La magie spéciale de Wimbledon revient, modifications incluses

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Serena Williams s’adossa à sa chaise et réfléchit.

La septuple championne de Wimbledon venait d’être interrogée sur la seule chose qu’elle attend avec impatience à son retour à Wimbledon pour la première fois depuis que le coronavirus l’a fermé l’année dernière. Soudain, Williams s’élança, comme si elle venait d’avoir une révélation.

« J’adore le gazon », a déclaré Williams ce mois-ci à Roland-Garros, bien qu’elle ait également admis qu’elle ne s’était même pas entraînée en surface depuis qu’elle perdu contre Simona Halep en finale 2019. « Ce que j’aime le plus, c’est sa propreté. Je pense juste que c’est si chic et si net. C’est un bon mot : croustillant.

Crisp est peut-être le mot parfait pour décrire l’aura de Wimbledon. Ces courts d’herbe verte irisée sont impeccablement entretenus. C’est le seul tournoi professionnel qui oblige encore ses participants à porter des vêtements entièrement blancs et sans logo. Les installations, y compris une Royal Box qui comporte des couvertures violettes et vertes emblématiques, respirent le décorum.

Et ce n’est pas seulement Williams qui comprend l’importance du seul majeur encore joué sur gazon.

« Wimbledon est quelque chose de magique », a déclaré Elina Svitolina, demi-finaliste en 2019. « Nous savons que les règles sont assez strictes, et cela va être encore plus strict cette année. Mais vous êtes juste en blanc, et vous êtes dans un lieu historique si agréable, donc toute l’atmosphère fait de marcher sur le terrain une expérience.

Maintenant, Wimbledon, qui commence lundi, est de retour, même si cela semble assez différent cette année. La fréquentation est plafonnée à 50 pour cent pour les courts du centre et n ° 1, tandis que les courts de spectacle plus petits peuvent accueillir 75 pour cent de la capacité. Pour les demi-finales et les finales, le nombre de places assises devrait atteindre 100 % sur le court central.

Il existe également des réglementations strictes concernant les protocoles de vaccination et de test. Tous les détenteurs de billets sont tenus de présenter une preuve de statut Covid à l’entrée, soit sous la forme de deux doses de vaccination, soit d’une preuve d’un test Covid négatif au cours des 48 dernières heures. Lorsqu’ils se déplacent sur le terrain, tous les participants doivent porter des couvre-visages, bien qu’ils soient libres de les retirer lorsqu’ils sont à leur place. Les joueurs ont mis en place leur propre ensemble de règles qui leur permettent d’être exemptés des exigences de quarantaine publique tout en assurant leur sécurité et celle du public.

« Ce sera un Wimbledon comme nous ne l’avons jamais connu auparavant », a déclaré Dan Evans, le n ° 1 britannique en simple. « C’est évidemment un endroit incroyable pour jouer au tennis, mais mon sentiment dominant est que ce sera très différent de ce que nous connaissons. »

Parce que les billets sont distribués via des appareils mobiles cette année, certaines traditions ont disparu. Personne ne sera autorisé à camper pour des billets de rechange, par exemple. Parce que les joueurs doivent rester dans un hôtel désigné à Londres, il n’est plus possible de repérer des célébrités devant leurs maisons de location à Wimbledon Village. Et pour des raisons environnementales, les gobelets en plastique ornés d’images de fraises pour le dessert traditionnel de Wimbledon fraises et crème ont été remplacés par des contenants en carton durable.

Comme pour les autres championnats majeurs cette année, les prix en argent ont été redistribués, une plus grande part allant aux perdants du premier tour. Cette année, les champions du simple masculin et féminin recevront 1,7 million de livres sterling (environ 2 millions de dollars), contre 2,35 millions de livres sterling en 2019, mais ceux qui tombent au premier tour recevront 48 000 livres sterling, bien plus qu’il y a deux ans.

D’autres changements incluent les joueurs sur tous les courts, pas seulement les premiers, étant autorisés à contester les appels des juges de ligne et à les faire vérifier par Hawk-Eye Live, un appareil qui utilise 10 caméras autour du terrain (bien qu’aucun juge de ligne n’ait été coupé en conséquence, comme d’autres tournois l’ont fait). Et il y a également eu l’introduction d’un chronomètre de service sur tous les terrains.

