Le Barça veut Messi. La Ligue peut ne pas le permettre

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Quand Lionel Messi a quitté le terrain tard samedi soir après la finale de la Copa América, le capitaine de l’Argentine – l’un des athlètes les plus célèbres de l’histoire – était enfin champion aux couleurs de son pays.

Il était également, à quelques semaines de son 34e anniversaire, au chômage.

Le talent de Messi n’a jamais été mis en doute. Six fois meilleur joueur du monde, il fait partie des joueurs les plus remarquables de sa génération ou de toute autre. Cependant, son avenir professionnel, et même sa capacité à porter l’uniforme du FC Barcelone la saison prochaine, est soudainement très mis en doute.

Messi veut rester à Barcelone, la seule maison professionnelle qu’il ait jamais connue, et Barcelone veut désespérément le garder. Mais la grave situation financière du club et une série de décisions fatidiques de la direction de l’équipe – dont celle de laisser le contrat de Messi expirer fin juin, quelque chose de potentiellement désastreux – ils ont mis en péril ce qui est peut-être l’association la plus réussie entre un club et un joueur unique dans l’histoire du football.

Et la pression des règles financières strictes du football espagnol s’intensifie chaque jour.

Messi n’a rien dit sur son statut de contrat le mois dernier, alors qu’il a mené l’Argentine à la victoire en Copa América au Brésil. Et la nouvelle présidente de Barcelone, Joan Laporta, a tenté de paraître confiante. « Tout est sur la bonne voie », a-t-il déclaré aux équipes de presse qui ont campé devant ses bureaux la semaine dernière lorsque lui et d’autres dirigeants de Barcelone se sont rencontrés à la recherche d’une solution.

Mais le problème est que l’avenir de Messi n’est peut-être plus entre les mains du joueur ou de son club. Les règlements de la ligue espagnole limitent les dépenses de chaque club à un pourcentage de ses revenus, et les responsables de la ligue ont répété à plusieurs reprises qu’ils n’affaibliraient pas leurs règles au profit de Barcelone, qui est bien au-dessus de cette limite.

En bref, si Barcelone ne parvient pas à réduire de 200 millions d’euros, soit environ 240 millions de dollars, ses dépenses salariales cet été – une somme presque impossible dans une économie du football ravagée par la pandémie – il ne sera pas autorisé à recruter de nouveaux joueurs. , y compris Messi, pour la saison prochaine. (La décision de Barcelone d’autoriser l’expiration du contrat de Messi le mois dernier signifie qu’il doit désormais être enregistré en tant que nouvelle signature, plutôt qu’en tant que renouvellement, ce qui aurait été plus facile.)

Une rupture entre Messi et Barcelone serait sismique pour les deux parties. Messi a été au centre de l’attention de Barcelone pendant près de deux décennies, l’architecte d’une grande partie de son succès sur le terrain et le moteur de sa puissance financière en dehors de celui-ci.

Mais alors que Barcelone a levé des fonds à une vitesse impressionnante ces dernières années – en 2019, il est devenu le premier club à dépasser le milliard de dollars de revenus annuels -, il a également dépensé encore plus rapidement, vivant une vie à la limite de la gestion financière grâce à une gestion impulsive, hâtive. décisions et contrats imprudents. Le dernier contrat de quatre ans de Messi, s’il remplissait toutes les clauses et conditions, valait près de 675 millions de dollars, une somme si énorme qu’elle a affecté les salaires de tous ses coéquipiers, alimentant une masse salariale qui mange désormais les trois quarts de celle de Barcelone. revenu annuel.

Maintenant, avec des dettes de plus d’un milliard d’euros et des pertes de centaines de millions de dollars, Barcelone a du mal à équilibrer ses comptes d’une manière conforme aux normes de la ligue.

Bien sûr, Barcelone est au bord du gouffre en partie à cause de Messi. Ses pertes au cours des deux dernières années ont dépassé les 500 millions de dollars, en grande partie en raison de contrats riches comme celui que la précédente administration de Barcelone a accordé à Messi à l’automne 2017.

Les détails de l’accord de 30 pages, qui ont été divulgués à un journal espagnol, témoignent du penchant de Barcelone à vivre à la limite : un salaire d’environ 1,4 million de dollars par semaine. Une prime à la signature de 139 millions de dollars. Un bonus « fidélité » – à un joueur qui l’utilise depuis l’âge de 13 ans – de 93 millions de dollars.

