Kim Mulkey quitte Baylor pour LSU

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L’État de Louisiane a marqué dimanche un coup d’État majeur dans le basketball féminin en embauchant Kim Mulkey, qui a remporté trois championnats nationaux en 21 ans à Baylor, en tant que nouvel entraîneur.

La décision de Mulkey est peut-être le changement d’entraîneur le plus important dans le basketball universitaire féminin ces dernières années et envoie l’un des meilleurs entraîneurs du pays dans l’une des ligues les plus profondes du pays, la Southeastern Conference. La SEC très compétitive, longtemps porte-étendard du basketball féminin, a envoyé sept équipes au tournoi NCAA de la saison dernière et une, en Caroline du Sud, au Final Four.

Mulkey, 58 ans, revient à ses racines. Elle a grandi en Louisiane, où elle a été quatre fois championne d’État à la Hammond High School et a remporté deux championnats nationaux en tant que joueuse à Louisiana Tech. Elle a commencé sa carrière d’entraîneur universitaire à son alma mater, puis est allée 632-104 à Baylor.

«Kim Mulkey est une championne et une membre du Temple de la renommée, et nous sommes ravis de l’accueillir chez elle», a déclaré Scott Woodward, le directeur sportif de LSU. Elle sera présentée comme l’entraîneur des Tigres lors d’une conférence de presse lundi.

Les exploits de jeu de Mulkey – qui incluent une médaille d’or olympique en 1984 – ont été suivis par un record d’entraîneur tout aussi remarquable. Après avoir servi comme assistante à Louisiana Tech, elle est devenue l’entraîneur-chef de Baylor en 2000. L’équipe venait de terminer une saison 7-20 et n’avait jamais fait le tournoi de la NCAA.

Elle a mené les Bears aux titres nationaux en 2005, 2012 et 2019. Les équipes de Mulkey ont fait un autre Final Four, et 10 voyages supplémentaires en huitièmes de finale. Baylor a fait le tournoi de la NCAA chaque année sauf un pendant son mandat.

Son équipe de championnat 2011-12, dirigée par Brittney Griner, était la meilleure du lot, finition 40-0.

« Elle m’a beaucoup rappelé mon père – stricte et juste, » Griner dit à l’époque du style de coaching de Mulkey. «Il n’y a pas de favoris. Il n’y a pas d’enrobage de sucre. Elle vous dit comment c’est et ne cache rien.

Seule femme à avoir remporté un championnat de basket-ball de la NCAA en tant que joueuse, assistante et entraîneure-chef, Mulkey a été intronisée au Basketball Hall of Fame en 2020.

«Nous sommes reconnaissants pour plus de deux décennies Kim Mulkey ont investi dans la construction du basket-ball féminin Baylor à l’un des programmes les plus importants du pays », a déclaré le directeur sportif de Baylor, Mack B. Rhoades IV.

En 2019, Mulkey a amené son équipe de championnat à la Maison Blanche, la première équipe féminine honorée à part entière par le président Trump.

«Aimeriez-vous travailler à la Maison Blanche, par hasard?» Trump lui a demandé. « Non, » répondit Mulkey. «Nous allons vous emmener», a déclaré M. Trump. «Nous avons besoin d’aide.»

Le succès de Mulkey lui avait valu un contrat de 2,27 millions de dollars par an chez Baylor, et LSU était dépassant ce chiffre pour l’attirer. L’entraîneur masculin de LSU, Will Wade, gagne 2,5 millions de dollars.

Mulkey arrive à nouveau à une équipe qui a besoin d’un revirement. LSU a fait cinq Final Fours consécutifs de 2004-08, mais il n’est pas revenu depuis. En huit saisons sous Nikki Fargas, l’équipe a fait deux apparitions en huitièmes de finale. En 2020-2021, c’était 9-13. Fargas a démissionné samedi.

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