La saison NBA était-elle trop tôt ?

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Les Lakers de Los Angeles ne joueront pas un autre match avant octobre, mais LeBron James n’était apparemment pas prêt à arrêter de tremper. Fraîchement sorti de la première sortie des séries éliminatoires du premier tour de sa carrière, James a répondu à un vague de blessures soutenu par des stars de renom avec une réprimande sur les réseaux sociaux de la NBA

En réponse à un bulletin qui donne à réfléchir sur Kawhi Leonard des Clippers de Los Angeles, qui est absent indéfiniment après avoir subi une entorse au genou lors de la série de deuxième tour des Clippers contre les Utah Jazz, James s’est adressé à Twitter. Il a offert des commisérations aux fans au sujet des huit All-Stars actuels qui ont établi un record qui ont raté au moins un match en séries éliminatoires – et a critiqué les responsables de la ligue pour ne pas en faire plus en cette saison pandémique pour «protéger le bien-être des joueurs».

Par plus, il voulait dire moins: James a déclaré qu’il avait émis des avertissements clairs concernant le risque accru de blessure lié au calage d’une saison régulière de 72 matchs entre le 22 décembre et le 16 mai, les séries éliminatoires devant se terminer juste avant les Jeux olympiques de Tokyo, par rapport au début de mi-janvier et peut-être jouer à moins de jeux. La saison 2019-20, rappelez-vous, s’est égarée en octobre et a engendré la saison morte la plus courte de l’histoire de la ligue après une interruption de quatre mois imposée par la pandémie de coronavirus.

« Ils ne voulaient pas tous m’écouter sur le début de la saison » Jacques a écrit. « Je savais exactement ce qui allait se passer.

égoïste ? Oui. Vague? Oui encore. Il y avait une indéniable bouffée de commodité dans les remarques de James, en tant que justification de la fin rapide de la défense du titre des Lakers, ainsi qu’un manque de clarté. James n’a pas précisé à qui, quand et où ces avertissements ont été enregistrés. Il était également sûrement conscient que le calendrier 2020-21 avait été mutuellement convenu par les responsables de la ligue et la National Basketball Players Association, et que commencer plus tard, comme l’avait espéré James, aurait très probablement coûté aux deux parties des revenus télévisés importants en tombant en deçà du Seuil de 72 matchs.

Pourtant, c’est surtout un « je vous l’ai dit » fort et puissant de James qui a noyé les avertissements. Il portait plus de mordant que ses récentes explosions sur la NBA décision d’organiser un All-Star Game à Atlanta en mars, suivi de manifestations contre le tournoi de play-in que ses Lakers, après que James et Anthony Davis ont été blessés à long terme, devaient gagner pour se qualifier pour les séries éliminatoires après avoir glissé au n ° 7 dans l’Ouest.

Au-delà des projecteurs inconfortables qu’il a amenés à un Les séries éliminatoires de la NBA sont de plus en plus connues pour ceux qui ne peuvent pas jouer, James a déclaré ce que tant de ses collègues joueurs ont sûrement pensé – en utilisant son plus gros mégaphone du jeu. La diatribe a mis en évidence une préoccupation majeure dans les bureaux d’accueil et parmi le personnel médical de la ligue : quel coût, présent et futur, a imposé l’empilement de deux saisons pandémiques avec un délai d’exécution si court ?

Le syndicat des joueurs a accepté ce calendrier après avoir appris que les partenaires de télévision de la NBA l’avaient poussé. Les joueurs, qui répartissaient essentiellement les profits et les pertes annuels à parts égales avec les propriétaires d’équipes, ont appris qu’à partir de décembre plutôt qu’en janvier, une différence de revenus d’environ 500 millions de dollars aurait été enregistrée, après le manque à gagner de 1,5 milliard de dollars la saison dernière. Non moins importante pour le bureau de la ligue était l’opportunité de conclure cette saison à temps pour revenir à son arc habituel d’octobre à juin en 2021-2022.

En rétrospective? C’était une demande géante. Le bilan physique et mental du redémarrage de la saison dernière dans la bulle de Floride, combiné si tôt avec les rigueurs d’une saison sur les marchés domestiques régis par des protocoles stricts de Covid-19 et des tests quotidiens qui ont mangé du temps de repos et de récupération, ont eu des équipes craintives dès le début d’une série de blessures des tissus mous. Le stress des joueurs et le temps d’entraînement perdu, avec moins d’entraînements et un écrasement de matchs en deuxième mi-temps pour rattraper les retards antérieurs, n’ont fait qu’accroître ces craintes.

