La foule, le calme, les découpages: une année étrange au Super Bowl

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Times Insider explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et donne un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme s’articule.

Dimanche, Benjamin Hoffman était au Raymond James Stadium de Tampa, en Floride, couvrant son 12e Super Bowl pour le New York Times. Son premier, en 2009, était également à Tampa, mais c’est peut-être là que les similitudes s’arrêtent. La participation au match, une victoire inégale 31-9 des Buccaneers de Tampa Bay contre les Chiefs de Kansas City, a été limitée à un tiers de la capacité du stade, et la semaine normale de méga événements a été minimisée pour éviter la propagation du coronavirus. Dans une série de courriels, M. Hoffman, un rédacteur en chef du bureau des sports, a partagé de près à quoi ressemblait le jeu. Voici cet échange édité.

Vous avez couvert les Super Bowls précédents. Celles-ci étaient généralement précédées de jours d’événements qui donnaient au jeu son impression de surdimensionné. Comment était-ce lorsque vous êtes arrivé à Tampa cette année?

La semaine entière s’est sentie considérablement différente. Au lieu de passer du lundi au vendredi dans les salles de conférence des hôtels avec des joueurs, nous étions à la maison pour leur parler sur Zoom. Je suis arrivé à Tampa vendredi – généralement quand une ville du Super Bowl a atteint son paroxysme – et je l’ai trouvé beaucoup plus tôt dans la semaine. Les différents signes d’un Super Bowl en ville – les rues bloquées, les vendeurs éphémères, l’équipement de la NFL porté partout – étaient là, mais la foule semblait beaucoup plus petite et les rassemblements médiatiques étaient inexistants.

Avez-vous manqué d’avoir des entretiens en face à face avec des joueurs et des entraîneurs?

Je pense qu’ils ont fait de leur mieux avec l’accès Zoom aux joueurs, mais rien ne peut vraiment reproduire le milieu d’une semaine du Super Bowl lorsque certains médias se sont effacés et que vous vous retrouvez dans une salle de joueurs qui aimeraient en parler le jeu plutôt que les questions décalées auxquelles ils ont passé les premiers jours de la semaine à répondre. L’accès à distance a également limité notre capacité à rebondir entre les joueurs. Une grande partie des reportages organiques qui se produisent aux Super Bowls simplement en étant entouré de gens et d’événements était impossible.

Comment était-ce dans un Super Bowl avec une participation limitée? Vos sens ont-ils détecté quelque chose dans un stade moins que bondé?

À la seconde où je suis entré, je pouvais dire à quel point peu de gens allaient être là parce que les stands étaient déjà pleins de découpes en plastique ondulé des ventilateurs. Les personnes autorisées à entrer étaient espacées.

Au début, les règlements sur les masques et la distance ont été suivis de près, mais cela a diminué au début du jeu. Au deuxième trimestre, les fans grouillaient, beaucoup d’entre eux sans masque, et ils étaient traiter le jeu comme une fête du hayon, ce qui a été assez fortement influencé par le fait que l’équipe locale joue.

La façon dont The Times couvre les grands événements sportifs a évolué. En ligne, un briefing en direct est mis à jour en permanence. Comment la manière de travailler d’un journaliste pendant le jeu a-t-elle changé?

La couverture en direct a rendu tout plus immédiat, en remontant la chronologie de tout ce que nous faisons. Dave Anderson, le légendaire chroniqueur sportif du Times, avait une ligne célèbre lorsqu’un éditeur l’a appelé en milieu de match pour lui demander sur quoi il écrivait. Il a dit quelque chose du genre «cela ne s’est pas encore produit». Nous ne pouvons plus travailler avec une stratégie comme celle-là. Nous écrivions tout comme cela s’est passé et nous faisions de notre mieux pour donner un sens à tout cela. À certains égards, c’est beaucoup plus facile – vous écrivez en grande partie sur ce qui est devant vous – mais le plus difficile est le sentiment tenace qu’il y a une analyse plus tirée que vous aimeriez pouvoir faire mais vous juste pas le temps. Ben Shpigel largement détaché pour faire ça une analyse, permettant aux autres de faire les choses les plus immédiates.

Comme vous l’avez mentionné, les Buccaneers ont gagné en jouant dans leur stade, la première fois que cela s’est produit. Vous sentiez-vous comme un match à domicile?

Jusqu’au moment du match, j’aurais insisté sur le fait que la foule était autour de 50-50, car les fans des Chiefs se faisaient beaucoup entendre et les couleurs des équipes sont assez similaires. Mais une fois qu’ils ont commencé à jouer, il était évident que c’était une foule de Buccaneers. Leurs touchés ont été accueillis par des acclamations tonitruantes, et dans des moments de silence surprenant – un stade aux deux tiers vide peut vraiment se taire – on pouvait entendre les fans crier des insultes à [Chiefs quarterback] Patrick Mahomes. Cela devait être le plus étrange pour les joueurs, car c’était le Super Bowl, mais à bien des égards, cela ressemblait presque à un match de pré-saison.

Peut-être que la NFL avait le timing et un avantage structurel de son côté. Il y a moins de jeux et moins de déplacements, par exemple. Mais êtes-vous surpris que la ligue ait pu jouer toute sa saison?

La ligue a participé aux 256 matchs de saison régulière et à chaque match des séries éliminatoires, mais il y a eu des compromis majeurs en cours de route que je ne suis pas sûr que d’autres ligues auraient été disposées à faire. Le plus extrême était que Denver devait jouer à un jeu avec un Entraînez-vous au receveur de l’équipe au quart-arrière, mais il y avait d’autres problèmes, comme les Browns jouant les Jets sans receveurs larges et les Saints jouant un match avec un seul porteur de ballon. Les Steelers, grâce à un épidémie sur les Titans du Tennessee, a essentiellement joué toute la saison sans une semaine de congé. Donc, bien que je crédite absolument la NFL pour avoir travaillé dur pour que la saison se déroule, je pense qu’ils ont peut-être surestimé à quel point tout s’est déroulé sans heurts.



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