Le baseball travaille pour affronter son traitement des femmes

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Fury construit à l’intérieur de Melissa Ludtke quand elle a lu sur une deuxième révélation récente du harcèlement sexuel des femmes journalistes dans la Major League Baseball. Elle s’était battue contre un traitement sexiste lorsqu’elle occupait le même rôle plus tôt dans sa carrière, donc le sujet est personnel.

En 1977, Ludtke and Time Inc., la société mère de son employeur à l’époque, Sports Illustrated, a poursuivi la MLB, entre autres, lorsqu’elle s’est vu refuser l’accès aux pavillons du Yankee Stadium. Un an plus tard, un juge du tribunal de district gouverné que refuser à Ludtke le même accès dont jouissaient les journalistes masculins était une violation du 14e amendement.

« Je suis consterné qu’après 42 ans depuis que la décision a été prise en disant essentiellement que les femmes journalistes devraient être traitées de la même manière que les hommes, les attitudes ne semblent pas avoir évolué comme vous auriez pu le penser », a déclaré Ludtke dans un entretien téléphonique récent.

Au cours du mois dernier, des reportages ont révélé des accusations de harcèlement sexuel contre le directeur général des Mets Jared Porter, qui a été rapidement mis à la porte, et l’entraîneur des lanceurs des Los Angeles Angels Mickey Callaway, qui reste suspendu dans l’attente d’une enquête. Ce sont là des exemples douloureux de la façon dont les femmes autour du baseball sont traités. En réponse, la MLB a peaufiné sa politique en matière de harcèlement et de discrimination, a mis en place une ligne directe anonyme de tiers pour signaler les problèmes et a mandaté une formation pour les hauts dirigeants de clubs.

«Ce qui s’est passé récemment dans le baseball n’est qu’un signal d’alarme», a déclaré Renée Tirado, qui a rejoint la MLB en 2016 en tant que responsable de la diversité et de l’inclusion avant de partir en 2019. «Et c’était inévitable. Nous sommes à l’ère des médias sociaux. Nous sommes dans un autre type d’âge qui exige un autre type de responsabilité. »

Tirado a ajouté qu’elle pensait que le baseball avait actuellement «les éléments fondamentaux et fondamentaux pour faire mieux».

«Il s’agit maintenant de les actualiser et de les hiérarchiser», a-t-elle déclaré. «Et c’est là que non seulement le sport, mais toutes les industries échouent – nous réagissons au lieu d’être proactifs. Je vais me reposer sur le fait que je pense que le baseball fonctionnera désormais dans le sens d’être proactif. Et ils ont dû apprendre. Tout le monde devait apprendre. C’est leur moment #MeToo. »

Une fois exclus du sport, les femmes ont fait des progrès notables dans l’amélioration de leur représentation au sein de la MLB De plus en plus de femmes rejoignent les front offices et les entraîneurs, tels que Bianca Smith des Red Sox de Boston ou Alyssa Nakken des Giants de San Francisco. Et après avoir été dépassé pour plusieurs ouvertures, Kim Ng a finalement percé lorsque les Marlins de Miami l’ont embauchée en novembre comme directrice générale, faisant d’elle la première femme à détenir ce titre dans l’histoire des ligues majeures.

Le progrès, cependant, ne signifie pas que les problèmes profondément enracinés se sont évaporés dans une industrie encore dominée par les hommes et parfois appelée club de garçons, et où un refrain souvent répété est que «ce qui se passe dans le club-house reste dans le club-house. « 

«Je ne sais pas si nous avons même commencé à parcourir la surface sur la façon de résoudre ce qui est à la fois des problèmes culturels et parfois générationnels», a déclaré Lonnie Murray, qui est agent de baseball depuis 15 ans.

Elle a souligné les critiques que Sandy Alderson, le président des Mets et un dirigeant de longue date du baseball, a reçu pour admettre récemment qu’aucune femme ont été consultés lors de la vérification de Porter avant son embauche en décembre. Elle a dit qu’Alderson était très respecté dans le baseball, mais elle se demandait à quel point le sport avait créé un angle mort.

«Parce que dans ce qui a été considéré comme le baseball traditionnel, il n’était pas vraiment nécessaire de parler aux femmes de la façon dont un gars faisait son travail parce que les femmes n’existaient pas dans les postes pour avoir ces critiques», a-t-elle ajouté.

La MLB a mis à jour sa politique de harcèlement et de discrimination cette semaine, dans un effort dirigé par son nouveau directeur des ressources humaines et de la culture, Michele Meyer-Shipp. Le commissaire Rob Manfred a annoncé les changements dans un mémorandum envoyé à tous les propriétaires d’équipe, présidents et directeurs généraux. Il a joint le nouveau code de conduite et une fiche d’information intitulée «MLB Speak Up», qui décrivait les règles de la ligue et la discipline potentielle, ainsi que la façon de signaler une plainte. Les deux, écrit-il, devraient être accrochés comme affiches dans les pavillons et les salles de presse.

