La veuve noire de Pool regarde un nouveau défi: le cancer

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Jeanette Lee, mieux connue sous le nom de Black Widow, a passé des années à dominer les tables de billard malgré une douleur dégénérative et débilitante et est devenue l’une des meilleures champions de billard féminin.

Elle a appris qu’elle avait une scoliose à l’adolescence et a subi de nombreuses procédures pour cette maladie.

Chaque vertèbre de son crâne à son coccyx est fusionnée.

«Je ne sais pas pourquoi j’avais l’impression qu’il y avait une course, mais j’ai toujours eu l’impression qu’il y en avait et à chaque minute où je jouais au billard, je gagnais sur les gens au-dessus de moi, et chaque fois que j’étais mis à l’écart, je perdais juste cet avantage », a déclaré Lee.

Dans cette poursuite, Lee, 49 ans, s’est habituée à écarter l’inconfort, qui faisait autant partie de sa vie que son nez.

Une infection staphylococcique? Elle a bandé la plaie pendant quelques jours, espérant qu’elle guérirait d’elle-même. Mal au dos? Un fait, mais l’agonie a augmenté encore plus l’année dernière. Les médecins ont découvert tardivement une grave infection rénale lorsqu’elle a finalement demandé de l’aide.

Maintenant, elle fait face peut-être à son test le plus difficile dans une vie de traverser l’adversité. Lee a récemment appris qu’elle avait un cancer de l’ovaire de stade 4, ce qui l’a amenée à puiser dans ses compétences bien développées de persévérance et à s’inquiéter de l’avenir de ses enfants.

Tout au long de l’hiver, Lee a considéré sa difficulté à respirer comme le signe d’une crise de panique. Elle avait hésité à aller n’importe où pendant la pandémie de coronavirus parce qu’elle avait un système immunitaire affaibli. Ce n’est qu’après quatre jours de ne pas pouvoir dormir, de se sentir comme si elle se noyait à chaque fois qu’elle se couchait, que Lee s’est rendue dans un centre de soins d’urgence.

Au lieu d’une crise de panique, elle pensait maintenant qu’elle avait les débuts d’une infection bronchique.

Le personnel médical a dit à Lee qu’elle avait du liquide dans ses poumons et l’a envoyée à l’hôpital. En janvier, les médecins ont découvert le cancer. Les pensées de Lee sont immédiatement allées à ses filles: Cheyenne, 16 ans, Chloé, 11 ans, et Savannah, 10 ans.

«Je ne veux pas mourir et je m’inquiète pour mes filles», a déclaré Lee. «Quand je pleure, c’est toujours l’idée de mes petites filles.»

Lee a déclaré que bien que la chimiothérapie ait été douloureuse, « ce n’est rien comparé à ce que je pense que mes enfants doivent subir en me regardant. »

Elle a décrit ses filles comme étant douces, aimantes et bouillonnantes de rire.

« Quand est-ce qu’ils vont rire comme ça la prochaine fois? » elle a dit.

Lee s’est engagé à aller de l’avant, malgré les probabilités. La scoliose aurait été la plus mise à l’écart. La pseudarthrose – une condition qui survient après une chirurgie de fusion vertébrale infructueuse – une bursite et une tendinite du biceps dans ses épaules sont apparues plus tard, avec le syndrome du canal carpien et une douleur sciatique sévère. Étirer ses bras sur une table de billard était angoissant.

«Je pense qu’à chaque épreuve, il y a quelque chose que vous apprenez et que vous en tirez tant que vous regardez vers le haut», a déclaré Lee. «Vous ne regardez pas en bas, vous vous sentez désolé pour vous-même. Vous vous demandez: « Que puis-je faire avec ce que j’ai? » Parce que je n’ai pas le choix. Comme, les gens disent que je suis courageux ou fort, mais je n’ai pas le choix. Quelle est mon autre option? »

Autant que la douleur lui permettait d’être et souvent malgré sa présence, Lee était omniprésente dans son sport.

Si une personne peut nommer un joueur de billard de la dernière génération, c’est probablement Lee. Elle s’est taillé sa place dans un sport à prédominance masculine et a gagné son surnom en s’habillant de tout noir et en traquant ses adversaires à la table avant de les vaincre sans pitié.

« Personne dans la piscine n’a travaillé plus dur que Jeanette pour transcender le sport », a déclaré Mike Panozzo, l’éditeur de Billiards Digest. «Elle a fait ça la plupart du temps toute seule. Son dynamisme était incroyable. Elle avait toujours du temps pour tout le monde et pour tout le monde. Et à cause de cela, Jeanette est devenue un pool pour des personnes extérieures au sport et à l’industrie.

«Tout le monde connaissait la veuve noire.»

Lee était le rare joueur de billard à pénétrer dans le royaume grand public. Elle était au centre du sport sur ESPN. Elle est apparue dans un film de Disney, posé dans ESPN The Magazine’s Body Issue et est apparu dans des publicités pour Bass Pro Shops.

Enfant, elle était attirée par les jeux d’esprit comme les énigmes et les énigmes. Elle a vécu l’isolement en grandissant comme l’une des rares Américains d’origine coréenne de son quartier de Brooklyn. Le billard, tous ses angles et sa géométrie ont hypnotisé Lee lorsqu’elle est entrée dans une salle de billard à l’âge de 18 ans. Le jeu était de nature démocratique.

