Jordan Spieth se montre fort et à la deuxième place au British Open

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Ne dites jamais à Jordan Spieth qu’il est de retour.

« Je déteste ça, ‘Il est de retour' », a-t-il déclaré le mois dernier. « Je ne suis jamais allé nulle part. »

Certes, il se promenait encore sur les terrains des événements du PGA Tour ces dernières saisons, mais Spieth, un ancien n ° 1 mondial du golf masculin, était tombé à la 92e place du classement il y a à peine six mois. Le gagnant de trois grands championnats avant ses 24 ans, il n’avait remporté aucun tournoi depuis quatre ans. De plus, il avait l’air et semblait perdu, un état familier dans son métier et un état qui peut devenir permanent.

Puis dimanche lors du tour final du British Open, Spieth était la plus grande menace à attraper le futur champion, Collin Morikawa. Spieth serait à deux coups du précoce Morikawa, qui a maintenant gagné deux fois en seulement huit matches de championnat majeur.

Ni musclé ni cape et d’épée, Morikawa, 24 ans, gagne avec un mélange de calme et d’élan, un peu comme Spieth l’a fait quand il a remporté deux majeures dans ses 10 premiers départs de 2015 à 2017.

Mais qu’il le veuille ou non, La performance de Spieth au British Open de cette année semblerait prouver qu’il est de retour – ou a au moins atteint l’étape la plus importante de tout retour, qui est la croyance en soi. La preuve était dans les mots de Spieth à côté du 18e green à Royal St. George’s le long de la côte sud de l’Angleterre.

« J’ai joué à 100% assez bien pour remporter le championnat », a-t-il déclaré. «Et je n’ai pas ressenti ça dans une majeure depuis un bon moment. Sous la pression majeure du championnat un week-end, mon swing a bien résisté. Et c’est un énorme boost de confiance.

Spieth a eu beaucoup de chances de s’effondrer, comme il l’a fait dans les majors en 2019 et 2020 lorsqu’il a égalisé pour la 65e ou la 71e ou n’a pas fait la coupe. Début dimanche un coup derrière Morikawa, et deux derrière le leader du troisième tour Louis Oosthuizen, Spieth a eu deux bogeys maladroits dans ses six premiers trous.

Le départ chancelant est survenu environ 18 heures après avoir massacré ses deux derniers trous lors de la troisième ronde de samedi. Bien placé au milieu du fairway à 60 mètres du 17e trou, Spieth n’en a pas moins fait un bogey. Puis il a raté un putt de deux pieds au 18e trou pour un autre bogey.

« C’était à peu près aussi bouleversé que j’ai terminé une tournée à la maison », a déclaré Spieth à propos du retour à sa maison de location samedi soir. À l’intérieur de la porte, Spieth a demandé: « Y a-t-il quelque chose que je peux casser? »

Alors que son putter était à proximité, il l’a plutôt utilisé pour s’entraîner. Pourtant, son départ dominical était plutôt énervant que rajeunissant. Mais son état d’esprit en ce moment est une preuve supplémentaire que Spieth – voici encore ce mot – est peut-être de retour.

« À ce moment-là, j’ai dit: » OK, maintenant nous allons tout faire, et nous allons voir ce qui se passe «  », a expliqué Spieth. Nouvellement agressif, il a réussi un aigle, quatre birdies et 11 pars, terminant avec un par 66 de quatre sous. Spieth avait l’air en contrôle et intensément conscient de ce qu’il devait faire pour se mettre en lice.

« J’ai fait tout ce que j’ai pu, dit-il. «J’ai réussi les putts dont j’avais besoin et j’ai réussi des coups qui sont toujours inconfortables pour moi – j’ai encore du tissu cicatriciel, je remets toujours les choses en marche.

« Mais je suis fier d’avoir fait six sous dans les 12 derniers trous de ce tournoi de golf et d’avoir mis une certaine pression sur Collin. »

Il a souri et a semblé à l’aise, ce qu’il n’était pas aux championnats majeurs l’année dernière.

Spieth à cette époque bricolait constamment son swing. Il était assiégé par des conseils mécaniques non sollicités et des conseils introspectifs sur la façon de réorganiser son approche mentale. C’était comme si tout le monde dans le monde du golf avait une opinion sur ce que Spieth devait faire pour retrouver la touche dorée qui a produit les trois titres majeurs magiques qu’il a remportés de 2015 à 2017.

À son honneur, Spieth n’a pas beaucoup écouté, n’a jamais perdu son sang-froid et il n’est pas devenu brusque avec ceux dont le travail consiste à poser des questions sur ce qui n’allait pas.

Spieth, qui aura 28 ans la semaine prochaine, a reconnu les circonstances décourageantes, a continué et au début de cette année, il était convaincu qu’il était sur le point de redécouvrir son ancienne forme. Les sceptiques sont restés. Mais ce printemps, il a terminé parmi les cinq premiers dans trois des quatre événements du PGA Tour. En avril, il a remporté le Valero Texas Open, sa première victoire sur le circuit depuis 2017. Il a suivi avec un troisième ex aequo au Masters et une deuxième place au Charles Schwab Classic. Son classement mondial s’est hissé à la 23e place. Puis est venu dimanche, ce qui augmentera considérablement ce classement.

Le dernier tour de Spieth au British Open 2021 était loin d’être parfait. C’était le jour de Morikawa alors que le golf couronnait un nouveau double champion majeur. Mais dimanche, si Spieth n’était pas, comme il insiste, de retour, alors il n’était à nouveau qu’à quelques coups d’être entier.

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