L’art de la sneaker

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Connaissez-vous votre SMU grâce à votre exclusivité de joueur ou à la paire de baskets la plus échangée de l’histoire? Les 10 principaux consommateurs de sneakers par pays? Les réponses se trouvent dans « Sneakers Unboxed: Studio to Street », une nouvelle exposition ambitieuse qui s’est ouverte au Design Museum à Londres cette semaine. Il offre une preuve positive, le cas échéant, que nous vivons à l’ère de la sneaker.

Poussées par un mélange de demande des consommateurs, de marketing de marque avisé, d’innovation de fabrication et de battage médiatique propulsé par Internet, les baskets sont à la fois un secteur de la mode dominant d’une valeur d’environ 115 milliards de dollars par an, selon les estimations du groupe d’études de marché NPD, et un collectionneur de plus en plus précieux. classe d’actifs.

Le premier exemple de paire de Yeezys de Kanye West – des montantes en cuir noir qu’il portait aux Grammys 2008 – vendu 1,8 million de dollars chez Sotheby’s en avril. Elles sont devenues les baskets les plus chères de tous les temps, battant un précédent record de 560000 $ établi l’année dernière pour une paire de Nike Air Jordan 1 portées dans un jeu par Michael Jordan. Un marché de la revente en pleine croissance alimenté par la popularité de plates-formes comme StockX et Goat suggère qu’il y a maintenant des millions de consommateurs plus intéressés à échanger les produits qu’à les porter.

Et, comme l’a noté avec ironie le directeur de la mode masculine de Louis Vuitton, Virgil Abloh, l’année dernière, de nombreux jeunes « peut valoriser les baskets plus qu’un Matisse. »

Mais sont-ils vraiment une forme d’art?

« Comme de nombreux articles de mode fonctionnels de tous les jours, il y a un débat en cours sur la question de savoir si les baskets devraient être considérées comme de l’art et recevoir les mêmes félicitations maintenant qu’elles ont un modèle commercial similaire et font également l’objet de spectacles de musée », a déclaré Ligaya Salazar, conservatrice « Sneakers Unboxed. » Mais ce qui ne fait aucun doute, a-t-elle déclaré, c’est qu’ils devraient «être considérés comme faisant partie de la culture du design et méritant une discussion académique».

À cette fin, le spectacle, qui présente plus de 270 paires de baskets, retrace l’histoire et l’évolution de la chaussure d’une tennis de sport à semelle en caoutchouc au début des années 1900 à un emblème de cool propulsé par les cultures de la jeunesse. Il analyse leur rôle en tant que canevas de commentaire politique et de projection, ainsi que la course aux armements de plus en plus féroce au niveau mondial en matière de conception et d’innovation entre marques concurrentes.

Paradoxalement, en raison de l’usure inévitable des chaussures lors de leur utilisation, et en raison des changements de fabrication dans la dernière partie du XXe siècle vers les économies émergentes et des combinaisons particulières de colles de liaison et de caoutchouc, certaines des baskets exposées du au début des années 1900 – prenez une paire de chaussures de basket Converse Big Nine de 1919 – sont en meilleur état que beaucoup de celles des années 1990.

«En fin de compte, avec les baskets, vous ne pouvez pas les conserver dans leur meilleur état à moins qu’elles n’aient pas été portées du tout», a déclaré Mme Salazar, ajoutant qu’il y avait une période de déconnexion lorsque les marques produisaient des baskets uniquement à des fins sportives et sous le hypothèse qu’ils finiraient par être jetés. Désormais, les services de réparation et de refonte, ainsi que la personnalisation, sont une composante de plus en plus importante de la culture traditionnelle des sneakers.

Le rôle des jeunes pour faire passer les chaussures de sport des équipements sportifs à des outils d’expression culturelle et transformer le secteur en une industrie de plusieurs milliards de dollars est souligné tout au long de l’exposition. Cela commence avec les communautés noires de basket-ball et de hip-hop de la ville de New York dans les années 1970 et 1980, avec l’accord Nike de Michael Jordan en 1984 et une collaboration de Run DMC avec Adidas.

