La rivalité des Dodgers et des Padres ne fait que s’échauffer

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SAN DIEGO – En avril, il n’y a pas encore de banderoles rouges, blanches et bleues suspendues, mais vous auriez pu tromper les fans de baseball les plus enthousiastes de San Diego ce week-end. Ils ont afflué dans le quartier de Gaslamp et Petco Park vêtus de brun et de moutarde, limités seulement par leur imagination.

La rivalité la plus attendue du baseball en 2021 – les Dodgers de Los Angeles au sang bleu dominants et les San Diego Padres en col bleu en escalade de classe – a commencé avec un coup de 12 manches vendredi; a continué avec un thriller samedi qui a abouti à une capture de plongée, entièrement étendue et salvatrice dans le champ central par Mookie Betts des Dodgers; et a joué à travers l’émouvant huitième de trois points des Padres pour éviter un balayage dimanche.

Les clubs se déplacent vers le nord au Dodger Stadium pour quatre autres matchs à partir de jeudi et, si le reste de leurs 16 matchs se déroule comme le week-end, ce sera une sorte de plaisir.

«Nous allons avoir 19 matchs de la Série mondiale cette année», a déclaré la star des Dodgers Justin Turner avec enthousiasme ce printemps. Les matchs tendus du week-end à San Diego lui ont donné l’air prophétique.

«Ils ont vraiment l’impression que ce sont des matchs d’après-saison, ce type d’ambiance», a déclaré Eric Hosmer, le joueur de premier but des Padres qui a aidé à mener Kansas City à des apparitions consécutives aux World Series en 2014 et 2015 (et le titre en 2015). Son simple RBI dimanche a mis San Diego en tête pour de bon dans une victoire de 5-2.

« Je pense que ce n’est un secret pour personne que tout le monde du baseball était enfermé dans cette série », a-t-il déclaré.

Le week-end a été rempli de lauréats du prix Cy Young (Clayton Kershaw, Blake Snell, Trevor Bauer et David Price) et de quasi-accidents (Yu Darvish a terminé deuxième aux Pays-Bas l’été dernier et deuxième en AL en 2013). Il a mis en lumière le lauréat du Prix du joueur le plus utile de l’AL 2018 (Betts) et les deuxième, troisième et quatrième places du scrutin NLMVP l’été dernier (Betts, Manny Machado, Fernando Tatis Jr.). Un autre gagnant du MVP (Cody Bellinger, NL 2019) a raté la série parce qu’il est sur la liste des blessés.

Les Dodgers ont remporté huit titres consécutifs en NL West et sont de grands favoris pour en ajouter un neuvième cette année. Les Padres, maintenant dans leur 53e saison, ont remporté un grand total de cinq titres de division – et zéro depuis 2006. Mais en échange pour les partants Snell, Darvish et Joe Musgrove dans un durée de trois semaines animée au cours de l’hiver, les Padres ont suffisamment comblé l’écart pour que, peu de temps après, les Dodgers accord de 102 millions de dollars sur trois ans avec Bauer.

« De toute évidence, nous avons remarqué » Andrew Friedman, le président des opérations de baseball des Dodgers, a déclaré à propos de l’ascendant des Padres.

Non pas que Los Angeles veuille continuer à en parler. Le manager Dave Roberts a minimisé le battage médiatique vendredi. «Ce sera une série amusante, un jeu amusant», a-t-il déclaré. «Je ne vais pas faire trop avec un match, une série.»

Puis vinrent 12 manches et près de cinq heures de drame dans le premier match de la série. Hosmer a frappé à Machado avec deux prises et deux retraits dans le neuvième pour pousser le jeu dans des manches supplémentaires. Les bancs se sont dégagés à la 10e manche lorsque Jorge Mateo et Dennis Santana ont eu des mots après que le lanceur des Dodgers ait frappé Mateo avec un lancer.

C’était une nuit qui a commencé par une cérémonie d’avant-match en l’honneur du gamin local, Musgrove, qui avait jeté le premier no-hitter de l’histoire des Padres une semaine plus tôt. Puis, dans une belle démonstration de l’imprévisibilité du baseball, cela s’est terminé avec Musgrove jouant sur le terrain gauche après que le manager des Padres Jayce Tingler ait brûlé ses pichets au point qu’il a dû déplacer le joueur de champ intérieur Jake Cronenworth vers le monticule.

Naturellement, Cronenworth, lors de sa première apparition dans la ligue majeure, a éliminé Betts.

Price, qui a conduit dans une course avec une mouche sacrifiée à la 12e, a eu la combinaison inhabituelle d’une victoire, de quatre retraits au bâton et d’un RBI.Le dernier joueur des Dodgers avec une ligne comme celle-là dans un match supplémentaire était Nap Rucker le 9 juillet, 1915, selon Stats LLC

Par la suite, Roberts, qui avait hésité à faire trop d’un jeu ou d’une série, a jailli.

«C’était comme un match éliminatoire», a déclaré Roberts. «La foule était super. Je suis juste dépensé émotionnellement.

Bien sûr, vous ne pouvez pas blâmer Roberts pour son hésitation initiale à légitimer cela comme une véritable rivalité. Alors que les Dodgers et les Padres ont produit beaucoup de divertissements au fil des ans, peu de choses ont eu à voir avec les poursuites pour le titre. Les Padres, nés aux Pays-Bas en tant que franchise d’expansion en 1969, ont terminé au nord de .500 en seulement 15 saisons. Ces voisins du sud de la Californie se sont battus jusqu’au dernier jour de la saison deux fois en un demi-siècle.

«Nous sommes venus à San Diego avec un petit coup de cœur à propos de Los Angeles», a déclaré Larry Lucchino, qui était le PDG et président des Padres de 1995 à 2001 et a joué un rôle clé dans la construction de Petco Park. «La raison en était que les Dodgers étaient en quelque sorte irrités par la présence des Padres, voire leur existence.

