Jordan Spieth tire le meilleur parti d’un cours Mercurial British Open

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SANDWICH, Angleterre – Jordan Spieth, un communicateur né, parlait, comme d’habitude, à lui-même, à son caddie, à sa balle en vol et sur le rouleau.

Les bonnes nouvelles ne manquaient pas à discuter jeudi alors que Spieth a esquivé le danger et a réussi les birdies le premier jour du British Open.

C’était la première fois que Spieth jouait au Royal St. George’s, et vous ne l’auriez jamais su car il a terminé avec un 65 sous la normale, à un coup de l’avance détenue par Louis Oosthuizen.

« Pour la plupart, historiquement, je suis venu dans des lieux que je n’avais jamais vus auparavant dans aucun tournoi, pas seulement un Open, et j’ai toujours essayé de trouver quelque chose que j’aime à ce sujet », a déclaré Spieth. « Il y a eu des moments récemment où j’ai dit: » Mec, je n’aime vraiment pas cet endroit.  » Mais je suis venu ici et j’ai été de très bonne humeur à ce sujet.

Les connaissances locales ne sont pas nécessairement synonymes de pouvoir dans le golf, en particulier lorsque le vent se lève de manière significative dans l’après-midi.

Phil Mickelson a terminé à égalité pour la deuxième place, avec Dustin Johnson, la dernière fois que le championnat Open a eu lieu à Royal St. George’s, en 2011. Il y a moins de deux mois, il a remporté le championnat de la PGA à 50 ans, devenant le golfeur le plus âgé à remporter un championnat majeur.

Mais rien de tout cela ne s’est poursuivi jeudi alors que Mickelson, maintenant âgé de 51 ans, a mal évalué les jetons, raté les putts et mis beaucoup trop de ses coups de départ dans un rough particulièrement épais cette année.

« Avant ! Droite! » cria-t-il sur le neuvième tee après son dernier entraînement errant.

« C’est celui que je ne comprends pas », a déclaré Mickelson à Tim Mickelson, son frère et son cadet, alors qu’il se dirigeait d’un air maussade vers sa balle.

« Je pensais que si je pouvais me rapprocher un peu, ça ne ferait pas ça », a-t-il déclaré à propos de sa position.

« Ce n’était pas trop rapide, n’est-ce pas ? » demanda-t-il, se référant à son tempo swing.

Le doute n’était pas seulement audible. C’était visible. Après avoir terminé les neuf premiers avec un autre bogey, il se tenait à côté du neuvième green, les bras croisés et la tête baissée.

« Allez Phil! » a crié un fan anglais, l’un des quelque 32 000 spectateurs sur le parcours jeudi.

« Bravo Phil ! » cria un autre.

Mais il n’y avait aucune joie à venir alors que Mickelson avançait avec le vent de plus en plus fort faisant cliqueter les épingles et faisant des ondulations et des vagues dans la longue fétuque comme s’il s’agissait de la surface d’une mer intérieure.

Il a terminé à 10 au-dessus du pair avec un 80, à égalité avec Deyen Lawson pour le pire score de la journée dans le peloton de 156 joueurs. C’était le pire score de Mickelson au premier tour de tous les tournois majeurs et son deuxième pire score au British Open, derrière seulement les 15 sur 85 qu’il avait tirés au troisième tour en 1998 au Royal Birkdale.

« Je n’ai pas vu cela venir », a-t-il déclaré après avoir quitté la tente du buteur et refusé – poliment – ​​de discuter du tour.

« Je suis à la dernière place, » dit-il, évitant le contact visuel. « C’est juste se moquer de moi. »

Averti que ce n’était pas l’objectif de l’entretien, il a continué à marcher.

« Eh bien, je fais de mon mieux », a-t-il déclaré. « Je suis désolé. Je dois jouer tôt demain.

C’était le dernier rappel de la rapidité avec laquelle la forme et les conditions peuvent changer, en particulier sur un parcours de liens. C’était aussi un rappel de ce qu’il reste un jeu de golf cérébral.