«En fonction de la gravité de la situation, les mesures correctives peuvent prendre la forme d’un avertissement, d’une suspension, d’un licenciement ou de toute autre mesure à la disposition d’un club ou du commissaire», lit-on dans une partie de l’affiche de la hotline, qui promet également que les rapports seraient pris au sérieux, traités de manière confidentielle et qu’il n’y aurait pas de représailles pour les plaintes déposées de «bonne foi».

Manfred a également demandé à chaque club d’envoyer ses plus hauts responsables des opérations de baseball et des affaires – cinq de chaque côté – à une formation anti-harcèlement et discrimination prévue pour le mois prochain. Il a demandé aux clubs de veiller à ce qu’une formation similaire soit dispensée à tous les autres membres du personnel.

« Le harcèlement et la discrimination n’ont pas leur place au sein de la Ligue majeure de baseball », a déclaré la ligue dans un communiqué. «Nous sommes reconnaissants du courage des femmes qui ont partagé leurs histoires et nous pensons qu’un dialogue ouvert est un élément important du progrès.»

L’introspection s’est étendue aux équipes qui, du coup, essayaient de mettre à jour leurs pratiques d’embauche ou d’améliorer leurs lieux de travail. Le président des opérations de baseball des Cubs, Jed Hoyer, qui était le directeur général de l’équipe lorsque Porter était le directeur professionnel du dépistage là-bas, a déclaré aux journalistes que les équipes devraient contrôler les employés potentiels aussi largement que les choix de première ronde et s’assurer que leur environnement est sans danger pour les femmes. Les dirigeants de la Indiens de Cleveland, un autre ancien employeur de Callaway, et le anges a annoncé des efforts similaires.

Murray a déclaré qu’une grande partie de la conversation ces derniers temps a impliqué des journalistes parce que «les femmes au sein de la MLB, quel que soit le type de politique mis en place, cela ne les protège pas des répercussions». Elle a cité un incident il y a environ cinq ans, lorsqu’elle a pris un verre avec plusieurs dépisteurs après un tournoi. Se retrouver au bar de l’hôtel après une longue journée pour parler de travail est monnaie courante.

Mais quand elle a appelé ça une nuit, a-t-elle dit, l’un des éclaireurs l’a suivie dans l’ascenseur et l’a attrapée dans le couloir. Elle a dit qu’elle avait crié, il s’est excusé à plusieurs reprises et est parti. Elle a dit qu’elle n’en parlait pas beaucoup ou n’identifiait pas la personne en raison de la stigmatisation qui la suivrait.

« Des questions se poseront: » Eh bien, il était tard et pourquoi était-elle assise là-bas avec tous ces types qui buvaient? « , A-t-elle dit, ajoutant plus tard: » Alors, où suis-je censée obtenir des informations? Avec qui suis-je censé communiquer? Comment faire le tour du bon vieux club de garçons? Vous pouvez avoir une vidéo de l’hôtel qui montre exactement ce qui s’est passé et les gens continueront de le remettre en question. Et même s’ils ne posent pas de questions, les gars diront: ‘Eh bien, n’invitez pas Lonnie parce qu’il y a eu des problèmes.’

Dans l’ensemble, Murray a déclaré que son expérience du baseball avait été «fantastique». Elle a dit qu’elle ne serait pas là où elle en est dans sa carrière sans quelques hommes dans le baseball, mais « je ne cherche pas à protéger qui que ce soit par un effort d’imagination. »

Tirado a déclaré que le harcèlement au baseball était attribuable à «des personnes qui ont un mauvais comportement incontrôlé».

«Je pense que c’est l’échec collectif non seulement du baseball mais de tous les sports qui ne vérifient pas le comportement tôt», a-t-elle déclaré.

Alors que Ludtke a déclaré avoir vu et entendu des choses inappropriées en couvrant le baseball, elle a dit qu’elle avait de la chance de ne pas subir le même niveau de harcèlement sexuel auquel les femmes journalistes sont confrontées. Ludtke, qui a pris sa retraite et écrit un livre provisoirement intitulé «Dialogue dans les vestiaires: la lutte d’une femme pour entrer à l’intérieur», a déclaré que la technologie moderne, comme Twitter et la messagerie texte, a rendu plus facile le harcèlement des femmes dans et autour du baseball.

Tirado a déclaré que les récentes révélations de harcèlement, aussi «grossières» et démoralisantes soient-elles, peuvent aider à faire avancer les choses parce que les femmes ont été abandonnées par la loi, les règlements et les politiques pendant des décennies.

«Nous ne pouvons pas continuer à vivre selon les Écritures d’un sport qui a commencé là où il n’y avait aucune femme nulle part», a-t-elle ajouté plus tard. «Des comportements qui se transmettent sans cesse. J’adorerais voir les hommes de baseball diriger cette conversation.

Tirado a déclaré que plus de femmes à tous les niveaux des organisations, en particulier dans le leadership, aideront le baseball à évoluer, même si le fardeau ne devrait pas incomber uniquement à elles. Elle a dit qu’elle restait optimiste sur le fait que le baseball peut s’améliorer en termes d’égalité.

« La beauté de cela aussi, aussi douloureuse que cela soit actuellement pour le sport, c’est aussi un moment d’autonomisation pour les femmes », a déclaré Tirado. «Le micro est activé.»

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