John Konrads, nageur olympien «  Wonder Boy  », décède à 78 ans

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John Konrads, une ancienne sensation de natation adolescente pour l’Australie qui a remporté une médaille d’or au 1500 mètres nage libre aux Jeux olympiques de Rome de 1960 et s’est joint à sa sœur cadette, Ilsa, pour établir de nombreux records du monde, est décédé le 25 avril dans la région de Noosa. Australie orientale, sur la Sunshine Coast. Il avait 78 ans.

Sa mort, dans un hôpital, a été annoncé par le Sport Australia Hall of Fame. Le magazine Swimming World a déclaré qu’il était malade depuis un certain temps.

L’arrivée de John et Ilsa sous les projecteurs de la natation en Australie à la fin des années 1950 leur a valu la renommée des «Konrads Kids». John, qui détenait 26 records individuels de style libre au cours de sa carrière, a été intronisé avec Ilsa au Temple de la renommée de la natation internationale à Fort Lauderdale, en Floride, en 1971.

John a été triple médaillé d’or aux Jeux de l’Empire britannique et du Commonwealth de 1958 à Cardiff, au Pays de Galles. Ilsa a remporté le 440 verges libre féminin lors de la compétition.

En plus d’avoir remporté le 1500 mètres aux Jeux olympiques de 1960, John, qui avait 18 ans à l’époque, a remporté des médailles de bronze au 400 mètres libre individuel et au sein de l’équipe de relais 4X200 libre. Ilsa, 16 ans, a remporté la médaille d’argent au sein de l’équipe de relais de style libre féminin 4X100.

Les deux faisaient partie d’une vague de nageurs toujours plus jeunes qui commençaient à dominer le sport.

«Cela revient à dire que plus d’enfants nagent plus et plus vite», a déclaré l’ancien entraîneur olympique de Yale et des États-Unis, Bob Kiphuth. a dit au chroniqueur sportif Arthur Daley du New York Times en 1964. «Ils ne sont pas inhibés par les records.» Il a ajouté: «La natation fait maintenant progresser 10 fois plus d’enfants que jamais.»

M. Daley a déclaré que John Konrads était «le merveilleux garçon des Jeux olympiques de 1960».

Janis Konrads Jr., qui angliciserait plus tard son nom, est né le 21 mai 1942 à Riga, la capitale de la Lettonie, lorsque le pays était sous occupation allemande pendant la Seconde Guerre mondiale. Lorsque l’Union soviétique, qui avait envahi la Lettonie au début de la guerre, l’a réoccupée en 1944, ses parents, Janis Sr. et Elsa, ont fui avec John, Ilsa et une sœur aînée, Eve, dans un camp de réfugiés près de Stuttgart, en Allemagne. Après la guerre, la famille a vécu dans des camps ouest-allemands pour sans-abri, puis a émigré en Australie en 1949 et a d’abord vécu dans des camps de migrants.

Le terrain était marécageux, bordant les ruisseaux et les rivières. Janis Konrads Sr., prothésiste dentaire, a appris à ses enfants à nager face aux eaux perfides et aussi comme thérapie pour John, qui avait contracté la polio et avait passé des semaines dans un hôpital.

La famille a ensuite déménagé à Sydney. Alors que John et Ilsa fréquentaient une école primaire dans les années 1950, Don Talbot, qui y enseignait et allait devenir un entraîneur de natation international acclamé, leur a organisé un programme de formation rigoureux et innovant.

À l’âge de 13 ans, John a été nommé remplaçant de l’équipe australienne de natation aux Jeux olympiques de Melbourne de 1956, un remplaçant si un compétiteur était blessé.

«L’excitation était fantastique», a-t-il déclaré des années plus tard. «La réception du survêtement olympique était proche du plus grand événement de ma vie.»

Mais aucun des nageurs australiens n’a été blessé, il n’a donc pas participé aux Jeux de 1956.

«L’histoire de John est assez incroyable; c’est une question de résilience et de persévérance », a déclaré Kieran Perkins, deux fois champion olympique de natation au 1 500 mètres libre et maintenant président de Swimming Australia, à la mort de Konrads.

Konrads A fréquenté l’Université de Californie du Sud de 1961 à 1964. Il s’est spécialisé en affaires mais n’a pas obtenu de diplôme, puis est retourné en Australie pour s’entraîner pour les Jeux olympiques de Tokyo en 1964. Il s’est qualifié pour l’équipe de style libre 4X200 mètres, qui a terminé quatrième de la finale.

Il a ensuite été entraîneur de natation et a poursuivi une carrière en marketing. Il était le directeur Australasie de la société de produits de soins personnels L’Oréal, et il a travaillé pour le compte de la candidature réussie de l’Australie pour décrocher les Jeux olympiques de 2000 à Sydney.

Dans le monde des affaires, on a découvert qu’il souffrait d’un trouble bipolaire; il a ensuite fait connaître les programmes de traitement.

Les survivants de Konrads comprenaient sa femme, Mikki, et sa sœur Ilsa. Une liste complète n’était pas disponible immédiatement.

«Le séjour au sommet de John et Ilsa Konrads a été bref mais si brillant qu’il n’a jamais été égalé», le Temple de la renommée internationale de la natation indiqué sur son site Internet. «Ils ont été les premiers membres du Kiddy Corps à avoir fait croire au monde en la capacité des très jeunes nageurs à travailler plus dur que les athlètes adultes ne l’avaient cru possible.

«Ils ont établi des records du monde entier à un âge où la plupart d’entre nous encouragent la médiocrité de nos enfants avec ‘À quoi pouvez-vous vous attendre – elle n’a que 13 ans?’ Les Konrad et leur entraîneur, Don Talbot, ne savaient pas que «les enfants ne peuvent pas nager aussi vite». »

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