La Géorgie fait face à une attaque politique. Aux Masters, c’est le business comme d’habitude.

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AUGUSTA, Géorgie – La Géorgie et sa nouvelle loi électorale sont prises dans une vague de contrecoup politique.

Mais il y a peu de preuves de cela sur et autour du terrain du Augusta National Golf Club, où se déroule l’événement sportif le plus apprécié de l’État, le Tournoi des Maîtres. Il n’y a pas de manifestations le long de Washington Road. Il n’y a que des appels limités en Géorgie, même parmi les critiques les plus féroces de la loi, pour renverser un rituel printanier dans un club qui se dresse sur ce qui était autrefois une plantation d’indigo et n’a admis un membre noir qu’en 1990.

En effet, même après que la Major League Baseball ait choisi de déplacer son All-Star Game de Géorgie pour protester contre la loi qui restreint l’accès au vote, il ne faisait aucun doute que le Masters continuerait comme prévu cette semaine – un reflet de la tendance républicaine du golf, mais aussi de la volonté aiguisée d’Augusta National de défier la pression et, surtout, la réalité que le puissant, marque mystique des Masters repose sur un cours et un seul cours.

«Quand vous pensez au tournoi de golf Masters, le premier tournoi majeur de l’année, l’Augusta National Golf Club, suggérer que cela ‘ne se produit pas’ à Augusta témoigne vraiment du manque de connaissances des gens sur l’Augusta National et, plus important encore , les Maîtres », a déclaré le maire Hardie Davis Jr. d’Augusta, ancien législateur démocrate de l’État et opposant avoué à la nouvelle loi électorale.

Le tournoi commencera jeudi, moins d’une semaine après l’annonce du baseball sur le All-Star Game, une exposition qui sera désormais joué à Denver et, contrairement aux Masters, se déroule dans une ville différente chaque année. Mais Augusta National fait toujours face à un examen minutieux bien en dehors de ses portes, notamment parce que ses membres comprennent des dirigeants dont les entreprises actuelles et anciennes ont subi des pressions pour condamner les machinations à Atlanta, la capitale de l’État.

Mardi, à la Maison Blanche, le président Biden a déclaré qu’il appartenait aux Masters de savoir si le tournoi devait être déplacé hors de Géorgie. Il a ajouté qu’il était «rassurant de voir que les opérations et les entreprises à but lucratif s’expriment».

Officiels du club, qui est resté entièrement masculin jusqu’en 2012, n’a pas répondu aux demandes de commentaires sur la loi avant le tournoi. Le président d’Augusta National, Fred S. Ridley, doit tenir sa conférence de presse annuelle mercredi, quand il sera probablement interrogé sur la mesure, qui, entre autres dispositions, limitait le temps accordé aux électeurs pour demander des votes par correspondance et accordait de larges pouvoirs à l’Assemblée législative contrôlée par les républicains.

Ridley, qui est devenu président d’Augusta National en 2017, a souvent eu un ton plus conciliant que ses prédécesseurs sur la controverse qui a éclaté autour du tournoi. Il y a moins de 20 ans, le président William Johnson, dont le surnom était Hootie, a fait face à des pressions pour permettre à une femme de rejoindre Augusta National et a répondu en décrétant qu’une femme pourrait un jour être invitée à rejoindre «mais ce calendrier sera le nôtre et pas au point d’une baïonnette.

Au plus fort des manifestations en 2003, Augusta National a organisé le Masters sans le soutien des sponsors de la télévision. Il était « injuste », a déclaré Johnson à l’époque, « de mettre les sponsors médias du Masters dans la position de devoir faire face à cette pression. »

Mais l’automne dernier, alors que le pays était engagé dans un débat soutenu sur certaines des inégalités raciales qui avaient sévi à Augusta National au cours de son histoire, Ridley a déclaré que le club et trois entreprises partenaires avaient promis 10 millions de dollars pour une paire de quartiers d’Augusta mal desservis qui ont été aux prises avec la pauvreté et la négligence générationnelles.

Jeudi, Lee Elder, qui en 1975 est devenu le premier golfeur noir à disputer le Masters, rejoindra les débutants honoraires traditionnels Jack Nicklaus et Gary Player pour frapper les coups de départ de cérémonie du tournoi 2021. Pour de nombreuses personnes, les décisions ultimes d’Augusta National ont été bienvenu mais tardif, une critique familière pour un club où l’opacité et la prudence font partie des normes.

Cette fois, le golf a donné une couverture à Ridley. Le sport a exprimé une colère mesurée – et a suggéré qu’il n’avait ni désir ni volonté de boycotter la Géorgie.

