La NBA annonce des plans de match All-Star malgré les objections des joueurs

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La NBA accueillera son All-Star Game le 7 mars à la State Farm Arena d’Atlanta, malgré les réticences du maire de la ville et forte poussée de plusieurs joueurs de haut niveau en raison des risques pour la santé. En annonçant jeudi les plans du jeu et des événements connexes, la NBA et le syndicat des joueurs ont déclaré qu’ils allaient engager 2,5 millions de dollars pour soutenir les efforts de secours de Covid-19 et, historiquement, les collèges et universités noirs.

La ligue avait été critiquée ces dernières semaines pour avoir prévu d’organiser le match d’exhibition pendant la pandémie de coronavirus tout en exigeant également que les joueurs et les membres du personnel restent à la maison et évitent tout contact non essentiel en dehors des activités de basket-ball pendant la saison. Cette semaine, la ligue a reporté six matchs en raison d’une épidémie de virus parmi les San Antonio Spurs et de la recherche de contacts parmi les Charlotte Hornets. Plus de deux douzaines de matchs ont été reportés cette saison en lien avec la pandémie.

Mais la ligue considère le All-Star Game comme une portée clé pour les fans du monde entier, et il y a un avantage financier, bien que l’ampleur de celui-ci ne soit pas claire. Selon une estimation, selon une personne familière avec l’accord télévisé de la ligue, une liste traditionnelle d’événements All-Star vaut environ 60 millions de dollars pour la ligue.

« NBA All-Star à Atlanta continuera notre tradition annuelle de célébrer le jeu et les plus grands joueurs du monde devant un public mondial », a déclaré le commissaire Adam Silver dans un communiqué. «En plus des festivités sur le terrain, le match des étoiles honorera le rôle vital que jouent les HBCU dans nos communautés et concentrera l’attention et les ressources sur les secours de Covid-19, en particulier pour les plus vulnérables.»

Dans une déclaration distincte, Michele Roberts, directrice générale du syndicat, a déclaré: «Les HBCU ont fourni une éducation de qualité supérieure à nos communautés à un moment où l’accès à l’enseignement supérieur nous était refusé. Ils étaient là – et y sont restés – pour nous. Nous sommes maintenant avec eux.

Atlanta abrite plusieurs HBCU, dont Morehouse College, Spelman College et Clark Atlanta University.

Mardi, le maire Keisha Lance Bottoms d’Atlanta a publié un message sur Twitter exhortant les fans à ne pas venir en ville pour le match. Hormis un petit groupe d’invités de joueurs, aucun spectateur ne sera admis dans l’arène, mais on craint que les fans se rassemblent de toute façon à Atlanta.

« Dans des circonstances normales, nous serions reconnaissants d’avoir l’opportunité d’accueillir le match des étoiles de la NBA, mais ce n’est pas une année typique », a écrit Bottoms. « J’ai partagé mes préoccupations avec @ NBA et @ATLHawks et je suis d’accord pour dire qu’il s’agit d’un événement exclusivement destiné à la télévision et que les gens ne devraient pas se rendre à Atlanta pour faire la fête. »

Ce qui est traditionnellement un week-end plein d’événements sera tronqué à un jour, sans les fêtes typiques, les activités des fans ou le jeu pour les débutants et les étudiants de deuxième année. Le défi des compétences et le concours de tir à 3 points auront lieu avant le match des étoiles, et le concours de slam dunk aura lieu à la mi-temps. Selon la convention collective de la ligue, les joueurs doivent participer au All-Star Game s’ils sont sélectionnés à moins qu’ils ne soient excusés par Silver. Les partants seront annoncés jeudi et les réservistes seront nommés mardi.

La ligue fournira un transport privé pour les joueurs vers et depuis Atlanta. Chaque joueur sera autorisé à emmener jusqu’à quatre invités, mais eux et les joueurs doivent tous rester dans un hôtel désigné – la NBA appelle cela une mini-bulle – lorsqu’ils ne sont pas aux jeux ou aux tests quotidiens.

Plus tôt ce mois-ci, l’attaquant des Los Angeles Lakers LeBron James, la star la plus en vue de la NBA, a déclaré que tenir le match serait un « claque au visage»Et qu’il n’avait« aucune énergie et aucune excitation »pour cela. Giannis Antetokounmpo, la star des Milwaukee Bucks et le plus récent lauréat du Prix du joueur le plus utile, a déclaré qu’il était d’accord. Les deux devraient être nommés partants All-Star.

D’autres candidats potentiels ont été plus ouverts à la tenue du match.

« Je comprends les deux côtés, » Julius Randle, un attaquant des Knicks qui pourrait devenir un All-Star pour la première fois, a déclaré la semaine dernière au New York Times. «Et je comprends l’impact et les avantages que cela a pour la ligue, si nous avons des matchs All-Star. C’est une décision difficile. Tout a été difficile cette année.

Damian Lillard, qui sera probablement nommé dans sa sixième équipe All-Star, a déclaré récemment: «Beaucoup de joueurs disent: ‘Pourquoi avons-nous même un match?’ Et je comprends cela. S’ils disaient: «Nous n’allons pas avoir de match», cela me conviendrait parfaitement. Je viens d’avoir deux nouveau-nés et j’adorerais passer ce temps supplémentaire à la maison avec ma famille.

« Mais », a-t-il ajouté, « s’ils disent que nous allons le faire, je comprends que parce que c’est notre travail, et je comprends qu’avec le genre d’argent que nous gagnons, vous devez faire des sacrifices. »



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