La pandémie a certains des meilleurs boxeurs qui regardent les Jeux olympiques de loin

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Les Jeux olympiques de Tokyo, déjà bouleversés en raison de la pandémie de coronavirus qui a entraîné un retard d’un an et de lourdes restrictions, se préparent à ce que des événements dans certains sports se déroulent sans les meilleurs athlètes possibles.

De nombreux événements de qualification ont été annulés en raison de problèmes de sécurité, soulevant des questions de concurrence similaires à celles des événements sportifs majeurs qui sont écourtés par des grèves et d’autres circonstances inhabituelles.

Peu de sports ont été aussi perturbés que la boxe, qui était déjà en déroute avant la pandémie. En 2019, le Comité international olympique a suspendu l’Association internationale de boxe, ou AIBA, en raison de scandales judiciaires, de violations de l’éthique et d’allégations de corruption dans les rangs supérieurs de l’organisation.

Le CIO a formé un groupe de travail sur la boxe pour organiser les épreuves de qualification olympique au lieu de l’AIBA, mais la pandémie a également bouleversé certaines de ces compétitions.

L’événement européen a été interrompu le troisième jour en mars 2020 et s’est finalement achevé ce mois-ci. Le tournoi des boxeurs des Amériques a également été reporté en 2020, mais a été entièrement annulé cette année. Une dernière compétition de qualification pour les boxeurs qui n’ont pas réussi à obtenir des places dans leurs tournois continentaux a également été annulée.

Pour compenser les événements annulés, le groupe de travail a décidé d’utiliser le classements aux tournois qui ont eu lieu dès 2017, à partir d’événements initialement conçus pour déterminer les classements, pour remplir ces créneaux ouverts.

Involontairement ou non, le CIO a créé un terrain de jeu inégal, certains boxeurs se sont battus l’année dernière, d’autres se sont qualifiés sur la base de leur succès d’il y a quelques années et des centaines d’autres n’ont pas pu obtenir une place à Tokyo car ils n’ont pas participé à des tournois. qui sont devenus rétroactivement des épreuves qualificatives.

« Une prémisse fondamentale concernant les procédures de sélection est qu’elles sont publiées à l’avance et suivies, afin que les athlètes aient une chance de se qualifier », a déclaré Jeffrey Benz, ancien avocat général du Comité olympique américain. « On dirait qu’ici, ils ont enlevé des chances aux boxeurs en regardant en arrière d’autres événements par commodité administrative. »

Les qualifications pour d’autres sports olympiques comme le judo, le tennis et l’haltérophilie sont entièrement basées sur les classements des points obtenus dans les tournois entre 2018 et 2020 (et étendus pour inclure les événements en 2021). Le karaté, le pentathlon moderne et le taekwondo attribuent certaines de leurs places à des athlètes qualifiés dans des tournois et d’autres en fonction des classements.

En boxe, cependant, les règles de qualification ont été modifiées après la fin de certains tournois, créant des conditions différentes pour les boxeurs sur différents continents.

Jusqu’à présent, 173 boxeurs ont rempli les 286 places aux Jeux de Tokyo en remportant des combats lors des épreuves de qualification. 102 autres ont mérité un voyage en raison de leur classement basé sur les tournois passés. Les places restantes seront attribuées au Japon en tant que pays hôte ou récompensées par des wild cards.

Le directeur des sports du CIO, Kit McConnell, a déclaré que le groupe de travail sur la boxe, qui a été créé en juin 2019 après la décertification de l’AIBA par le CIO, a dû tirer le meilleur parti d’une mauvaise situation. Transformer le classement des têtes de série en un système de qualification était la meilleure option car il était en place avant la pandémie et était généralement bien accueilli, a-t-il déclaré. Il était inévitable, a-t-il ajouté, que tout système mis en place pour contourner la pandémie profiterait à certains athlètes et en blesserait d’autres.

« Nous savons que passer d’un processus à un autre signifie toujours que certaines personnes y gagnent et d’autres non », a déclaré McConnell. « Naturellement, vous avez un déséquilibre dans le processus de qualification. Mais vous ne pouvez faire face qu’à la réalité de ce qui se passe.

Pourtant, le processus a anéanti les rêves de Tokyo pour de nombreux boxeurs, dont Delfine Persoon, une combattante professionnelle et l’un des meilleurs poids légers du monde. Persoon, un Belge de 36 ans, était ravi de se battre pour une médaille aux Jeux de Tokyo, les premiers à inclure des combattantes professionnelles.

Mais en février, la Boxing Task Force a annulé la dernière qualification mondiale réservée aux boxeurs qui ne se sont pas qualifiés dans les tournois continentaux, et les places ont été comblées en fonction des résultats des grands championnats et des qualifications olympiques entre 2017 et 2021.

Personne n’a pas eu de chance. Elle a contracté le coronavirus lors des qualifications européennes en 2020 et a perdu son match d’ouverture, sans savoir qu’elle était malade à l’époque. Et parce que la fédération belge de boxe n’a pas laissé les professionnels combattre dans les championnats amateurs jusqu’en 2019, Persoon n’avait pas assez de points pour se qualifier pour les Jeux de Tokyo.

