La vie courte et malheureuse de la Super League européenne

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L’histoire de 48 heures de la Super League du football européen, longuement discutée, arrangée à la hâte, annoncée tardivement, très ridiculisée et rapidement abandonnée, était à court de chapitres mais longue de drame.

La bataille pour le contrôle de l’économie d’un milliard de dollars du football – un combat que Rory Smith du New York Times a appelé vendredi La guerre du dimanche au mardi – a commencé avec des rumeurs d’une nouvelle ligue à succès, puis a éclaté au grand jour en parlant de mensonges, tromperies et trahisons; incité manifestations de rue dans plusieurs pays; et produit des menaces d’action officielle du gouvernement et excommunication sportive dans de nombreux autres.

Et puis tout s’est terminé, deux jours seulement après l’annonce de la nouvelle, avec une cascade de revers humiliants de la moitié de ses clubs membres.

Si vous ne faisiez pas attention, vous en avez manqué un peu. Voici un récapitulatif.


L’idée d’une superligue des meilleures équipes de football européennes avait été discutée pendant des décennies, mais jamais avec les détails et les plans concrets qui ont émergé dimanche matin.

Après des mois de discussions secrètes, les équipes séparatistes – qui comprenaient certaines des équipes les plus grandes, les plus riches et les plus connues du sport mondial – ont confirmé qu’elles formaient une nouvelle ligue, libérée des systèmes de ligue centenaires du football et de la structure organisationnelle continentale. Ils ont déclaré que l’économie du football ne fonctionnait plus pour eux et que leur nouveau projet créerait une pluie de richesses qui atteindrait tous les niveaux du jeu.

Les officiels européens, les ligues nationales et les clubs exclus – sans parler des supporters, qui sentaient la cupidité comme motivation première – ont reculé.

La ligue qu’ils ont accepté de former – une alliance de clubs de haut niveau plus proche dans le concept de ligues fermées comme la NFL et la NBA que le modèle actuel du football – entraînerait la restructuration la plus importante du football européen d’élite depuis les années 1950, et pourrait annoncer la plus grande transfert de richesse à un petit groupe d’équipes dans l’histoire du sport moderne.

En savoir plus sur Tariq Panja, qui a annoncé la nouvelle.

Rory Smith a noté non seulement ce que le football perdrait avec le jeu des grands clubs, mais aussi pourquoi les fans (et les sponsors, les diffuseurs de télévision et les médias) étaient en partie responsables de la concrétisation de l’idée.

Et c’est ici que ceux qui espèrent bénéficier de la fermeture de la porte, de la fixation des règles d’engagement, ne peuvent pas prendre tout le blâme. Beaucoup de ceux qui ont passé dimanche à cracher de la fureur face à l’avidité des conspirateurs ont été complices, au cours des 30 dernières années environ, en faisant de ceci – ou quelque chose de très similaire – la seule conclusion possible.

C’est le cas de la Premier League, qui a envoyé de l’argent à quiconque et à tous ceux qui pouvaient se permettre d’acheter un club, qui était très fier de son approche «neutre en matière de propriété», qui n’a jamais cessé de se demander si tout cela était bon pour le match. . C’est le cas des autorités espagnoles, qui ont clairement indiqué que les règles ne s’appliquaient pas vraiment au Real Madrid ou à Barcelone.

C’est vrai, peut-être plus que tout, de l’UEFA, qui est devenue grasse et riche grâce aux recettes de la Ligue des champions, en s’inclinant devant les demandes de ses clubs constituants les plus puissants, donnant de plus en plus de pouvoir juste pour maintenir le spectacle. la route. C’est vrai, même, de nous autres sous l’emprise du football – les médias d’information, les commentateurs et les fans – qui ont célébré les transferts de plusieurs millions de dollars et les transactions télévisées massives et la consommation ostentatoire d’argent et n’ont pas cessé de demander où tout irait.

Lundi matin, la bataille pour arrêter la Super League était lancée. Les gouvernements et les chefs d’État ont pesé. Tout comme la FIFA, qui se considère souvent comme une nation indépendante. Des renseignements secrets ont été partagés, des appels téléphoniques effrénés ont été passés et des cris de « Judas! » et d’autres insultes, comme les «serpents» et les «menteurs», ont ajouté à la tension.

Aux premières lueurs du jour, le combat était enclenché. Dans une lettre écrite par les équipes séparatistes, ils ont averti les autorités du football qu’ils avaient intenté une action en justice pour empêcher tout effort visant à bloquer leur projet.

Quelques heures plus tard, Aleksander Ceferin, le président de l’instance dirigeante du football européen, l’UEFA, a profité de sa première apparition publique pour dénoncer le groupe derrière le plan et a juré de prendre des mesures sévères s’il ne renversait pas son cours. Il a évoqué la possibilité d’exclure les joueurs des équipes participantes d’événements comme la Coupe du monde et d’autres tournois, et a menacé de bannir les clubs rebelles de leurs ligues nationales. L’annonce de dimanche, a-t-il dit, revenait à «cracher sur le visage des fans de football».

Vous ne savez toujours pas ce qu’était la Super League? Nous pouvons vous rattraper très rapidement ici.

