La France sort de l’Euro 2020 ; L’Espagne survit à la Croatie

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Il serait trop définitif de déclarer que le lundi 28 juin 2021 était le plus grand jour de tournoi de football de l’histoire. Au cours des 90 dernières années, après tout, il y aura eu des jours qui ont apporté un torrent encore plus grand de drames à couper le souffle.

Mais aucun d’eux ne vient immédiatement à l’esprit.

Avec un an de retard, son envergure diminuée et son ambiance carnavalesque éteinte, l’Euro 2020 s’était plutôt bien déroulé jusqu’à lundi.

Sa phase de groupe, toujours quelque peu lente, avait été illuminée par l’aventure italienne et le courage remarquable du Danemark, par la névrose espagnole et l’énergie hollandaise. Il y avait eu beaucoup de buts – à un tel clip que le tournoi en aurait plus au cours de ses deux premières semaines que l’Euro 2016 en un mois – et beaucoup de spectaculaires aussi: la vision de Patrik Schick, l’invention de Luka Modric, l’imperturbable éclat.

Le premier jour des huitièmes de finale – un jour qui ressemble à un passé lointain mais qui était en fait samedi – le Danemark a balayé le Pays de Galles et l’Italie a devancé l’Autriche. Le jour 2, la République tchèque a stupéfié les Pays-Bas lors du premier véritable choc de l’Euro 2020, et la Belgique a battu le Portugal lors de la première rencontre conséquente des poids lourds du tournoi.

Ce qui a suivi, le jour 3, pourrait – dans une large mesure – être présenté comme un prolongement naturel de tout cela, comme si le tournoi avait été construit dans ce sens, de la même manière que les œuvres de Shakespeare sont un prolongement naturel du registres comptables de la ville d’Ur, ou la façon dont le miracle de la vie humaine est un prolongement naturel de la reproduction anaérobie des organismes unicellulaires.

La meilleure façon de le formuler est peut-être la suivante : vingt minutes après le début du premier match de la journée, la rencontre de l’Espagne avec la Croatie, le milieu de terrain espagnol prodigieusement doué Pedri a marqué un but contre son camp – sans faute de sa part – juste à l’intérieur de sa propre moitié. Huit heures plus tard, c’était loin d’être la chose la plus remarquable qui soit arrivée.

Ce qui a suivi – 14 buts, deux matchs en prolongation, une séance de tirs au but, un grand favori (la France) en danger, sauvé puis éliminé lors du dernier coup de pied de la journée – a parfois défié l’entendement.

L’Espagne s’est remise de son revers pour mener la Croatie 3-1, avec seulement quelques minutes à jouer. Alors que le temps passait, Mislav Orsic a marqué un but en arrière, l’équipe de Luis Enrique a vacillé et la Croatie a flairé le sang. Alors que le match entrait dans le temps additionnel, Mario Pasalic a égalé le match à 3-3, son grand cadeau au monde 30 minutes supplémentaires de match.

L’Espagne, finalement, s’est imposée 5-3, grâce à une frappe assez brillante d’ Morlvaro Morata, son attaquant qui ne marque pas de buts.

À ce stade, il aurait dû être aveuglément évident que des choses étranges se produisaient.

Le deuxième match de la journée, la France contre la Suisse, n’a pas semblé être vraiment un acte de suivi. La France, championne du monde en titre et grande favorite pour remporter cette compétition, avait joué sous elle-même pour la phase d’ouverture du tournoi. L’hypothèse était que cela en aurait trop pour une équipe suisse bien rodée, mais limitée – et aussi assez peu inspirante.

Donner l’avantage à la Suisse par Haris Seferovic semblait alors être une erreur de débutant : la dernière chose que l’on veut faire, c’est mettre la France en colère. La Suisse s’est préparée à la poussée, mais elle n’est jamais venue. Au début de la seconde mi-temps, Ricardo Rodriguez avait peut-être doublé l’avance de son pays sur penalty, mais il semblait réticent, incertain.

Hugo Lloris a sauvé sa tentative, et la France, d’un coup, s’est déclenchée : en cinq minutes, Karim Benzema avait marqué un doublé, et l’ordre avait été rétabli.

La frappe artistique de Paul Pogba au curling a mis le jeu hors de doute.

Ou plutôt, non. Seferovic marquait à nouveau et, pour la deuxième fois de la journée, les arrêts de jeu apportaient un rebondissement : Mario Gavranovic égalisait. Le temps normal aurait peut-être encore apporté une autre surprise – le Français Kingsley Coman frappant la barre avec le dernier coup de pied – mais au lieu de cela, une fois de plus, le temps supplémentaire se profilait.

Cette fois, il n’y avait pas de résolution.

Les pénalités apportent toujours le drame ; il n’y a pas de fusillade ennuyeuse. Mais certains sont plus mémorables que d’autres. Les neuf premiers joueurs à tirer ont marqué. Le 10e était Kylian Mbappé, la star florissante du football mondial, le joyau de la couronne de France. Il se tenait. Il a attendu. Il est canon. Il a échoué.

Les champions du monde étaient sortis, en huitièmes de finale, renversés par la Suisse.

Il y aura eu des jours plus absorbants, plus captivants et plus époustouflants dans un tournoi majeur auparavant, ceux qui ont apporté plus de buts ou plus de rebondissements ou de moments plus emblématiques. Il y a eu beaucoup de tournois, après tout.

Mais il est tout à fait possible qu’aucun d’entre eux n’ait jamais apporté une journée comme celle-ci.



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