L’assistant des Nets, Ime Udoka, se rapproche d’un accord pour entraîner les Celtics

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Ime Udoka, qui était assistant des Nets cette saison, est sur le point de conclure un accord pour devenir le prochain entraîneur-chef des Boston Celtics, a déclaré mercredi une personne familière avec les discussions mais non autorisée à en discuter publiquement.

Udoka dépensé sept ans en tant qu’assistante avec les Spurs de San Antonio sous Gregg Popovich et une saison en tant qu’assistant à Philadelphie avant de rejoindre les Nets. Il a aussi joué en NBA en tant que réserve pendant sept ans, dont des poussées avec les Knicks et les Lakers de Los Angeles et trois saisons avec les Spurs.

La nouvelle de l’embauche imminente a été rapportée pour la première fois par ESPN.

Ce sera la deuxième décision de haut niveau prise par le nouveau président de l’équipe des Celtics, Brad Stevens, qui a été inopinément poussé dans le rôle ce mois-ci. Son prédécesseur, Danny Ainge, a démissionné après que les Nets eurent éliminé les Celtics les playoffs au premier tour.

Stevens avait entraîné l’équipe au cours des huit dernières années, mais cette saison avait été particulièrement tumultueuse pour les Celtics, qui étaient assiégés par des blessures et une équipe mal ajustée qui manquait de profondeur. Le meilleur joueur de Boston, le All-Star Jayson Tatum, a également fait face aux effets persistants de Covid-19. Après avoir atteint la finale de la Conférence Est en 2019-2020, les Celtics ont dû se battre juste pour se qualifier pour les séries éliminatoires et ont terminé la saison à 36-36.

Udoka, 43 ans, héritera d’une équipe centrée sur deux ailes All-Star, Tatum et Jaylen Brown. Lors de son premier mouvement majeur en tant que président de l’équipe, Stevens a échangé la semaine dernière Kemba Walker, qui était le meneur de jeu de l’équipe, et le choix de première ronde de Boston en 2021 au Thunder d’Oklahoma City contre Al Horford et Moses Brown, un centre en devenir. . Le mouvement a augmenté la flexibilité financière des Celtics.

Lors de la conférence de presse annonçant sa promotion, Stevens a déclaré à propos de la recherche d’entraîneurs : « Je pense que la bonne nouvelle concernant ceux que nous embauchons, ils n’ont pas à remplacer Doc Rivers comme je l’ai fait, et ils n’ont pas à remplacer Danny. Les chaussures d’Ainge maintenant comme moi. La bonne nouvelle, c’est qu’ils doivent trouver un moyen d’être meilleurs que le dernier gars.

Udoka, qui est d’origine nigériane, deviendra le sixième entraîneur noir de la histoire de la franchise. Les autres étaient Rivers (2004-13), ML Carr (1995-97), KC Jones (1983-88), Tom Sanders (1978) et Bill Russell (1966-69).

Dans une ligue qui a été critiquée pour embauche principalement des entraîneurs blancs, même si plus de 70 pour cent des joueurs sont noirs, Udoka sera l’un des neuf entraîneurs-chefs non blancs. (Cela n’inclut pas Nate McMillan, qui est noir et l’entraîneur-chef par intérim des Hawks d’Atlanta.) Udoka entraînera dans une ville qui a de nouveau été à l’honneur pour son traitement des athlètes noirs, lors des séries éliminatoires de cette année. Kyrie Irving, qui a joué pour les Celtics de 2017 à 2019, a suggéré qu’il avait entendu des commentaires racistes des fans pendant son séjour à Boston et a déclaré qu’il espérait ne pas les entendre en tant que membre des Nets.

Il y a six autres postes vacants d’entraîneur-chef dans la ligue, à Portland, Orlando, Indiana, La Nouvelle-Orléans, Washington et Dallas.



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