Jon Rahm se retire du tournoi commémoratif après un test Covid positif

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DUBLIN, OHIO – Jon Rahm, un joueur populaire du PGA Tour et troisième golfeur au monde, venait de prendre une avance de six coups samedi au troisième tour du tournoi Memorial, un événement qu’il avait remporté il y a un an. . En sortant du 18e trou, où une foule entourant le green l’a comblé d’applaudissements chaleureux, Rahm, 26 ans, a serré la main de ses partenaires de jeu et a souri.

Quelques secondes plus tard, il était plié en deux et en larmes, sa main gauche serrant son visage. Un médecin de la tournée avait rencontré Rahm au bord du green et l’avait informé qu’il avait été testé positif pour Covid-19, un résultat signalé à la tournée alors que Rahm tirait un étincelant huit sous la normale 64 sur le parcours difficile à le club de golf Muirfield Village. Rahm serait contraint de se retirer du tournoi et de rater le tour final dimanche.

Rahm cacha son visage dans ses mains pendant quelques instants, puis se redressa avant de tituber alors qu’il commençait à gravir une colline escarpée, s’essuyant les yeux alors qu’il se dirigeait vers le club-house adjacent.

« Pas encore », a-t-il dit, bien que la signification de sa réponse ne soit pas claire. On ne savait pas non plus si Rahm avait été complètement vacciné, bien qu’au cours de l’année écoulée, il ait souvent longuement parlé de ses inquiétudes pour la santé de sa famille dans son Espagne natale et de la dévastation que le virus avait apportée aux communautés proches de sa ville natale. Rahm vit actuellement à Scottsdale, en Arizona, avec sa femme, Kelley, qu’il a rencontrée alors qu’ils étaient étudiants à l’Arizona State, et leur fils de 2 mois, Kepa Cahill.

Tard samedi soir, Rahm a publié une déclaration sur Twitter, déclarant qu’il était « très déçu de devoir se retirer du tournoi commémoratif. C’est l’une de ces choses qui se passe dans la vie, l’un de ces moments où la façon dont nous réagissons à un revers nous définit en tant que personnes. Je suis très reconnaissant que ma famille et moi allons bien. Je prendrai toutes les précautions nécessaires pour être en sécurité et en bonne santé, et j’ai hâte de retourner sur le terrain de golf dès que possible. »

Jack Nicklaus, l’hôte du tournoi Memorial et le concepteur du parcours de golf, a écrit sur son fil Twitter peu de temps après le troisième tour : « Nos pensées vont à Jon et à sa famille ainsi qu’à tous les clients qui ont assisté à un tour spectaculaire par Jon – seulement pour être annulé par cette horrible pandémie que notre monde continue de subir. »

Nicklaus, qui a 81 ans et contracté le Covid-19 avec sa femme, Barbara, en 2020, a ajouté: « Je souhaite à Jon un prompt rétablissement et j’espère qu’il reprendra bientôt la compétition. »

Selon le PGA Tour, Rahm a été informé lundi qu’il serait soumis à la recherche des contacts car il était entré en contact étroit avec une personne non identifiée qui avait été testée positive pour Covid-19. Les protocoles de la tournée permettaient à Rahm de rester dans le tournoi s’il acceptait d’être testé tous les jours et évitait d’utiliser les installations intérieures de l’événement.

Les résultats du test de Rahm ont été négatifs pendant quatre jours, mais son dernier test, effectué samedi matin, est revenu positif à 16h20. Un deuxième test sur l’échantillon original fourni par Rahm, qui est asymptomatique, a donné un résultat positif à 6h : 17h, juste avant qu’il ne termine son troisième tour.

« C’est une situation très malheureuse, évidemment », a déclaré Andy Levinson, vice-président senior de l’administration du tournoi du PGA Tour. « Le protocole que nous avons mis en place pour les 50 derniers événements est suivi à la lettre, et malheureusement nous sommes dans une situation où nous sommes ce soir. »

On a demandé à Levinson s’il y avait une option qui permettrait à Rahm de jouer seul le tour final de dimanche s’il restait à au moins six pieds des autres dans ce qui est un grand espace extérieur. Levinson a déclaré que les conseillers médicaux de la tournée n’avaient pas recommandé de participer à une compétition le lendemain d’un test positif confirmé.

Patrick Cantlay, qui a joué avec Rahm samedi et qui est devenu le nouveau leader du tournoi avec Collin Morikawa, a semblé abasourdi par la nouvelle lors d’une conférence de presse samedi soir.

« Je suis sûr que ce n’est pas autant un choc pour moi que pour lui », a déclaré Cantlay. « C’est la pire situation dans laquelle quelque chose comme ça pourrait arriver, et malheureusement, je suppose que nous savions que c’était un potentiel qui se cachait là-bas même lorsque nous sommes revenus au golf. C’est juste extrêmement malheureux.

Cantlay a déclaré qu’il avait Covid plus tôt cette année et qu’il n’avait pas été vacciné. La tournée s’est arrêtée pendant trois mois après que le coronavirus a été déclaré pandémie en mars 2020.

Rahm, qui a remporté cinq événements du PGA Tour, doit s’isoler pendant 10 jours à moins qu’il ne soit négatif lors de deux autres dépistages Covid-19 à 24 heures d’intervalle. Levinson n’a pas révélé si Rahm avait reçu le vaccin Covid-19 ; après de récentes révisions, les directives de la tournée n’exigent plus de tests hebdomadaires pour les joueurs entièrement vaccinés. Les joueurs vaccinés ne seraient pas non plus soumis à la recherche des contacts que Rahm a subie cette semaine. Levinson a déclaré que la tournée avait suivi les vaccinations parmi les joueurs et que plus de 50% de ses plus de 200 joueurs avaient été entièrement vaccinés.

On a également demandé à Levinson pourquoi Rahm avait été informé dans un cadre aussi public par le chef médical de la tournée, le Dr Tom Hospel, plutôt que dans une pièce privée, loin des caméras de télévision et d’une foule de milliers de personnes. Levinson a répondu qu’il était « difficile de trouver une occasion idéale de l’informer ». Il a ajouté: « Mais notre conseiller médical l’a informé avant qu’il ne commence à marquer, et c’est ainsi que cela s’est déroulé. »

Scottie Scheffler, qui est maintenant à égalité pour la troisième place, trois coups derrière Cantlay et Morikawa, a été l’un des premiers joueurs à voir Rahm alors qu’il entrait dans la tente des marqueurs juste après la fin de son tour. Scheffler savait que Rahm, qui avait un trou d’un coup sur le n ° 16 au deuxième tour, menait, et il était confus par la détresse sur le visage de Rahm.

« Je lui ai en quelque sorte souri en pensant : ‘Pourquoi ? Que s’est-il passé ?’ », a déclaré Scheffler. « Il dit juste ‘Bonne chance demain.' »

Scheffler a également souhaité bonne chance à Rahm pour le tour final. Rahm lui a dit qu’il venait d’échouer à un test Covid-19.

« Mon cœur vient de couler, c’est terrible que cela se soit produit », a déclaré Scheffler, qui a également eu Covid. « Mon cœur est immobile – il coule juste pour lui et je me sens mal. »



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