L’ancien chroniqueur du Times George Vecsey reçoit l’hommage de son fils

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Initié du temps explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et offre un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme se réunit.

Notre maison imitait souvent les bruits d’une salle de rédaction : le bruissement du papier au-dessus du café du matin ; la sonnerie des téléphones ; le martèlement d’une lourde machine à écrire royale noire, chaque volée de frappes suivie d’un tintement et du claquement du retour du chariot ; puis la dictée de la copie du jour.

D’une voix grave, lente et claire, mon père, George Vecsey, lisait sa chronique Sports of the Times fraîchement écrite – l’une des milliers qu’il a écrites en 30 ans – sur une machine quelque part à l’intérieur du New York Times Building. Chaque mot, chaque virgule, chaque guillemet, chaque nom propre épelé. Tout à sa place.

Il avait lu dans le téléphone: «NOUVEAU PARAGRAPHE La frustration était sur le visage des Rangers EM-DASH, certains d’entre eux se sont remplis de larmes EM-DASH alors que les joueurs se sont élancés de la glace quelques minutes plus tard COMMA et c’était dans les mots de CAPITAL Herb SPACE CAPITAL Brooks alors qu’il parlait de CITATIONS OUVERTES MINUSCULE C comblant l’écart PÉRIODE FERMER CITATIONS NOUVEAU PARAGRAPHE.

Et le lendemain matin, ceci apparaîtrait dans le New York Times :

La frustration se lisait sur le visage des Rangers – dont certains étaient remplis de larmes – alors que les joueurs sortaient de la patinoire quelques minutes plus tard, et c’était dans les mots de Herb Brooks lorsqu’il parlait de « combler l’écart ».

Pour un enfant de 11 ans assis dans le couloir, un gant de baseball à la main, attendant de jouer à la balle, c’était de la pure magie.

Il y avait mon père décrivant les conversations qu’il avait eues avec Herb Brooks, ou Mike Bossy, ou Chris Evert, ou Alexis Argüello… un monde fantastique pour tout enfant qui a grandi sur « Wide World of Sports ».

Plus important encore, j’avais des vues simultanées en première ligne et en coulisses sur la façon dont une histoire est écrite. Ce n’était pas seulement que chaque mot était à sa place ; c’était que chaque idée était à sa place. C’était un cours privé de journalisme donné par l’un des grands maîtres, et ces heures à écouter sa dictée viendraient éclairer ma carrière de réviseur. Non seulement je sais comment une histoire du New York Times devrait se lire, mais je sais aussi comment elle devrait sonner, comment la cadence devrait fluctuer. Malheureusement, cette expérience s’est perdue avec l’avènement des ordinateurs portables, lorsque le son de la voix de mon père a été remplacé par le crissement de son modem Kaypro.

J’ai passé beaucoup de temps dans les stades quand j’étais gamin. Je serais là assez tôt pour regarder les membres de l’équipage arroser et aligner le champ, et assez tard pour les regarder ramasser du pop-corn dans les allées. Parfois, je pouvais me frayer un chemin jusqu’à la salle des médias, où je m’endormais en attendant que mon père me dépose. Nous rentrions chez nous en voiture au milieu de la nuit, et autour d’un hamburger Wendy’s, il me racontait ce qu’il avait extrait de Keith Hernandez cette nuit-là. Quelques heures plus tard, une colonne « Keith Speaks » atterrirait avec un bruit sourd dans l’allée.

Dans le monde pré-cellulaire du début des années 80, mon père a peut-être fait quelques choses qui soulèveraient aujourd’hui quelques drapeaux rouges, mais en vérité, il a cultivé un sentiment d’indépendance. « Je vais au stade », disait-il en laissant tomber 20 $ sur le bureau d’une chambre d’hôtel à Chicago. « Prenez la ligne rouge jusqu’à Addison, votre billet devrait être à Will Call. Essayez de trouver la salle des médias après le match ou traînez juste devant la porte ou retrouvez-moi simplement ici. »

Les gens me disaient souvent à quel point j’avais de la chance. Et ils avaient raison. Mais pas parce que je dois «aller à tous les jeux». Et pas parce que j’avais parfois l’occasion de déjeuner avec Lucky Pierre Larouche ou de tirer des paniers avec Bob Welch.

J’ai eu de la chance parce que j’avais un père qui partageait son monde et son métier, qui m’a enseigné les mêmes leçons que n’importe quel père, de n’importe quelle profession, devrait enseigner à son fils comment naviguer dans la vie, l’amour, le travail, le jeu et la condition humaine, sans parler que les receveurs et les boxeurs de sauvegarde sont les meilleures citations.

Ils m’ont donné 700 mots pour cet essai, mais je pourrais écrire 700 mots tous les jours de cette fête des pères à la suivante et toujours pas dire tout ce qui pourrait et devrait être dit. Mais c’est une autre leçon apprise : ils demandent 700, vous classez 700 (OK, 750) et mettez le reste dans votre cahier pour plus tard.

Merci, papa. Période. Fermer la citation. Y mettre fin.

David Vecsey est rédacteur en chef du Print Hub du Times.

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