Les têtes de série sont selon les classements de la WTA et de l’Association of Tennis Professionals, ce qui signifie que les champions, Roger Federer et Williams, tous deux désormais classés n ° 8, pourraient rencontrer les têtes de série Novak Djokovic et Ashleigh Barty en quarts de finale. Dans le passé, Wimbledon s’en est souvent remis aux anciens champions lors de la sélection.

Le simple fait de s’adapter au jeu sur gazon – avec sa surface difficile à saisir et ses rebonds inégaux – sera un défi pour les joueurs, dont beaucoup n’ont pas concouru sur la surface depuis deux ans : lorsque Wimbledon a été annulé l’année dernière, les quelques les événements d’échauffement sur le terrain l’étaient également. Cette année, parce que Roland-Garros a été reporté d’une semaine pour permettre la levée de plus de restrictions Covid-19 en France, il y a eu encore moins de temps pour que les joueurs fassent la transition.

« Personne ne s’est entraîné sur gazon parce qu’il n’y avait aucune raison de le faire », a déclaré Daniil Medvedev, deuxième tête de série. « Ce ne sera pas facile cette année.

Pour la plupart des joueurs, rien n’est sûr cette année. Barty entre dans le tournoi toujours en train de soigner une blessure à la hanche qui l’a amenée à prendre sa retraite lors de son deuxième match à Roland-Garros. Halep, le champion en titre, n’a pas joué ce tournoi en raison d’une blessure au mollet. Elle s’est retirée de Wimbledon vendredi. Dominic Thiem, le champion en titre de l’Open des États-Unis, s’est également retiré en raison d’une blessure au poignet subie plus tôt dans la semaine.

Naomi Osaka, la 2e joueuse mondiale, également s’est retiré du tournoi, citant un besoin de plus de temps loin du jeu. Elle aussi retiré de Roland-Garros citant des problèmes de santé mentale. Et Williams, encore à deux doigts d’égaler le record de Margaret Court de 24 championnats majeurs en simple, a joué un calendrier clairsemé cette année. Elle a atteint les demi-finales de l’Open d’Australie en février, s’inclinant face à Osaka, l’éventuelle championne.

Barbora Krejcikova, la gagnante de Roland-Garros, n’a jamais joué le tableau principal à Wimbledon, mais elle est tête de série n°15.

Lorsque Rafael Nadal a annoncé qu’il se retirait de Wimbledon et des Jeux olympiques après une défaite en demi-finale contre Djokovic à Roland-Garros, les intrigues les plus intrigantes à Wimbledon sont soudainement devenues Federer et Djokovic.

Federer, huit fois champion de Wimbledon, n’a disputé que huit matches au cours des deux dernières années et il y a deux semaines, il a perdu de manière inattendue contre Felix Auger-Aliassime lors d’un échauffement sur gazon à Halle, en Allemagne.

Ensuite, il y a Djokovic qui, avec ses victoires aux Internationaux d’Australie et de France cette année, est à mi-chemin d’un Grand Chelem. S’il remporte également une médaille d’or aux JO de Tokyo, il accomplira le Golden Slam, qui n’a été réalisé que par Steffi Graf, en 1988.

« Tout est possible », a déclaré Djokovic après avoir battu Alexander Zverev pour remporter son deuxième Roland-Garros. « Je me suis mis en bonne position pour viser le Golden Slam. »

Wimbledon pense déjà à l’avenir. En 2022, le All England Club, qui organise le tournoi, ajoutera du jeu au milieu du dimanche de l’événement, qui était traditionnellement réservé au repos et au rajeunissement des courts et des joueurs. Le All England Club a également récemment dévoilé des plans pour s’étendre dans un parc voisin et créer un terrain d’exposition de 8 000 places que le club espère être prêt d’ici 2030.

Mais pour cette année, les personnes qui chérissent le tournoi sont soulagées qu’il soit de retour.

« Wimbledon est un tel point d’ancrage pour nous tous », a déclaré Jim Courier, ancien n°1 mondial et actuel commentateur de Tennis Channel. «Je pense que ce sera rajeunissant pour le sport dans son ensemble. Ce sera un soulagement que Wimbledon soit de retour et qu’il soit à nouveau visible.

« Wimbledon », a ajouté Courier, « est ce mélange parfait d’ancien et de nouveau. Ils ont bien fait les choses à bien des égards. Nous l’avons raté.

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