’est pourquoi Anibal Amador, un ancien agent immobilier de Manhattan de 55 ans, puise régulièrement dans sa propre poche pour acheter des filets flambant neufs pour les jantes des aires de jeux. La ville ne fournit pas de filets pour la plupart, mais quiconque a joué ne serait-ce qu’un seul match de Hustle sait que le silence sourd d’une balle dérivant à travers une jante sans filet transforme même le tir le plus parfaitement exécuté en un ballon aérien.

« Sans les filets, ce n’est tout simplement pas bon », a déclaré Amador, désignant l’un des bords qu’il a enlacés à St. Vartan Park, un terrain de jeu de taille moyenne à l’entrée du tunnel Queens-Midtown sur la 36e rue. « Personne ne préfère jouer de cette façon. »

Ainsi, à l’aide d’un escabeau qu’il apporte de son appartement, Amador attache les filets aux bords de quelques terrains de jeux sélectionnés – principalement ceux où il aime jouer – près de son lieu de résidence à Murray Hill. Il a orné des jantes sur la 36e rue, sur un terrain de jeu sur la 26e rue Est et un autre près de l’hôpital Bellevue. Il dit qu’il fait cela depuis environ trois ans.

Le petit geste civique d’Amador est l’un des nombreux petits actes d’altruisme qui ont tendance à passer inaperçus tout en aidant à maintenir une petite mesure de la qualité de vie dans une ville surpeuplée où la mythologie du basket-ball sur les terrains de jeu est une question de tradition urbaine.

Récemment, un groupe de joueurs à St. Vartan’s Park a attendu patiemment qu’Amador, soigneusement équilibré au sommet de son échelle, finisse de fixer les filets aux clips sous les jantes avant d’essuyer le panneau arrière avec un chiffon.

Quand il eut fini, ils applaudirent.

« C’est beaucoup mieux pour tout le monde avec les filets », a déclaré Amador, rayonnant d’un grand sourire.

Le département des parcs de la ville de New York gère 1 800 terrains de basket dans les cinq arrondissements, où certains des meilleurs matchs de l’histoire ont été organisés sans qu’un seul fan ne regarde. Cela ne compte même pas les cours d’école, qui sont entretenues par le ministère de l’Éducation et les écoles individuelles, ou les tribunaux qui sont supervisés par la New York City Housing Authority.

Au plus fort de la pandémie de coronavirus, la ville a démoli plus de 2 100 jantes autour de la ville pour décourager les gens de se rassembler en groupe. Un porte-parole du Département des parcs a déclaré que toutes les jantes, qui étaient en baisse d’avril à juillet 2020, ont été restituées. Mais il n’est pas envisageable de garder des filets sur toutes les jantes dans tous les parcs, donc la ville n’essaie même pas. L’usure, l’enlèvement et le vandalisme sont tout simplement trop difficiles à gérer.

« Je comprends », a déclaré Amador, « parce qu’il y a tellement de parcs partout qu’ils devraient installer des filets tout le temps. C’est là que j’interviens.

Originaire de Rio Piedras à Porto Rico, Amador a déménagé à New York il y a 27 ans, travaillant dans l’immobilier jusqu’à récemment. Il cherche à se lancer dans autre chose, mais en attendant, il joue au basket-ball deux ou trois fois par semaine et remplace les filets de ses terrains préférés au besoin, environ toutes les neuf semaines.

« La quantité de jeu que ces parcs obtiennent est surprenante », a-t-il déclaré. « C’est beaucoup et les filets ne durent vraiment pas. »

À travers la ville, certaines jantes s’avancent dans l’espace sans ficelle. Certains ont des moustiquaires, qu’elles soient achetées et attachées par des individus à l’esprit civique comme Amador, ou fournies par une école, un généreux professeur d’éducation physique ou un autre donateur anonyme.

Une enquête non scientifique sur une poignée de terrains de jeux de la ville a révélé un schéma arbitraire des filets : certains tribunaux en ont, et d’autres pas.

Au Northern Playground à Jackson Heights, Queens, il n’y avait pas de filets. Mais au coin de la rue à l’école secondaire Louis Armstrong, des filets blancs immaculés étaient suspendus à des bords orange vif dépassant de panneaux transparents.

Au légendaire Holcombe Rucker Park à 155th Street et Frederick Douglas Boulevard à Manhattan, une jante avait un filet blanc robuste, mais à l’autre bout du court un reste épars et décrépit d’un filet pendait tristement en dessous, attendant un remplacement à temps pour la ligue d’été de renommée mondiale là-bas.

Dans le Bronx, au coin de la 167e Rue et du Southern Boulevard, Clarence Williams, 50 ans, a présenté son joli coup de saut au Field Of Dreams Park, où la surface du terrain est lisse et bien peinte, mais les jantes sont nues.

« Cela ne me dérange pas », a déclaré Williams. « Il y a un parc à quelques pâtés de maisons de plus avec des filets. Si j’en ai vraiment besoin, je peux y aller. Mais allez, vous pouvez dire si le ballon entre.

Un peu plus au sud, à St. Mary’s Park à Mott Haven, plusieurs courts étincelants aux lignes nettes et aux panneaux robustes étaient équipés de filets. D’autres non.

Mais à St. Vartan’s Park, Amador s’est assuré que chaque bon coup soit un éclaboussement à travers les filets à plumes qu’il achète sur Internet pour environ 10 $ pièce. Le mois dernier, lorsqu’il a installé ces filets, l’un des joueurs réguliers a donné 20 $ à Amador pour aider à couvrir les coûts.

Le joueur, qui a demandé à être identifié uniquement comme Nathan car il joue parfois pendant les heures de bureau, a été étonné que quelqu’un soit si généreux avec son argent et son temps.

« Je pensais qu’il travaillait pour la ville », a déclaré Nathan. « Il était très méticuleux. Et puis il sort une longue brosse et essuie les panneaux. Je n’ai jamais vu ça auparavant.

Amador dit qu’il aime fournir le service simplement parce qu’il aime tellement le basket-ball, et rayonnait lorsqu’on lui a demandé s’il avait un surnom.

« Je pensais peut-être à The Net Changer », a-t-il déclaré.

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