La NFL abandonnera les mesures fondées sur la race dans le règlement des commotions cérébrales

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La NFL a déclaré qu’elle abandonnerait l’utilisation d’une méthode contestée basée sur la race pour évaluer les réclamations de démence faites par d’anciens joueurs dans le règlement sur les commotions cérébrales de la ligue et s’est engagée à évaluer les preuves de partialité des centaines de réclamations qui avaient déjà été déposées.

L’annonce est intervenue plusieurs mois après que le juge fédéral supervisant le règlement d’environ 1 milliard de dollars a ordonné à la ligue et aux avocats représentant les 20 000 anciens joueurs couverts par l’accord de revoir l’utilisation de normes distinctes pour évaluer la démence chez les joueurs blancs et noirs.

En août, deux joueurs noirs à la retraite, Kevin Henry et Najeh Davenport, ont déposé une plainte pour droits civils et une plainte contre le règlement de sept ans qui a accusé la ligue de discriminer « explicitement et délibérément » les joueurs noirs en utilisant des repères basés sur la race pour déterminer leur admissibilité aux paiements fondés sur la démence, qui peuvent valoir des centaines de milliers de dollars.

Le juge a rejeté leurs poursuites, mais les affaires ont fait la lumière aux évaluations et a incité les membres du Congrès à demander des données à la NFL pour déterminer si les joueurs noirs étaient victimes de discrimination. Ils ont également incité un reportage sur ABC News et a conduit plus d’une douzaine d’épouses de joueurs noirs à la retraite de la NFL à envoyer au juge dans l’affaire une pétition avec près de 50 000 signatures appelant à la fin de la normalisation de la race.

Comme elle l’a fait dans des réponses précédentes, la NFL a nié que l’utilisation des normes fondées sur la race était discriminatoire. Mais dans un communiqué mercredi, la ligue a déclaré qu’elle s’était engagée à éliminer l’utilisation de ces normes et à trouver des alternatives non raciales avec l’aide de spécialistes en neuropsychologie. Bien que ces nouvelles mesures n’aient pas été identifiées, la décision d’examiner les anciennes demandes de démence au moyen de nouveaux outils d’évaluation pourrait signifier que des centaines de joueurs supplémentaires recevront potentiellement des paiements du règlement..

« Tout le monde convient que les normes fondées sur la race doivent être remplacées, mais aucune alternative standard n’existe, et c’est pourquoi ces experts s’efforcent de résoudre ce problème vieux de plusieurs décennies », a déclaré la ligue. « Les normes de remplacement seront appliquées prospectivement et rétrospectivement pour les joueurs qui, autrement, se seraient qualifiés pour un prix sans l’application de normes basées sur la race. »

Alors que certains anciens joueurs ont blâmé la NFL, certains ont également visé Christopher Seeger, l’avocat principal de plus de 20 000 anciens joueurs, qui, selon les joueurs, était au courant de l’abus des repères fondés sur la race dès 2018 et n’a pas abordé le problème. publier. Les avocats d’Henry et Davenport, les deux anciens joueurs qui ont accusé la ligue de discrimination, ont demandé au tribunal de remplacer Seeger en mars.

Dans un communiqué également publié mercredi, Seeger s’est excusé de ne pas avoir reconnu les problèmes causés par l’utilisation de repères distincts pour les joueurs noirs et blancs.

« Je suis désolé pour la douleur que cet épisode a causée aux anciens joueurs noirs et à leurs familles », a déclaré Seeger. « En fin de compte, ce règlement ne fonctionne que si les anciens joueurs y croient, et mon objectif est de regagner leur confiance et de veiller à ce que la NFL soit pleinement tenue de rendre des comptes. »

Cette confiance peut prendre du temps à se reconstruire. Lacey Leonard, dont le mari, Louis, 36 ans, a joué pour six équipes en cinq saisons, a déclaré que les excuses de Seeger n’étaient pas suffisantes. Leonard a reçu un règlement après avoir déposé une réclamation pour démence, car il souffre de nombreux problèmes cognitifs, notamment des pertes de mémoire, de la colère et de la dépression. Lorsque le vérificateur des réclamations n’a trouvé aucun problème avec la réclamation de Leonard, la NFL a fait appel du règlement et sa réclamation a été annulée.

« Honnêtement, c’était une demi-excuse », a déclaré Lacey Leonard lors d’un entretien téléphonique. «Je pense que la NFL doit plus aux joueurs handicapés. Il est décourageant qu’en 2021, nous luttions toujours contre le racisme systémique. »

La NFL n’a pas précisé combien de temps il faudrait à la ligue, à Seeger et au groupe d’experts pour créer un nouveau système d’évaluation des demandes de démence. Plus de 800 millions de dollars de réclamations ont déjà été approuvés par l’administrateur du règlement pour une gamme de maladies neurologiques et cognitives. Ce nombre pourrait augmenter considérablement si de nombreuses demandes de démence initialement rejetées sont annulées et approuvées.

On ne sait pas combien de joueurs noirs peuvent avoir été mal diagnostiqués ou avoir des diagnostics annulés. Plus de 7 000 anciens joueurs ont pris examens neuropsychologiques et neurologiques gratuits offert dans le règlement. Certains d’entre eux ont appris qu’ils n’étaient pas atteints de démence et qu’ils ne savaient peut-être pas comment leurs examens étaient notés.

Cyril Smith, un avocat d’Henry et Davenport, a affirmé que les demandes de démence des joueurs blancs étaient approuvées à un taux deux à trois fois supérieur à celui des joueurs noirs. Mais Smith n’a pas pu étayer sa demande car, a-t-il dit, Seeger et la NFL n’avaient partagé aucune donnée sur les taux d’approbation des demandes de démence par les joueurs blancs et noirs.

Seeger a déclaré que les données seraient publiées lorsque de nouveaux tests pour les réclamations de démence et une enquête visant à déterminer si les joueurs ont été victimes de discrimination auraient été soumis au tribunal.

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