Katie et Jon Ledecky : deux sports, trois états et beaucoup de timing parfait

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OMAHA – Le solstice d’été de Katie Ledecky est tombé cinq jours plus tôt sur le calendrier, alors qu’elle parcourait mardi son plus long chemin à travers les essais de natation des États-Unis en enregistrant 1 900 mètres de course – 2 300 mètres en 24 heures si vous incluez sa victoire laborieuse dans le 400 mètres nage libre lundi soir – et se qualifiant pour un troisième Jeux olympiques consécutifs.

Sa journée interminable, encore plus longue par le kilométrage supplémentaire qu’elle a mis en échauffement avant et après les courses, a été épuisante. Mais son oncle, Jon Ledecky, a peut-être eu pire.

Le sommeil peut attendre Jon, qui tire le meilleur parti d’une semaine au cours de laquelle ses deux plus grands amours sportifs, Katie et l’équipe des Islanders dont il est copropriétaire depuis 2016, se disputent des places sur leurs plus grandes scènes. Les Islanders ont amorcé leur série de demi-finales de la LNH contre le Lightning à Tampa avec deux matchs, dimanche et mardi. Katie, quintuple médaillée d’or olympique, a ouvert son ambitieuse semaine de natation lundi avec les préliminaires et la finale du 400 m libre.

Les Ledecky sont une famille très unie et, pendant plus d’un an, n’ont pas pu être ensemble au même endroit pendant les vacances et à d’autres occasions en raison des restrictions liées à la pandémie sur les voyages et les rassemblements. Les essais de natation au CHI Health Center marquent la première fois depuis Noël en 2019 que Katie est avec ses parents et son frère aîné, Michael. Jon Ledecky ne voulait pas manquer la réunion, mais Katie s’inquiétait de sa course entre Long Island, la Floride et le Nebraska.

Comment s’en sortirait-il, en volant dans des publicités avec des connexions, pour passer de la rondelle à la piscine, revenir au hockey, puis revenir à la natation? Son itinéraire était aussi ambitieux, avec aussi peu de marge d’erreur, que son propre programme de course, des nages libres de 100, 200, 400, 800 et 1 500 mètres. Cela la touchait profondément que Jon se donne autant de mal quand, dès mercredi, ils n’avaient pas encore pu s’embrasser ou même se voir de près.

« C’est incroyable, dit-elle. « C’est un grand supporter et vraiment une sorte de partie de notre famille immédiate.

Après la victoire 2-1 des Islanders dimanche après-midi, Jon Ledecky a voyagé de Tampa à Omaha en passant par Atlanta, arrivant après minuit à son hôtel, où Katie s’est assuré de se faire livrer une salade César au poulet et d’attendre dans sa chambre au cas où il aurait faim. La nuit suivante, Jon a dîné tard dans un bar des sports à quelques pas de son hôtel et a vu ses deux mondes juxtaposés sur le mur des téléviseurs, avec les faits saillants des Islanders remplissant les écrans à côté des flashs d’information de Katie devenant trois fois olympienne via elle victoire au 400 m libre.

«C’est tellement cool que nous ayons ces choses qui se passent ensemble en ce moment», a déclaré Katie, qui s’est assurée de saluer son oncle lors des présentations d’avant-course pour ses courses du lundi et de nouveau mardi avant ses performances préliminaires aux 200 et 1500 m. freestyles.

« C’est vraiment amusant. »

Sa course du 1 500, l’une des trois épreuves dans lesquelles elle détient le record du monde, s’est déclenchée à midi et quart, et Jon, assis aux côtés des parents et du frère de Katie, a passé les 15 minutes suivantes, 43,10 – la durée de sa course – l’exhortant avec des cris de « Allez, Katie » et « Allez, Katie. »

Une fois que Katie a terminé, Jon est resté assez longtemps pour pomper ses poings dans sa direction et applaudir ses efforts. Puis il s’est levé de son siège et a couru vers la sortie pour se rendre à l’aéroport pour son vol de 13 h 36. Moins de six heures plus tard, il était à son siège pour la première mise au jeu de la défaite de 4-2 des Islanders dans le deuxième match de la série des sept meilleurs.

Les enjeux sont si élevés cette semaine aux essais – faire partie de l’équipe américaine ou attendre trois longues années pour un autre coup – les nageurs font tout ce qui est en leur pouvoir pour limiter les distractions. Ils suppriment des applications, éteignent leurs téléphones ou les laissent dans leur chambre. Katie, cependant, a laissé entrer un peu du monde extérieur.

Après avoir obtenu le meilleur temps en demi-finale du 200 libre mardi soir, elle a clairement indiqué lors de sa conférence de presse d’après-course qu’elle suivait le match des Islanders, qui était en deuxième période lorsqu’elle a pris place devant le microphone.

« Je pense que c’est 1-1 à moins que quelqu’un n’ait marqué dans les cinq ou 10 minutes depuis que nous sommes ici », a-t-elle déclaré.

Ledecky, originaire de la banlieue de Bethesda, dans le Maryland, à Washington, DC, a grandi en encourageant les Capitals de Washington, mais elle est également devenue une fervente fan des Islanders en raison de l’implication de son oncle dans l’équipe.

Enfermée seule l’année dernière dans son appartement près du campus de l’Université de Stanford, Katie, 24 ans, a déclaré: « Je me suis assurée de pouvoir regarder les matchs car cela m’a permis de se divertir un peu. »

Mercredi, Ledecky était la tête d’affiche de la soirée, participant à la finale du 200 m libre, suivie une heure plus tard par la finale du 1500 m libre, qui sera disputée pour la première fois par les femmes aux Jeux olympiques de Tokyo.

Le spectre de course qu’elle a dû chevaucher, affrontant 50 et 100 sprinteurs au 200 et deux olympiennes en eau libre au 10 km au 1500, était formidable. Jon Ledecky, faisant des allers-retours – deux fois – entre une plaque de glace gelée et une piscine chlorée, chevauchant les sports, les États et les horaires des compagnies aériennes comme si ce n’était pas grave, était de retour à son siège à temps pour voir Katie gagner ses deux courses. .

Katie se reposera jeudi après avoir décidé de ne pas nager le 100 libre. Son oncle, en attendant, continuera à bouger. Il a le match 3 des demi-finales au Nassau Coliseum pour y assister.

« J’espère qu’il se repose un peu », a déclaré Katie.

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