La Belgique bat le Portugal à l’Euro 2020, renvoyant Cristiano Ronaldo à la maison tôt

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La liste des personnes qui avaient laissé tomber Cristiano Ronaldo était finalement longue et illustre.

Leurs transgressions avaient varié, tant dans la nature que dans la gravité, ainsi que leurs punitions : Diogo Jota, échec, regard dur ; Renato Sanches, ne s’écartant pas d’un coup franc, point de doigt maléfique; Bruno Fernandes, tir spéculatif et extrêmement imprécis pas tout à fait inconnu de Ronaldo lui-même, cri primitif dans le ciel nocturne étouffant de Séville.

Ronaldo, pour sa défense, avait beaucoup à se plaindre. Le Portugal était en train de rendre la couronne européenne qu’il avait mis au rebut et brouillé pour gagner en France il y a cinq ans avec à peine un gémissement, sortant docilement de la compétition au premier tour à élimination directe avec une défaite 1-0 contre une équipe belge étonnamment fragile, et aucun de ses coéquipiers n’était irréprochable.

Jota avait gaspillé. Bernardo Silva avait été inefficace jusqu’à l’anonymat. Fernandes avait injecté un peu de vim et de vigueur après son introduction en tant que remplaçant en deuxième mi-temps, mais son énergie était légèrement chaotique, ses idées de ciel bleu semblant générées au hasard, enracinées plus dans l’espoir que dans l’attente. João Félix, lancé en même temps que Fernandes, avait eu du mal à suivre le rythme du match.

Alors qu’il sentait le tournoi s’éloigner, il était compréhensible que Ronaldo ait pu vouloir s’en prendre à lui ; sa tendance à se livrer à sa séquence de diva sur le terrain peut parfois sembler un peu inconvenante, mais ses coéquipiers l’ont depuis longtemps accepté comme la façon dont il dirige. Il fixe à chacun la norme la plus élevée possible et les y oblige.

Cette fois, cependant, la colère de Ronaldo était déplacée. Ces joueurs qu’il grondait pour leurs mauvaises décisions n’étaient pas la cause de ses problèmes, de sa déception, mais plutôt un symptôme de celui-ci. Si quelqu’un méritait les regards furieux et les gesticulations significatives, c’était Fernando Santos, l’entraîneur qui l’avait conduit au moment le plus fier de sa carrière et celui qui, finalement, l’empêchait de le répéter.

Il restait un peu plus d’une demi-heure à jouer lorsque Santos a décidé que quelque chose devait changer. Le Portugal avait un objectif à poursuivre – un merveilleux, coup de foudre de Thorgan Hazard – et un délai serré. Santos avait donné à son équipe quelques minutes après le début de la seconde mi-temps pour l’encourager ; quand cela ne s’est pas matérialisé, il a agi.

Jota – incapable de reproduire sa forme de Liverpool dans le vert menthe du Portugal – et João Moutinho, soigné mais prudent. Arrive Félix, le joueur le plus cher de l’histoire de l’Atlético Madrid, plus de 100 millions de dollars de meneur de jeu elfique, et Fernandes, peut-être le joueur individuel le plus influent de la Premier League la saison dernière, l’homme qui semblait parfois avoir décidé que si personne d’autre n’allait restaurer la grandeur de Manchester United, il devrait le faire lui-même.

Mais tandis que le personnel a changé, les instructions n’ont pas changé. Ou, du moins, ils ne semblaient pas le faire. Deux des esprits les plus brillants et les plus inventifs du football européen sont entrés sur le terrain, chargés de créer des occasions pour l’un des plus grands joueurs de tous les temps contre une défense avec un âge combiné de 101 ans, et ont procédé à un centre de ballon. Encore et encore. Et quand cela n’a pas fonctionné, ils ont essayé de tirer à distance.

Cela n’a fait aucune différence, et Santos est donc retourné sur son banc, convoquant cette fois André Silva, l’un des attaquants les plus dévastateurs d’Allemagne la saison dernière, puis Sérgio Oliveira, le ciment d’une équipe du FC Porto qui avait atteint les quarts de finale de la Ligue des champions il y a quelques mois seulement.

Oliveira a fini par jouer dans une sorte de rôle défensif de milieu de terrain. Silva est allé se tenir dans la surface de réparation, à côté de Ronaldo, et a attendu que les centres arrivent.

Et ils l’ont fait. Certains d’entre eux, bien que insuffisants, étaient même plutôt bons. Une poignée d’entre eux ont produit des occasions : une tête emphatique que Rúben Dias a propulsée, par accident plutôt que par intention, directement sur le gardien Thibaut Courtois ; celui qui n’a été dégagé que jusqu’à Raphaël Guerreiro, parmi les meilleurs arrières offensifs du jeu, dont le tir a coupé le poteau avec Courtois battu.

Ce n’était pas l’exécution du plan qui posait problème, mais plutôt l’efficacité de l’idée elle-même. La Belgique est l’équipe la plus âgée du tournoi. Sa défense — Thomas Vermaelen, Toby Alderweireld et Jan Vertonghen — est la partie la plus ancienne de son équipe. Le soupçon demeure que, malgré toute sa sagesse accumulée, il pourrait être exposé par la vitesse ou par l’esprit ou par la ruse, ou par une combinaison des trois.

Ce qu’il ne peut pas faire c’est traverser, et pourtant c’est tout ce que le Portugal lui a demandé de faire. Santos avait chargé son équipe de travailler soigneusement le ballon large, puis de faire exactement ce que son adversaire avait besoin de lui, à chaque fois. Avec toute la puissance créative du calibre de la Ligue des champions à sa disposition, c’est ce qu’il a rassemblé.

Il serait à courte vue d’offrir un verdict trop sévère sur Santos. Il n’y a pas de grande honte à aller en Belgique, l’équipe la mieux classée au monde, une équipe qui – du moins jusqu’à ce que Kevin De Bruyne et Eden Hazard s’en sortent blessés – se classaient aux côtés de la France et de l’Angleterre comme le vainqueur le plus probable de ce tournoi .

Et ce sont aussi les méthodes de Santos qui ont valu au Portugal le premier et le seul honneur international de son histoire. Sa justification et sa justification sont là, sur son CV, sur sa page Wikipédia, dans son armoire à trophées. Santos a gagné le droit de se tromper d’approche.

Mais il est difficile d’échapper au sentiment que le Portugal devrait, à présent, être plus que cela. Le simple fait que Santos n’ait pas pu trouver de place dans son équipe première dimanche pour des joueurs de la qualité de João Félix et Bruno Fernandes laisse entrevoir le talent à sa disposition ; Le Portugal a une telle profondeur que Gonçalo Guedes et Pote et Rafa Silva ont tous été considérés comme excédentaires par rapport aux besoins contre la Belgique.

Ce n’est plus une équipe qui doit jouer un style aussi rudimentaire et superficiel. Le Portugal n’est pas un pays qui doit se présenter comme l’opprimé courageux. Elle n’a pas moins de star dans ses rangs que la Belgique et sa génération dorée.

C’est, plus que tout, ce contre quoi Ronaldo aurait dû se plaindre, là où il aurait dû pointer son doigt et diriger son regard : pas vers les joueurs qui n’ont pas pu arrêter l’élimination du Portugal, mais à l’approche qui signifiait qu’il n’a pas pu partir à ses propres conditions.



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