La MLB applaudie pour le mouvement All-Star Game par d’anciens joueurs

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Steve Blass a lancé dans certaines parties de 10 saisons pour les Pirates de Pittsburgh. Il a remporté un titre de la Série mondiale en 1971, a obtenu une sélection All-Star la saison suivante et a pris sa retraite du diamant quelques années plus tard. À bien des égards, il est représentatif du joueur moyen de la Major League Baseball, en fonction de sa démographie.

« Je suis », a déclaré Blass dans une interview téléphonique lundi, « un ancien joueur de baseball blanc probablement conservateur qui a appris des choses qui sont devenues importantes pour moi en étant en présence de Roberto Clemente, Willie Stargell et beaucoup de ces gars, et regarder et admirer Henry Aaron, qui incarnait, je pense, tout ce qui était bon dans le jeu.

Exemple concret: après l’assassinat du révérend Dr Martin Luther King Jr. en 1968, Blass a regardé ses coéquipiers noirs, dont Maury Wills, Stargell et Clemente, s’adresser à l’équipe et, en l’absence de report à l’échelle de la MLB, mènent les Pirates en décidant de ne pas participer à un match d’exhibition et aux deux premiers matchs de saison régulière. Cela a conduit d’autres équipes à adopter une position similaire, ce qui a retardé de quelques jours le début de la saison MLB.

Ainsi, lorsque le commissaire de la MLB, Rob Manfred, a annoncé vendredi que il avait remporté le match des étoiles 2021 de la banlieue d’Atlanta en raison d’une nouvelle loi de vote en Géorgie que les démocrates et les groupes de défense des droits supprimer de manière disproportionnée la participation des personnes de couleur, Blass a applaudi l’action depuis son domicile en Floride.

«Ils l’ont pris, tout simplement, parce que les droits de vote du peuple étaient remis en question et / ou menacés», a déclaré Blass, 78 ans, ajoutant plus tard: «Je suis fier d’avoir été membre de la Major League Baseball pour avoir adopté cette position parce que ce n’est pas le plus simple. Il y a probablement beaucoup d’argent de commandite en jeu. Mais je suis content. Roberto Clemente aurait également été ravi.

Le déménagement de la MLB a été un moment décisif pour un sport connu depuis longtemps pour son traditionalisme et sa nature lente. Jusqu’en 1947, le baseball excluait les joueurs noirs de ses équipes. Plus récemment, le prédécesseur de Manfred, Bud Selig, a reculé devant les appels, plusieurs de Latinos, pour déplacer le All-Star Game 2011 de Phoenix à cause d’une loi sur l’immigration litigieuse en Arizona à laquelle le syndicat des joueurs s’est opposé. Et l’année dernière, la MLB a attendu neuf jours avant d’aborder le meurtre de George Floyd et les manifestations qui ont suivi, ce qui en fait la dernière des quatre grandes ligues sportives professionnelles en Amérique du Nord à le faire.

« Cela fait un pas vers où il devrait être », a déclaré Blass. «Et nous savons que parfois ils n’ont pas franchi ces étapes, mais c’est une étape importante, et j’en suis fier.»

De nombreux facteurs ont rendu la mesure de la MLB surprenante. Tout comme leurs homologues du basket-ball professionnel ou du football, les propriétaires de clubs de la MLB sont en grande partie des donateurs républicains. La base de fans du sport est plus ancienne et moins diversifiée que la N.FL. et la NBA Et une majorité des joueurs de la ligue majeure sont blancs, dont beaucoup ont tendance à être conservateurs dans leur politique personnelle. (Environ 30% des joueurs de la MLB sont latinos, la plupart de l’extérieur des États-Unis, et seulement 8% sont noirs.)

Alors, quand Manfred a dit qu’il déplaçait le All-Star Game et le repêchage amateur qui l’accompagnait loin du Truist Park des Braves d’Atlanta parce que c’était «la meilleure façon de démontrer nos valeurs en tant que sport», il a pris un risque calculé. Ce n’était pas seulement une grande entreprise de déplacer un événement phare trois mois à l’avance – le Les Rocheuses du Colorado sont les nouveaux hôtes – mais il a également menacé de mettre en danger certains propriétaires de clubs, joueurs, supporters et politiciens.

« La position que prend la Major League Baseball, pour moi, est très puissante et c’est la première fois qu’ils se sont vraiment intensifiés depuis que je me souvienne », a déclaré Reggie Jackson, le voltigeur du Hall of Fame, dans une interview téléphonique ce week-end.

Alors que Jackson a déclaré que c’était le bon message à envoyer par la MLB, il a insisté sur le fait que la ligue avait encore du travail à faire. Il a à plusieurs reprises exhorté la MLB à redoubler d’efforts apporter une représentation dans tout le sport, des tribunes aux salles de conférence, plus en phase avec la population américaine. Par exemple: Il n’y a qu’un seul propriétaire majoritaire de couleur dans la MLB, Arte Moreno des Los Angeles Angels; et il n’y a que quatre chefs d’opérations de baseball non blancs parmi les 30 clubs.