Spieth le sait trop bien. Il semblait prêt pour une longue course au sommet du jeu lorsqu’il a réussi à remporter 10 tournois en trois saisons, devenant ainsi le deuxième plus jeune champion des Masters – derrière Tiger Woods – en 2015 et atteignant le n ° 1 du classement mondial. Il a remporté le British Open au Royal Birkdale en 2017.

Il n’a pas pu maintenir cet élan et est tombé au 82e rang du classement à la fin de 2020, mais il a refait surface cette saison, enregistrant huit top 10, égalant la troisième place au Masters et remportant le Valero Texas Open.

« Le golf est un jeu entre les oreilles, non ? » a-t-il déclaré jeudi. « Quand ça ne va pas bien, on peut certainement perdre un peu de confiance en lui. C’était la première fois que je devais vraiment essayer de reprendre confiance en moi, et cela prend du temps. C’est une combinaison de évidemment comprendre les choses mécaniquement, mais aussi de les mettre à l’épreuve et d’intensifier mentalement avec suffisamment de punch pour aller de l’avant et réussir quelques coups. C’est ainsi que vous construisez la confiance en utilisant cette amélioration, je pense, physiquement sur le parcours sous pression. Je n’ai en aucun cas l’impression d’être là où je veux être mécaniquement, mais cette année a été une très, très bonne progression pour moi.

À 27 ans, Spieth est retour au n°23 dans les classements et en hausse, même s’il devra peut-être faire face à des conditions différentes lorsqu’il jouera plus tard dans la journée de vendredi.

Les trois meilleurs golfeurs du classement ont tous commencé jeudi matin : Oosthuizen, Spieth et l’Américain Brian Harman, qui a également tiré un 65. À ce stade, les fairways et les greens étaient plus doux et plus réceptifs, mais tout le monde n’a pas prospéré.

Bryson DeChambeau, l’un des compagnons de jeu de Spieth, a tenté de déployer sa longueur prodigieuse sur le tee à son avantage, mais a trouvé à plusieurs reprises le rough. Il n’a touché que quatre des 14 fairways et a exprimé son mécontentement envers son pilote plutôt que sa tactique. Il a terminé avec cinq bogeys et quatre birdies et un 1 sur 71.

« Je pense que le n ° 1 sur ce parcours de golf, c’est le fairway », a déclaré Oosthuizen. « Vous ne pourrez pas faire grand-chose depuis le rough ici ou les bunkers du fairway. Si vous n’êtes pas à l’aise avec un driver autour de ce parcours de golf, n’ayez pas peur de vous allonger plus loin, tant que vous pouvez entrer dans le fairway.

Spieth, qui n’est pas l’un des longs frappeurs de la tournée, serait sûrement d’accord avec ce plan de match après son premier tour au Royal St. George’s.

«Je me suis en quelque sorte tiré avec quelques coups de départ dans la première coupe qui, peut-être, s’il était plus ferme, auraient pu se frayer un chemin juste dans la fétuque», a-t-il déclaré à propos du rugueux vaporeux de l’Open. « C’est un parcours où vous avez tellement d’ondulations dans les allées que s’il devient plus ferme, il devient très dépendant du rebond. »

Jeudi, il a géré les conditions avec aplomb, réalisant quatre birdies consécutifs sur les trous n°5, 6, 7 et 8 et deux autres sur les 15 et 16.

Mickelson n’a pas du tout pu évoquer un birdie malgré les rugissements de soutien des fans rassemblés sur les monticules et derrière les cordes.

Sur le n°18, après avoir tranché son dernier drive par-dessus la clôture métallique qui séparait la galerie du fairway, il a dû frapper son deuxième coup depuis le rough près du premier tee, l’endroit où sa manche cauchemardesque avait commencé quelques heures plus tôt.

« Tu es le champion, Phil », a crié un fan, utilisant un adjectif non imprimable avant champion, alors qu’il se dirigeait vers le green.

« PGAAAAAA » a crié un autre, traînant la voyelle.

Mickelson a levé le pouce discret et a hoché la tête mais n’a pas pu éviter un double bogey final.

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