Un nouveau contrat, qui n’a pas encore été conclu, exigera presque certainement que Messi, l’un des athlètes les plus précieux au monde, accepte une baisse de salaire importante.

Victor Font, l’un des candidats perdants à l’élection présidentielle de cette année, s’est dit surpris que l’équipe n’ait pas encore pris les dispositions financières nécessaires pour garder Messi. Mais, comme Laporta, il s’est dit convaincu que Messi continuerait au club.

« L’alternative serait une telle déception que je ne peux pas penser à une alternative », a déclaré Font lors d’un entretien téléphonique.

L’équipe ne reçoit aucune considération ou traitement préférentiel de la part de la ligue espagnole. Javier Tebas, directeur général de la ligue, a déclaré aux journalistes cette semaine que Barcelone est le seul à blâmer pour sa crise financière. Oui, a-t-il déclaré aux journalistes, la pandémie de coronavirus a touché les finances de l’équipe, mais d’autres équipes – notamment le rival de Barcelone, le Real Madrid – ont trouvé des moyens de fonctionner dans le cadre des règles de la ligue.

Le problème, selon Tebas, est que Barcelone n’a pas de marge de manœuvre. La ligue calcule différentes limites pour chaque équipe en fonction des déclarations de revenus de chaque club, mais limite les dépenses à 70 pour cent des revenus.

« Ce n’est pas normal que les clubs dépensent jusqu’au dernier euro de la limite de salaire », a déclaré Tebas.

Il n’y a pas que le sort de Messi qui ne tient qu’à un fil. Barcelone a déjà annoncé les signatures de leur ami et coéquipier de l’équipe argentine Sergio Agüero pour la saison prochaine, ainsi que celles de l’attaquant néerlandais Memphis Depay et du défenseur de l’équipe espagnole Eric García.

Tous les trois sont arrivés en tant qu’agents libres, ce qui signifie que Barcelone n’a pas eu à payer des millions de dollars à leurs anciens clubs pour leur transfert, mais la Ligue ne signera aucun d’entre eux, ni Messi, jusqu’à ce que le club fasse d’abord une coupe profonde. de vos dépenses.

Dans le but de créer une marge de manœuvre financière, le club a travaillé d’arrache-pied pour licencier des joueurs, rompant des contrats avec des talents marginaux et négociant le départ de certaines de ses autres stars. Cependant, il conserve les talents les mieux payés, et avec le marché des transferts dégonflé par les effets persistants de la pandémie, il est peu probable qu’il reçoive des offres importantes de ses rivaux pour les joueurs que ces équipes savent qu’ils doivent vendre.

Au lieu de cela, Barcelone pourrait être obligé de vendre des joueurs clés – le gardien de but allemand Marc Andre ter Stegen, le milieu de terrain néerlandais Frenkie de Jong et même Pedri, la dernière star locale de Barcelone, seraient les plus performants – à joindre les deux bouts.

Font a déclaré qu’il s’attendait à ce que Barcelone donne la priorité à la signature de Messi, même si cela signifiait que certaines des nouvelles signatures de l’équipe, ou d’autres joueurs clés actuellement sous contrat, devraient partir.

« C’est une question d’échanges », a déclaré Font. « D’autres joueurs peuvent ne pas être signés, mais d’autres ne seront pas prioritaires par rapport à Messi. »

Mais si, comme cela est susceptible de se produire, Barcelone ne parvient pas à faire les coupes nécessaires, il se retrouvera dans une autre impasse. Selon les règlements de la ligue espagnole, une équipe ne peut dépenser qu’un quart de l’argent qu’elle reçoit de la vente de joueurs sur de nouveaux contrats. Cela signifie que même s’il peut régler des dizaines de millions de dollars, il n’aura qu’une fraction de ce total disponible pour signer Messi, ou n’importe qui d’autre.

L’impensable – que Barcelone perde Messi gratuitement – pourrait-il être imminent ? Peut-être. Mais la Ligue a déclaré la semaine dernière qu’il n’y aurait pas d’exceptions, pas de règles spéciales pour le garder en Espagne.

« Bien sûr, nous voulons que Messi reste », a déclaré Tebas, directeur général de la Liga. « Mais lorsque vous dirigez une ligue, vous ne pouvez pas baser vos décisions sur des joueurs ou des clubs en particulier. »

Tariq Panja couvre certains des recoins les plus sombres de l’industrie mondiale du sport. Il est également co-auteur de Le commerce secret du football, une plainte concernant l’industrie du commerce de joueurs de football de plusieurs milliards de dollars. @tariqpanja.




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