La MLB changera ses balles de baseball après des taux record de home run

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Après des années à répondre à des questions sur les taux records de circuits et les variations de ses balles de baseball, la Major League Baseball a informé ses 30 équipes dans un mémorandum vendredi de les changements apportés aux balles – et comment ils seront traités – pour la saison 2021. La principale différence sera un poids légèrement réduit et un rebond légèrement diminué, ce dernier pouvant réduire les circuits.

« Comme vous le savez, la MLB a engagé un comité d’experts scientifiques au cours des dernières années pour étudier la construction et les performances du baseball », a déclaré l’une des premières lignes du mémo, qui était rapporté pour la première fois par The Athletic. «L’une des recommandations de ce comité a été de restreindre les spécifications de fabrication du baseball afin d’améliorer la cohérence des performances du baseball.»

Cinq des six saisons avec les taux de courses à domicile les plus élevés de l’histoire du baseball ont eu lieu depuis le début de 2016. L’autre est survenue en 2000, avant que la ligue ne teste les stéroïdes. De nombreux pichets a insisté pendant la saison record de 2019 sur le fait que le ballon était différent dans leurs mains, et l’as starter Justin Verlander a accusé la ligue cet été de charger intentionnellement le ballon par ressort. Le taux de home run a chuté pendant cette séries éliminatoires, ce qui a encore soulevé des soupçons parmi les joueurs.

(Bien que les circuits aient atteint des sommets records, n’a pas, car la surtension des frappeurs a coïncidé avec des taux records de retraits au bâton et avec des lancers plus durs que jamais.)

Des officiels de la MLB et de Rawlings – qui fabrique des ballons pour la ligue depuis 1977 et appartient effectivement à la ligue depuis 2018 – ont déclaré à plusieurs reprises que le ballon n’avait pas été intentionnellement altéré. Ils ont dit qu’il y aurait toujours un certain niveau d’incohérence dans les balles de baseball parce qu’une grande partie du processus de fabrication est faite à la main, dans une usine au Costa Rica.

En décembre 2019, MLB a publié les résultats d’un groupe de scientifiques chargé d’étudier la question. Le rapport du comité a déclaré que des hauteurs de couture légèrement inférieures sur les balles, ce qui réduisait la traînée, et que les joueurs se balançaient davantage pour les clôtures étaient les principales causes de la surtension, mais a ajouté que les scientifiques ne pouvaient pas expliquer complètement l’augmentation de puissance. La ligue s’est engagée à continuer d’étudier la question.

La note de vendredi détaillait les nouveaux changements. La MLB a déclaré aux équipes que «dans un effort pour centrer la balle dans la plage de spécifications» pour le rebond, Rawlings a produit des balles qui «relâchaient la tension du premier enroulement de laine». Le résultat était une balle qui pesait 2,8 grammes de moins et avait un rebond légèrement réduit qui était, en moyenne, «plus au milieu» de la gamme actuelle de la ligue.

Dans une note de bas de page dans sa note de service, la MLB a écrit que son laboratoire indépendant de l’Université du Massachusetts Lowell, ainsi que Rawlings, avaient estimé que le changement de rebond réduirait le vol en moyenne d’un à deux pieds sur des balles de vol de 375 pieds. .

Bien que non reconnu dans la note de service, ce changement pourrait entraîner moins de circuits au cours de la saison de 162 matchs. De plus, une balle légèrement plus légère pourrait compenser la diminution du rebond.

La MLB a déclaré aux équipes vendredi que, une fois les tests de la nouvelle balle terminés, «nous sommes convaincus que ces balles répondent à toutes nos spécifications de performance et atteignent l’objectif de recentrer la balle dans la plage de spécifications.

La ligue a déclaré qu’elle publierait plus de conclusions des tests dans les mois à venir.

Également dans la note de service, la MLB a déclaré que cinq autres équipes avaient demandé et reçu l’autorisation de stocker des balles dans des chambres environnementales à humidité contrôlée (appelées humidificateurs) pour la saison 2021. Cinq équipes – les Arizona Diamondbacks, les Boston Red Sox, les Colorado Rockies, les Seattle Mariners et les Mets – ont utilisé des humidificateurs pendant la saison 2020. Un humidor peut aider à lutter contre les effets du manque d’humidité d’un site, ce qui fait voler les balles plus loin.

La MLB a également déclaré dans la note qu’elle commencerait à employer des responsables de la conformité sur place pour chaque match de 2021 afin de s’assurer que les équipes suivaient les règles de la ligue, y compris celles concernant la chaîne de possession des balles de jeu et l’application de boue utilisée pour aider les lanceurs à mieux saisir un Balle.

La ligue a tenté récemment de mieux faire respecter sa règle contre les lanceurs utilisant des substances étrangères interdites comme le goudron de pin pour améliorer leur adhérence et la rotation de la balle, ce qui peut entraîner davantage de retraits au bâton.

Tyler Kepner contribution aux rapports.



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