Avec joueurs de premier plan, entraîneurs respectés, les fans de tous les jours, les sponsors et les chaînes de télévision ajoutant leur voix à l’opposition, Gianni Infantino, le président de la FIFA, a été persuadé de retirer la plus grande menace de l’arsenal de ceux qui luttent pour le statu quo: dans un discours prononcé au congrès Instance dirigeante du football européen, il a réitéré la menace de la FIFA d’interdire à tout joueur ayant pris part à une compétition extérieure de participer à la Coupe du monde:

« Si certains choisissent de suivre leur propre chemin, ils doivent vivre avec les conséquences de leur choix, ils sont responsables de leur choix », a déclaré le président de la FIFA, Gianni Infantino, dans une allocution aux dirigeants européens du football lors de leur congrès à Montreux, en Suisse. . «Concrètement, cela signifie, soit vous êtes dedans, soit vous êtes absent. Vous ne pouvez pas être moitié dedans et moitié dehors. Cela doit être absolument clair.

Mardi était un peu flou. D’abord, des chuchotements, puis des manifestations de rue, puis des nouvelles: Manchester City était absent. Chelsea cherchait des moyens de sortir de son contrat. Arsenal, Spurs et Manchester United sont partis. Liverpool a suivi.

Quarante-huit heures après le début, tout était fini.

Le dénouement était une implosion stupéfiante pour une proposition de plusieurs milliards de dollars qui avait suscité hurlements d’indignation de presque tous les coins du sport depuis son annonce dimanche, et le point culminant de 48 heures frénétiques d’arguments, de menaces et d’intrigues au plus haut niveau du football mondial.

Comment, a demandé Rory Smith, les fondateurs auraient-ils pu être aussi aveugles? Comment auraient-ils pu ne pas voir cela venir? Où étaient les gens qui soutenaient cette idée? Et devons-nous à nouveau prendre leurs menaces au sérieux?

Lundi, moins d’un jour dans leur nouveau monde courageux, ils avaient perdu les gouvernements et ils avaient perdu l’Union européenne. Peu de temps après, ils ont perdu le réseaux de télévision cela, en fin de compte, aurait dû payer le tout.

Ensuite, ils ont perdu les joueurs et les managers, les stars de l’émission qu’ils espéraient vendre dans le monde entier pour qu’ils puissent encore grossir sur les bénéfices: d’abord Ander Herrera et James Milner et Pep Guardiola et Luke Shaw et ensuite, dans un question d’heures, des dizaines de plus, ensemble Equipes de joueurs, brisant la couverture et s’opposant au plan.

Mardi, il n’y avait pratiquement personne qu’ils n’aient perdu. Ils avaient perdu Eric Cantona. Ils avaient perdu le famille royale. Ils avaient même perdu le horlogers de luxe, et sans les horlogers de luxe, il n’y avait plus rien à perdre à part eux-mêmes.

L’histoire de retour, rapportée en détail par Tariq Panja, était encore plus riche, cependant. Comment Barcelone a donné un coup de main à tout le monde. Comment le Paris Saint-Germain et le Bayern – après avoir reçu des offres d’adhésion – ont refusé la ligue et ont plutôt contribué à la tuer. Comment une branche d’olivier cachée dans un discours en Suisse a permis aux clubs anglais de s’en sortir.

L’histoire complète et définitive se lit comme un thriller de cinéma:

Pourtant, le battement de tambour des rumeurs continuait, et Ceferin sentit qu’il avait besoin d’en être sûr. Alors qu’il s’est glissé sur le siège avant de son Audi Q8 samedi pour entamer les huit heures de route de son domicile de Ljubljana à son bureau en Suisse, il a décidé d’aller au fond des choses. Il a appelé Agnelli. Son ami n’a pas décroché.

Ceferin – le parrain du plus jeune enfant d’Agnelli – a envoyé un texto à la femme de l’Italien et lui a demandé si elle pouvait amener le président de la Juventus à l’appeler d’urgence. Il était au bout de trois heures de voyage lorsque son téléphone portable sonna. Breezily, Agnelli rassura à nouveau Ceferin que tout allait bien.

Ceferin a suggéré de publier un communiqué conjoint qui mettrait fin à la question. Agnelli était d’accord. Ceferin a rédigé une déclaration de la voiture et l’a envoyée à Agnelli. Une heure plus tard, Agnelli a demandé du temps pour renvoyer une version modifiée. Les heures passèrent. Les hommes ont échangé plus d’appels. Finalement, l’Italien a dit à Ceferin qu’il lui fallait encore 30 minutes.

Et puis Agnelli a éteint son téléphone.

Vendredi, même les banquiers s’excusaient. Mais les problèmes de football n’étaient pas terminés.

Le plan élaboré par les clubs d’élite européens était erroné à presque tous les niveaux, mais ses architectes avaient raison d’une chose: l’économie du football, telle qu’elle est, ne fonctionne pas.

Maintenant, il est parti. Il est possible que, d’ici la fin de ce week-end, alors que Manchester City ou Tottenham célèbre sa victoire en Coupe de la Ligue, alors que le Bayern Munich se rapproche de plus en plus d’un autre titre de Bundesliga, alors que l’Inter Milan se rapproche d’une couronne de Serie A, tout cela se sentira comme un rêve de fièvre. En surface, ce sera derrière nous. L’insurrection aura été vaincue, condamnée au passé. Tout reviendra à la normale.

Mais c’est une illusion, car bien que la Super League n’ait jamais eu la chance de jouer à un match, elle a à peine eu le temps de construire un site Internet – il peut encore être le catalyseur du salut du football. Il a, après tout, dépouillé l’élite de son influence. Ils ont joué leurs cartes et tout est devenu un bluff. Maintenant, pour la première fois depuis des années, le pouvoir réside dans la force collective des lumières moindres du jeu.

Ils devront l’utiliser.



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