«Il faut une plus grande réflexion de la part de toutes les entreprises, y compris le baseball», a déclaré Jackson, 74 ans, qui est un Noir américain d’origine portoricaine. «Le baseball est plus loin derrière les autres sports.»

Avant l’annonce de Manfred, aucun joueur n’avait publiquement appelé au boycott du All-Star Game. Jackson a déclaré qu’une partie de la raison pour laquelle plus de gens dans le baseball n’ont pas dit publiquement qu’ils boycotteraient le jeu était en partie à cause du faible pourcentage de Noirs dans le jeu.

Au cours des jours précédents, quelques joueurs blancs ont exprimé leur opinion sur le fait que le jeu devrait être maintenu en Géorgie, la star des Braves, Freddie Freeman, affirmant que cela pourrait servir de plate-forme pour une discussion sur les droits de vote, et le lanceur des Rays de Tampa Bay, Collin McHugh, affirmant que oui. ne veut pas priver les habitants d’Atlanta du jeu malgré sa déception dans la législature de son État d’origine.

L’une des rares personnes du baseball à remettre publiquement en question la viabilité de l’emplacement du match avant l’annonce du commissaire était Dave Roberts, le manager des Dodgers de Los Angeles. Roberts, qui est noir et américain d’origine asiatique, avait déclaré qu’il envisagerait de refuser l’honneur de diriger l’équipe de la Ligue nationale, mais il a semblé soulagé lorsque la MLB a annoncé le retrait.

Avant de prendre sa décision, Manfred s’est entretenu en privé avec la Players Alliance, une organisation à but non lucratif fondée l’année dernière après le meurtre de Floyd et composée de plus de 100 joueurs noirs actuels et anciens. Curtis Granderson, ancien joueur et président du groupe, dit dans des interviews télévisées qu’il a transmis à Manfred les perspectives variées des joueurs noirs et de «nos frères non noirs qui ont joué à nos côtés». Manfred a compris que le statu quo aurait mis les joueurs et les entraîneurs dans une position d’avoir à répondre à des questions sur le match ou à décider d’y assister ou non.

«C’est décevant quand les gens disent qu’ils doivent faire un choix», a déclaré Jackson, avant d’énumérer des personnalités sportives célèbres qui, selon lui, allaient à contre-courant: Jackie Robinson, Jim Brown, Kareem Abdul-Jabbar, LeBron James et Sandy Koufax. Il a ajouté: «Il y a tellement de Blancs qui ressentent la même chose, pour prendre position. S’il vous plaît, sortez. Je suis là pour vous soutenir.

Bien que Jackson ait dit qu’il comprenait la colère des Braves sur la perte du match et l’impact de la pression des entreprises (Delta Air Lines et Coca-Cola, deux grands sponsors des Braves, ont dénoncé la loi quelques jours avant l’annonce de la MLB), il a déclaré que la ligue avait fait le bon choix. (La MLB et la Players Alliance se sont engagées à poursuivre leurs efforts caritatifs à Atlanta.)

Si la légende du baseball Hank Aaron était toujours là, ont déclaré le manager des Astros de Houston, Dusty Baker et Jackson, il aurait eu quelque chose de puissant à dire sur le débat entourant le All-Star Game. Aaron, qui a connu le racisme tout au long de sa carrière, décédé en janvier. Au cours de la semaine du All-Star Game à Atlanta, la MLB et les Braves avaient prévu d’honorer l’héritage du Hall of Famer, un ancien joueur et cadre des Braves.

« Il serait calme et cool à ce sujet, mais il était vraiment franc sur les droits civils », a déclaré Baker, 71 ans, à propos de son ancien coéquipier avant l’annonce de Manfred.

Il fut un temps, a déclaré Baker, où les Noirs n’étaient même pas autorisés à voter aux États-Unis, alors atteindre ce stade de l’histoire était déjà assez difficile. Il a averti que ce qui se passait n’était pas propre à la Géorgie; d’autres états se rapprochent adopter de nouvelles lois qui restreindraient davantage le vote.

Donc après l’annonce de la MLB, Baker a déclaré aux journalistes que c’était «un geste assez grand et audacieux» et qu’il était fier de la ligue.

Avant vendredi, Baker avait envisagé de se rendre à Atlanta pendant la pause des All-Star parce que son fils, un senior de l’Université de Californie à Berkeley, pourrait être recruté, et parce que la veuve d’Aaron, Billye, et un ami de la famille Aaron l’avaient invité. Après l’annonce de la MLB, Baker n’a pas pu s’empêcher de penser à son défunt ami et mentor.

« C’est ce que Hank aurait aimé, même si c’était sa ville », a-t-il déclaré aux journalistes. «Il a toujours eu les droits du peuple au premier plan de son esprit et dans son cœur.»



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