« La piscine est quelque chose que vous allez voir au Boys & Girls Club et vous allez la voir dans les hôtels ou les manoirs les plus chics », a déclaré Lee. «Il ne fait pas de discrimination en fonction de l’âge, de la stature sociale, de la race. Cela n’a pas d’importance. Tout le monde joue au billard. Donc, tout le monde a une idée à quel point c’est difficile. Ils peuvent s’y identifier.

Elle appréciait cette dureté, l’épreuve des volontés. Quand les autres se sont recroquevillés de nerfs, elle a fait un bond d’adrénaline.

«J’adore le défi de lutter contre mon esprit contre le vôtre pour savoir qui va prendre cela», a déclaré Lee. «Et je suis juste allé après. Et c’était passionnant. C’était sexy. C’est beau. C’est gracieux et, parfois, cela fait ressortir le pouvoir de vous.

Elle scotcherait sa main gauche pendant des jours sous la forme du pont parfait, espérant que la mémoire musculaire lui permettrait de le répéter à table. Elle a perfectionné sa forme en visant une bouteille de soda vide, jouant suffisamment longtemps pour qu’elle ne puisse plus se tenir debout à cause du mal de dos alors que des amis la portaient des salles de billard.

Lee est devenue professionnelle en 1993. Au début, elle s’est hérissée lorsque les gens ont commencé à l’appeler la veuve noire.

Elle s’inquiétait de ce que les gens pensaient de son comportement d’acier, même si son apparence était la dernière chose à laquelle elle pensait à la table de billard.

«Finalement, je l’ai possédé», dit-elle. « Je l’ai aimé. »

Elle n’a jamais manqué une occasion de promouvoir elle-même ou son sport. Elle était sur la route jusqu’à 300 jours par an.

«J’ai grandi sans argent et je savais donc que la seule façon de continuer à faire ce que j’aime dans la vie est de gagner des parrainages», a-t-elle déclaré, ajoutant qu’elle pensait qu’être une femme et une Américaine d’origine asiatique l’a aidée à se défendre. en dehors.

Elle a passé une grande partie des années 90 en tant que joueuse la mieux classée au monde. En 1998, elle a été nommée sportive de l’année de la Women’s Professional Billiard Association. Trois ans plus tard, elle a remporté la médaille d’or des États-Unis aux Jeux mondiaux à Akita, au Japon. Avant les Jeux mondiaux, Lee a eu du mal avec la quantité de publicité qu’elle a reçue.

«Je suis allé longtemps me demander si je méritais ou non l’attention que j’ai eue et c’est quelque chose que vous ne pouvez pas simplement nier», a déclaré Lee.

La douleur, plus que tout autre concurrent, était son adversaire le plus tenace. «Je voulais être la meilleure et je n’ai jamais perdu mon emprise sur cette idée de devenir la meilleure», a-t-elle déclaré.

Lee a poursuivi: «Mais après un certain temps, vous traversez la vie et vous regardez autour de vous et vous vous rendez compte que vous êtes la dernière personne debout et que par elle-même, en n’abandonnant pas, en continuant à pousser quand tout a l’impression de vous tirer vers le bas. , juste en étant la dernière personne debout, cela fait de vous un champion.

En cours de route, Lee a découvert qu’elle avait inspiré les gens en jouant avec la scoliose. Elle espère qu’elle fera de même lorsqu’elle s’occupe du cancer.

«J’ai l’impression que tout ce que j’ai vécu jusqu’à présent, toutes les personnes que j’ai inspirées, toutes les difficultés que j’ai endurées devaient me préparer à ce moment», a déclaré Lee.

Lee est au milieu de six cycles de chimiothérapie, chacun étant séparé d’environ trois semaines. Elle a récemment subi une intervention chirurgicale pour enlever autant de cancer que possible. Le taux de survie relative à cinq ans pour le cancer de l’ovaire dépend du stade au moment du diagnostic, du type de cancer de l’ovaire et de nombreux autres facteurs. Pour les personnes dont le cancer s’est propagé, comme au stade 4, le taux est de 30,3%, selon l’Institut national du cancer, qui fait partie des National Institutes of Health fédéraux.

De nombreuses femmes, comme Lee, n’apprennent qu’elles ont un cancer de l’ovaire qu’à un stade avancé, car les symptômes peuvent être bénins et sont souvent attribués à d’autres conditions.

Tom George, le manager de longue date de Lee et le principal de TG Sports & Literary, a passé des années à regarder Lee consacrer son temps aux autres. Avec le soutien de Lee, il a commencé un GoFundMe page pour ses enfants. Sa principale préoccupation était qu’ils seraient pris en charge. Le fonds a recueilli près de 250 000 $.

Le lecteur Lee devait devenir le meilleur joueur de billard n’est plus là. Son nouvel objectif est plus important.

«Tout a été une bataille et c’est un obstacle sur un obstacle que j’ai dû franchir, escalader, escalader», a déclaré Lee, «et maintenant je veux juste avoir de la joie, et je veux que mes enfants en aient. « 

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