Il a ajouté à propos de San Diego: « Ils l’ont considéré comme un territoire annexe à leur territoire. »

Les Dodgers semblaient à peine savoir que les Padres existaient jusqu’en 1982, lorsque le lanceur des Dodgers Tom Niedenfuer a frappé Joe Lefebvre à la tête avec un lancer, et Kurt Bevacqua, une réserve clé pour San Diego, a accusé le manager des Dodgers Tommy Lasorda de l’avoir commandé, en se référant à lui. comme un «gros petit italien».

Lasorda a répondu avec un véritable tableau de pulvérisation des jurons, disant que Bevacqua ne pourrait pas toucher l’eau s’il tombait d’un bateau et qu’il enverrait volontiers une limousine pour conduire le joueur de champ intérieur au parc pour s’assurer que sa faible batte était dans l’alignement.

«J’ai trouvé l’audio de tout cela vraiment hilarant», a déclaré Bevacqua, qui deux ans plus tard a frappé le premier circuit de la Série mondiale dans l’histoire de Padres.

«Le tout, c’est qu’en 1982, nous n’étions pas très bons», a déclaré Bevacqua. «En 83, nous avons commencé à nous améliorer un peu et, vous savez, voici Garv.»

Garv comme Steve Garvey, la star des Dodgers que les Padres ont braconné avant la saison 1983. Son circuit emblématique a permis à l’équipe de se qualifier pour sa première série mondiale en 1984.

Les moments de supériorité du baseball de San Diego ont été éphémères. Mais avec le braconnage de Garvey, les Padres ont maîtrisé l’art de traîner les Dodgers.

En 1999, ils ont accueilli Kevin Brown, l’as de leur équipe des World Series en 1998, avec une liste de lecture aux saveurs de Wall Street après avoir rejeté San Diego pour devenir le premier homme de 100 millions de dollars du baseball à Los Angeles.

Les Padres ont poussé les taquineries à un autre niveau en 2000 lorsque le nouveau directeur général des Dodgers, Kevin Malone, a déclaré qu’il y avait un «nouveau shérif en ville». Les Padres ont répondu avec la couverture de leur guide médiatique mettant en vedette John Moores, Lucchino, le directeur général Kevin Towers et le directeur Bruce Bochy, vêtus de vêtements occidentaux, posant devant une «prison» dans un parc à thème en Arizona.

Les Padres n’ont pas été en mesure de détenir – ni même de dissuader – les Dodgers depuis. Lorsque Los Angeles a balayé San Diego dans une série de divisions en octobre, les Padres faisaient leur première apparition en séries éliminatoires depuis 2006.

«Il est un peu tôt, je pense, pour appeler cela une rivalité», a déclaré Charley Steiner, un radiodiffuseur des Dodgers. «Une rivalité naissante pourrait être un peu plus précise.»

Les pièces sont certainement en place. Les Dodgers maintiennent la masse salariale la plus élevée du jeu à 237 millions de dollars, tandis que les Padres se classent huitième avec un record de franchise de 180 millions de dollars. Sur sept contrats stratosphériques de plus de 300 millions de dollars dans le jeu, trois de ces joueurs étaient sur le terrain ce week-end: Betts (12 ans, 365 millions de dollars), Machado (10 ans, 300 millions de dollars) et Tatis Jr. (14 ans, 340 dollars) millions), dont deux, assez choquants, jouent pour les Padres.

«Ce dernier point est important», a déclaré Lucchino, l’homme qui a appelé les Yankees l’empire du mal après être devenu président et chef de la direction des Red Sox en 2001.

À bien des égards, cette course aux armements rappelle la rivalité Yankees-Red Sox dans les années 2000: les Yankees avaient remporté quatre titres de la Série mondiale en cinq ans. Les Red Sox, qui n’en avaient pas remporté un depuis 1918, savaient qu’ils devaient constituer une équipe capable de battre les Yankees. Alors que le titre des Dodgers l’année dernière était leur premier depuis 1988, ils ont joué dans trois des quatre dernières séries mondiales.

«Voyons maintenant ce que les Padres peuvent faire sur une période prolongée», a déclaré Steiner.

Après le marathon sauvage de 11-6 vendredi, Kershaw et Darvish ont produit un duel passionnant et à l’ancienne des lanceurs lors de la victoire 2-0 des Dodgers samedi. Cela a poussé les Dodgers à 13-2, le meilleur départ en 15 matchs pour un champion en titre de la Série mondiale. En s’imposant dimanche, les Padres ont au moins mérité quelques sourires.

Les Dodgers sont maintenant 96-47 contre les Padres datant de 2013. Et cette équipe de LA rappelle à Steiner son précédent arrêt radio.

« Comme les Yankees, le courage de l’équipe est essentiellement le même », a déclaré Steiner. «Vous aviez Jeter, Bernie, Posada, Mariano, ils ont été les tripes de cette équipe pendant si longtemps. Maintenant, les Dodgers ont essentiellement le courage d’une équipe qui a disputé 60 matchs en 0,500 au cours des 162 derniers matchs. C’est fondamentalement la même équipe avec quelques ajouts précieux. San Diego ajoute encore, essayant de comprendre à quel point cela peut être bon. « 

Maintenant, San Diego va essayer de faire ce que Lasorda a dit un jour que Bevacqua ne pouvait pas.

L’un des premiers ennemis des Dodgers de San Diego, Bevacqua, qui n’a jamais possédé de bateau, a gloussé et a offert un coup de départ: « Les bateaux dont je suis tombé ou dont j’ai sauté, j’ai touché l’eau à chaque fois. »

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