Le PGA Tour, qui ne contrôle pas le Masters, a déclaré au cours du week-end qu’il ne déplacerait pas le Tour Championship, qui devrait se jouer à Atlanta, en raison des répercussions économiques et caritatives que la décision aurait sur les zones pauvres voisines. Il a ajouté, cependant, que le choix «d’organiser un événement dans un marché particulier ne devrait pas être interprété comme une indifférence au débat actuel sur les droits de vote» et qu’il était «une priorité nationale critique d’écouter les préoccupations concernant la suppression des électeurs – en particulier des communautés de couleur qui ont été marginalisées dans le passé. »

La PGA of America, qui prévoit d’organiser le championnat féminin de la PGA dans la banlieue d’Atlanta en juin, a déclaré qu’elle «surveillait les développements».

«Nous pensons que les élections doivent être accessibles, justes et sûres, et soutenir une large participation des électeurs», a-t-il ajouté.

Et presque aucun des meilleurs joueurs du sport n’a fait de demande ouverte pour une autre approche, un contraste avec la tactique de la Major League Baseball Players Association, qui avait fait ses réserves sur le All-Star Game public.

Collin Morikawa, qui a remporté le championnat de la PGA l’année dernière, a déclaré cette semaine que les questions de vote étaient «très importantes» et qu’il ne croyait pas que les golfeurs «se mettaient en quatre pour le bloquer et l’oublier».

«Le sujet des droits des électeurs et tout ça, ça devrait être le sujet dont nous parlons, pas si nous jouons au golf ici», a-t-il dit.

Bryson DeChambeau, qui espère se battre après une décevante performance des Masters l’année dernière, a évité les pièges politiques les plus clairs, mais a cité les contributions du golf aux communautés où les tournois ont lieu.

«Nous essayons de montrer, quoi qu’il arrive, nous allons faire de notre mieux pour être un exemple pour le monde», a-t-il déclaré. «Je pense que lorsque ces temps viennent, nous avons l’opportunité de montrer au monde ce que nous pouvons fournir.»

Mais lorsqu’on lui a demandé mardi si le golf ou Augusta National devraient prendre une position ferme contre la loi, Cameron Champ, qui est biracial et l’un des rares joueurs noirs de la tournée, a répondu: «Je pense que oui» et quelques instants plus tard, a décrit la décision du baseball. comme «une grande déclaration».

« Cela cible vraiment certaines communautés noires, ce qui rend le vote plus difficile pour elles, » Champ, qui portait des chaussures lecture de «Black Lives Matter» lors d’un tournoi l’année dernière, a déclaré à propos du statut de la Géorgie.

Une question cruciale pour Augusta National dans les semaines et les mois à venir sera de savoir comment équilibrer ses points de vue avec la pression que sa poignée de sponsors de tournois ou les entreprises employant ses membres peuvent rencontrer. Une dynamique similaire a fait surface au début des années 2000, lorsque Citigroup effectivement reconnu que Sanford I. Weill, un membre d’Augusta National qui était alors président de la société, avait dit au club qu’il soutenait l’ajout de femmes à l’effectif.

Si Augusta National condamnait la loi, son message exercerait une influence démesurée dans l’État.

Bien que la liste des membres du club ne soit pas publique, les terrains gardés sont un lieu de rassemblement pour bon nombre des personnalités les plus puissantes du Sud et leurs invités. Et ses membres connus incluent la royauté politique bipartite, y compris Condoleezza Rice, qui a été élevé dans l’Alabama ségrégué et a été secrétaire d’État dans l’administration George W. Bush, et Sam Nunn, un démocrate qui a représenté la Géorgie au Sénat des États-Unis pendant environ 24 ans.

Dans une lettre lundi, le sénateur Marco Rubio, républicain de Floride, a demandé à Rob Manfred, le commissaire de la MLB, s’il renoncerait à son adhésion à Augusta National. Un porte-parole de la ligue n’a pas répondu à une demande de commentaire, mais Rubio a estimé qu’il n’était «sous aucune illusion» que Manfred quitterait parce que cela «exigerait un sacrifice personnel, par opposition à la vertu corporative réveillée signalant de déplacer le All-Star Jeu. »

Davis, le maire d’Augusta, a salué la décision du baseball mais a déclaré qu’il ne s’inquiétait pas du tournoi, qui, selon les responsables locaux, est responsable d’au moins 50 millions de dollars en impact économique, lorsque le Masters fonctionne à capacité normale. Il a fait valoir que les habitants de la ville contesteraient et protesteraient contre la nouvelle loi, mais seraient également profondément protecteurs de leur tradition sportive la plus renommée.

«Voici notre équipe sportive», a-t-il déclaré. «Nous n’avons pas les Falcons, les Cowboys ou les Baltimore Ravens. Mais ce que nous avons, chaque année, à la même heure, c’est le tournoi de golf Masters.

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