À partir de là, il varie largement, mettant en évidence l’adoption de baskets de basket-ball par la scène du skate californien; les «occasionnels», les fans de football de la classe ouvrière qui peuplaient les terrasses des clubs de Grande-Bretagne et qui utilisaient différents styles d’Adidas pour refléter leurs rivalités codées; ainsi que les cholombianos au Mexique, connus pour leurs Converse personnalisées, et les bubbleheads de Cape Town, qui préfèrent les baskets Nike à semelle bulle et utilisent des baskets comme signifiants de la richesse personnelle dans les townships locaux.

«Nous avons toujours été déprimés», a déclaré Riyadh Roberts, un artiste hip-hop sud-africain mieux connu sous le nom de YoungstaCPT, dans une interview vidéo dans l’émission qui souligne comment les baskets, comme l’art, peuvent transmettre des idées sur la signification sociale, y compris l’identité nationale. , classe et race. «Nous avons toujours été mis à l’écart. Nous avons toujours été oubliés. Et pourtant, nous sortons du kak avec une meilleure apparence que ceux qui ont de l’argent, que ceux qui sont l’élite. («Kak» signifie afrikaans pour «excréments».)

Le rôle de la mode dans l’élévation du statut culturel haut de gamme des baskets en conférant une légitimité au design est un autre objectif du spectacle, avec des styles tels que le Zoom Haven 1999 de Junya Watanabe Commes des Garçons, l’introduction en 2002 de la ligne Y-3 Adidas par Yohji Yamamoto , la Balenciaga Triple S Clodhopper à 1000 $ et la Nike Air Monarch IV rose vif Martine Rose, fabriquées en plaçant un moule de taille 18 sur une semelle de taille neuf.

S’éloignant de la pertinence culturelle pop du formateur, la seconde moitié de l’exposition se concentre sur la durabilité et les problèmes environnementaux auxquels sont actuellement confrontées les industries de la mode et des vêtements de sport.

Il présente des innovations telles que les baskets Stan Smith en cuir champignon d’Adidas et Mylo, ainsi que le robot de tricotage 3D Futurecraft Strung de la société, conçu pour réduire les déchets et montré en action. A voir également: le premières chaussures biologiquement actives au monde développées par le MIT Design Lab et Biorealize pour Puma. Connu sous le nom de chaussure de respiration, le matériau des baskets abrite des micro-organismes qui peuvent apprendre les émissions de chaleur spécifiques d’un utilisateur et ouvrir la ventilation en fonction de ces modèles.

Après tout, malgré la rareté de beaucoup de ces objets et une culture de la rareté, l’industrie de la sneaker explose encore, en particulier le marché de la revente, où les styles peuvent se vendre en quelques secondes et a une forte empreinte environnementale. Selon Derek Morrison, directeur de StockX en Europe (la plateforme est également sponsor de l’exposition), les questions environnementales pourraient contribuer à façonner l’industrie à l’avenir.

« Il n’a jamais été aussi facile d’accéder à des baskets, de sorte que beaucoup se concentrent moins sur la chasse que sur le but et la signification d’un achat », a-t-il déclaré. «Ils achètent de plus en plus dans l’artisanat, l’innovation, les créateurs et la substance derrière les designs. Les baskets ne sont pas la tendance, ce sont les médiums. »

Comme pour les beaux-arts, il existe peu de règles pour collectionner des baskets mais de nombreuses opinions et approches. Certains collectionneurs portent leur collection, tandis que d’autres les conservent dans des réfrigérateurs ou parfaitement emballés dans leurs boîtes d’origine. Quoi qu’il en soit, Mme Salazar a déclaré: «Les collectionneurs se sont révélés inestimables en tant que gardiens et historiens de ces chaussures et des cultures qui les entourent.»

Et même si M. Morrison a noté que StockX «est né de la reconnaissance du fait que l’achat et la vente de baskets n’avaient pas besoin d’être comme l’industrie de l’art, avec des prix opaques qui responsabilisent les vendeurs aux dépens des acheteurs», il a reconnu que pour voir sneakers «sur cette scène, en tant qu’exposition au centre de l’une des institutions de design les plus vénérées au monde, il y a une énorme validation de la culture des sneakers et du pouvoir qu’elle a accumulé.

«Sneakers Unboxed» se déroule du 18 mai au 24 octobre au Design Museum de Londres.

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