Jon Rahm remporte l’US Open, son premier championnat majeur

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SAN DIEGO — Une balle de golf frappée par l’un des meneurs s’est logée dans la branche d’un arbre. Un shot d’un autre prétendant posé à côté d’une caisse de bière ouverte. Personne ne semblait capable de garder son équilibre sur le 13e tee, où la surface était aussi imprévisible qu’un Tilt-A-Whirl de carnaval. le le champion en titre a raté un trou d’un pouce.

La finale du 121e US Open, dimanche, n’a pas manqué de tension et de théâtralité. Mais Jon Rahm, qui, il y a deux semaines, a été contraint de se retirer d’un tournoi en larmes parce qu’il avait été testé positif pour le coronavirus, a trouvé la résolution de faire un birdie sur les deux derniers trous du parcours de golf de Torrey Pines pour remporter le championnat national de golf américain d’un coup.

Cette victoire était la première de Rahm dans un championnat majeur et a fait de lui le premier Espagnol à remporter l’épreuve. Le 5 juin, il menait le tournoi commémoratif dans l’Ohio par six coups puissants lorsque le test de coronavirus l’a tenu à l’écart du tour final. Informé du résultat alors qu’il sortait du 18e green, Rahm a doublé et a quitté la zone en s’essuyant les yeux.

« J’ai juste eu un bon pressentiment sachant que je venais à San Diego », a déclaré Rahm, qui a souvent visité la région et qui a proposé à sa femme, Kelley, à Torrey Pines. « Chaque fois que nous venons ici, nous sommes heureux. Cela devait se passer de cette façon, à chaque étape du voyage.

Cela comprenait, a déclaré Rahm, ce qui s’est passé lors du tournoi commémoratif.

« Je n’ai jamais ressenti de ressentiment pour quoi que ce soit une seconde, et je ne blâme personne », a-t-il déclaré. « Malheureusement, le Covid est une réalité. Nous avons perdu beaucoup de monde. Les gens disaient que ce n’était pas juste, mais c’était ce qu’il fallait faire. Et tout cela a conduit à ce moment.

Louis Oosthuizen d’Afrique du Sud a terminé deuxième à Torrey Pines, la sixième fois qu’il a été finaliste dans un championnat de golf majeur. Oosthuizen, 38 ans, a remporté le British Open 2010, puis s’est classée deuxième au Masters 2012, aux Internationaux des États-Unis et du Royaume-Uni en 2015, ainsi qu’au PGA Championship en 2017 et en 2021, quand Phil Mickelson a gagné devenir le plus vieux champion majeur.

La victoire de Rahm a mis fin à une séquence de six vainqueurs américains consécutifs dans l’événement. Avec environ deux heures à jouer dans le championnat de dimanche, près de 10 joueurs ont eu une chance de remporter le titre. Cependant, dans les 45 dernières minutes, la poursuite s’est réduite à Rahm et Oosthuizen.

Rahm, qui a commencé la ronde finale à trois coups de l’avance détenue par Oosthuizen, Russell Henley des États-Unis et Mackenzie Hughes du Canada, a joué ses neuf premiers trous à deux sous la normale pour grimper dans le classement. Sept pars consécutifs commençant au 10e trou ont maintenu Rahm en lice. La séquence comprenait un putt pivot de 20 pieds qu’il a coulé au 16e trou par-3. Rahm, un joueur passionné qui était autrefois mieux connu pour ses crises de colère plutôt que pour son jeu, a clôturé en beauté.

Au 17e trou, derrière Oosthuizen d’un coup, il a judicieusement envoyé son coup de départ à droite du fairway, où il y avait suffisamment de place, puis a frappé son approche sur le green. Dimensionnant un par de 24 pieds avec au moins six pieds de pause de gauche à droite, Rahm a doucement tapé le putt de descente, qui s’est enroulé dans le trou pour un birdie qui l’a mis à égalité pour la tête à cinq sous le par.

Sur le 18e trou par 5, Rahm a bombardé son drive et avait 223 verges au green. Son coup de fer quatre s’est un peu estompé et la balle a glissé dans un bunker à droite du green. Rahm a pris la décision courageuse de jouer son troisième coup loin du trou, renversant la balle à droite du trou au-dessus du drapeau.

De 18 pieds, Rahm a coulé un autre putt courbé, la balle glissant dans le bord droit du trou. Ses émotions sont maintenant bienvenues, le populaire Rahm a pompé son poing droit à plusieurs reprises alors que les fans l’enveloppaient d’acclamations rauques. Un 67 à quatre sous, au tour final, avait fait de Rahm le leader du club-house.

Oosthuizen a eu une chance de rattraper Rahm, mais il a tiré son coup de départ au 17e trou à gauche dans un ravin. L’erreur a conduit à un boguey dévastateur qui a ruiné son opportunité de forcer les séries éliminatoires, même avec un birdie au 18e trou.

« Le coup de départ sur 17 m’a vraiment coûté », a déclaré Oosthuizen. « Je suis à nouveau deuxième. Non, écoute, c’est frustrant. C’est décevant. »

Plus tôt dimanche après-midi, vers 14 heures, heure du Pacifique, il est apparu que Bryson DeChambeau pourrait réussir défendre son titre à l’US Open 2020, alors que son coup de départ sur les 175 verges, le huitième trou par 3 rebondit sur la surface de putting et se dirigea vers le trou jusqu’à ce qu’il s’arrête à un pouce de la lèvre.

DeChambeau a suivi le birdie tap-in avec deux pars, mais ses puissants entraînements ont commencé à dériver à droite et dans le rough. Cela a conduit à des bogeys aux 11e et 12e trous. Sur le 13e tee par-5, comme beaucoup de ses concurrents, DeChambeau a glissé en poussant son pied droit. Le trajet était court et dans l’herbe épaisse, tout comme son coup suivant. Un troisième coup s’est retrouvé dans un bunker et son évasion du sable a survolé le green jusqu’à ce qu’il s’immobilise à côté d’une boîte en carton de bière.

Au moment où DeChambeau est sorti sur le trou, il avait fait un double bogey 7. Il a tiré 44 sur les neuf de retour et 77 pour son dernier tour.

Quelques minutes après le quasi-as de DeChambeau, Rory McIlroy a raté un putt de birdie de sept pieds au septième trou qui l’aurait à égalité avec DeChambeau. C’était le point culminant du tournoi pour McIlroy, qui cherchait son premier championnat majeur depuis 2014. Un bogey au 11e trou et un désastreux double bogey au 12e ont fait dérailler ses espoirs, et il a terminé cinq coups en arrière à un sous la normale.

Hughes est resté dans la chasse jusqu’à ce qu’un tir au 11e green se loge dans un arbre, un incident qui a entraîné un double bogey et l’a fait chuter dans le classement.

Célébrant le 18e dimanche soir vert, Rahm a tenu son bébé, Kepa, dans ses bras, a souri et a regardé ses parents et les autres membres de sa famille élargie.

« Même si la fête des pères en Espagne est un jour différent, je l’oblige à la célébrer aujourd’hui », a-t-il déclaré, « et nous allons nous amuser car il y a trois générations de Rahms sur ce green en ce moment. L’un d’eux ne sait pas vraiment ce qui se passe, mais je suis heureux qu’il puisse le voir à l’avenir et en profiter.

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