« C’est de la discrimination contre les combattants professionnels », a-t-elle déclaré. « Nous ne sommes pas dans le classement amateur donc nous n’avons aucune chance de gagner un billet » pour Tokyo.

Javier Ibanez et Yordan Hernandez de Cuba ont fait des sacrifices encore plus importants. Ils ont déménagé à 6 000 milles de leur patrie en Bulgarie, où ils sont devenus citoyens parce qu’ils pensaient que cela améliorerait leurs chances de se qualifier pour les Jeux olympiques. Mais les champions olympiques de la jeunesse et les champions du monde juniors ont dû attendre trois ans avant de pouvoir représenter leur pays d’adoption dans les compétitions internationales, ils ont donc raté les tournois dont le classement est désormais utilisé pour déterminer qui se rendra à Tokyo. Et alors qu’ils sont désormais éligibles pour se battre pour la Bulgarie, le dernier tournoi de qualification a été annulé.

« C’était comme une douche froide », a déclaré Hernandez à propos de ce qu’il avait ressenti après avoir appris qu’il n’irait pas à Tokyo. « Nous sommes ici avec un seul objectif. Nous voulions y parvenir, mais maintenant nous ne pourrons plus participer. Ils devraient donner la possibilité à tout le monde de se battre, pas de choisir par classement. »

Le sort de Mandy Bujold a jeté une lumière encore plus peu flatteuse sur le CIOprocessus de qualification. Bujold, un poids mouche de 33 ans, est l’une des boxeuses canadiennes les plus décorées. Mais sa tentative de se battre à Tokyo a heurté un barrage routier après le tournoi de qualification à Buenos Aires pour les boxeurs des Amériques a été annulé. Pourtant, Bujold ne s’est pas battue pendant une grande partie de 2018 et 2019 pendant sa grossesse et les premiers mois de la vie de sa fille, elle ne s’est donc pas qualifiée sur la base de son classement.

Comme les athlètes féminines dans d’autres sports — plus particulièrement, Serena Williams au tennis — Bujold pense que des accommodements devraient être faits, surtout parce qu’elle pense que sa situation correspond aux L’objectif du CIO de promouvoir l’égalité des sexes. Le CIO, cependant, a rejeté la demande d’exception de Bujold, l’obligeant à faire appel auprès du Tribunal arbitral du sport, arguant que ses droits humains avaient été violés.

« En tant qu’olympienne déjà, vous avez cette vision de ce que représentent les Jeux olympiques, et c’est toujours l’équité, l’esprit sportif et l’égalité », a déclaré Bujold, dont la fille a maintenant 2 ans. problèmes et allaient les résoudre. Donc, quand ils ne les ont pas abordés, c’était vraiment déchirant. »

L’utilisation de classements qui a fait sortir Bujold et d’autres boxeurs a fait monter la tension entre le CIO et l’AIBA. Le président du groupe, Umar Kremlev, a déclaré avoir été contacté par plus de 300 boxeurs et fédérations nationales qui ont demandé pourquoi les combattants n’étaient pas autorisés à se frayer un chemin jusqu’aux Jeux de Tokyo.

« Ce système de classement ne correspond pas aux règles de la boxe », a déclaré Kremlev dans une interview. « La personne qui a conçu le système ne comprend pas la boxe. »

Kremlev a déclaré que l’AIBA continue d’organiser des tournois internationaux de boxe en toute sécurité et que le CIO a été trop prudent.

« Il est très facile de se retirer pour dire non et annuler les tournois », a-t-il déclaré. « Notre mission en tant qu’officiels sportifs est de créer des situations pour que les athlètes concourent. »

Joel Soler Arrate, un Cubain qui entraîne des boxeurs en Bulgarie, a accepté. Il a déclaré qu’il était injuste que des boxeurs de pays africains et asiatiques se soient qualifiés pour les Jeux de Tokyo en 2020, lorsque leurs tournois ont eu lieu, alors que les boxeurs d’ailleurs n’ont pas pu se battre lors de leurs qualifications continentales et doivent désormais se fier aux classements.

« En réalité, nous ne savons pas si les meilleurs boxeurs iront aux Jeux olympiques », a déclaré Arrate.

Avec les Jeux de Tokyo commençant le mois prochain, la fenêtre pour les boxeurs de participer aux épreuves de qualification se referme rapidement. Yassine Elouarz, un Marocain de 20 ans médaillé d’argent aux Jeux Olympiques de la Jeunesse 2018, était trop jeune pour combattre des boxeurs seniors aux championnats du monde et continentaux dont le classement est désormais utilisé par le CIO Il sait ce qu’il dirait au CIO le président Thomas Bach s’ils avaient l’occasion de se rencontrer.

« Je promets de me qualifier s’il y a une chance de changer la décision du CIO », a-t-il déclaré.

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