Alors que le nombre de stars blessées est devenu un scénario dominant en deuxième mi-temps, qu’il s’agisse vraiment d’un sous-produit du calendrier comprimé ou d’une pure malchance, comme en témoignent les blessures à la cheville subies par James et Kyrie Irving des Nets, d’autres questions ont fait surface. L’un des plus importants : comment les piliers de la franchise qui assument des charges aussi exigeantes vont-ils rebondir la saison prochaine ?

« Je ne sais pas si les gens comprennent la question que vous avez posée », l’entraîneur des Philadelphia 76ers, Doc Rivers, m’a dit. « Il y a tellement de stress sur ces gars-là. Certains gars enregistrent des minutes plus lourdes – ils doivent en faire plus.

Le centre All-Star de Rivers, Joel Embiid, est l’un de ces gars. Embiid a joué à travers une petite déchirure du ménisque au genou droit et, après un début fulgurant de la série de deuxième tour de Philadelphie contre Atlanta, n’a pas pu empêcher les Sixers de tête de série de tomber dans un déficit de 3-2 avant le match 6 le la route.

Ces huit All-Stars qui ont raté au moins un match éliminatoire incluent Embiid. Le nombre passera à neuf si Chris Paul de Phoenix, qui est entré cette semaine dans la santé et la sécurité de la ligue protocoles, doit manquer l’une des prochaines finales de la Conférence Ouest.

Comme je l’écris depuis avril, il y a peu de charme à célébrer de la nature inhabituellement grande ouverte de ces séries éliminatoires lorsque le suspense provient en grande partie de absents qui changent le jeu et la série.

« Les taux de blessures étaient pratiquement les mêmes cette saison qu’en 2019-2020, tandis que les joueurs de niveau débutant et All-Star ont raté des matchs en raison de blessures à des taux similaires à ceux des trois dernières saisons », a déclaré Mike Bass, porte-parole de la NBA, citant les données internes de la ligue. « Bien que les blessures soient une triste réalité de notre jeu, nous reconnaissons les énormes sacrifices que les joueurs et les équipes de la NBA ont consentis pour traverser cette pandémie. »

S’il est vrai que l’une des luttes éternelles du sport attribue de manière concluante une blessure à une surutilisation, et que personne à l’extérieur ne peut affirmer de manière concluante qu’un calendrier de 60 matchs aurait gardé les stars plus en sécurité que 72 matchs, les données internes qui ne sont pas rendues publiques ont limites évidentes. Grâce aux explosions de James, beaucoup plus d’attention a été accordée aux numéros distribués par le bureau des sports d’Elias. Cela a exercé la pression la plus forte à ce jour sur la ligue pour prouver que 72 matchs sur cinq mois avant les séries éliminatoires, même avec des déplacements réduits, n’étaient pas un accélérateur de blessure.

Kevin Durant a débouché un performances pour les âges (49 points en 48 minutes) mardi pour amener les Nets au bord de la finale de la Conférence Est malgré l’absence d’Irving et l’efficacité limitée de James Harden sur un ischio-jambier droit blessé. Quelques heures après que les Clippers et les Suns aient perdu Leonard et Paul un mercredi misérable, Atlanta a tenté de ramener l’attention sur le basket-ball avec son remarquable retour au match 5 contre les 76ers – ou, selon votre point de vue, le repli insondable de Philadelphie.

Ce sont les choses que nous devrions disséquer. La victoire du cinquième match des Clippers sans Leonard dans l’Utah, inspirée par Paul George juste après que les Sixers aient perdu 26 points d’avance sur les Hawks, en était une autre.

À maintes reprises, malheureusement, les blessures ont changé la conversation. Ils affectent toutes les séries éliminatoires, c’est vrai, mais les intrusions semblent être une constante depuis le 20 mars, lorsque James (entorse haute de la cheville après la collision de Solomon Hill d’Atlanta) et de Charlotte nouveau lauréat du prix de la recrue de l’année LaMelo Ball (poignet fracturé après s’être écrasé au sol) a été blessé le même jour.

Elias a fait savoir la semaine dernière que les 27 All-Stars de cette saison se sont combinés pour rater un taux de matchs plus élevé (13,7 matchs par joueur et 19% au total) que lors de toute saison précédente. Michele Roberts, directrice exécutive du syndicat des joueurs, a refusé de commenter mercredi lorsqu’on lui a demandé si James avait effectivement fait part de ses préoccupations concernant de tels développements en consultation avec les responsables syndicaux avant la saison.

« Je parle pour la santé de tous nos joueurs et je déteste voir autant de blessures à cette période de l’année », a déclaré James dans le cadre de son article sur les réseaux sociaux.

A cette occasion, et à ce sujet, il s’agissait de commentaires entendus – et ressentis – par toute une ligue.



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