Ils ont gagné en tant que joueurs de la LNH. Ils gagnent aussi dans leurs deuxièmes actes.

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Parfois, le meilleur joueur d’une équipe reste le pivot de la franchise même après sa retraite.

C’est le cas de deux hommes qui ont remporté des championnats en tant que joueurs et se retrouvent aujourd’hui en lice pour la coupe Stanley avec les mêmes organisations dans des rôles hors glace.

Pour le Colorado, qui a ouvert à la fois la saison régulière et les séries éliminatoires en tant que favoris du titre, ce pilier est le directeur général Joe Sakic. Au cours de sa carrière au Temple de la renommée, tous avec la franchise de l’Avalanche et des Nordiques de Québec, il a mené le Colorado aux coupes Stanley en 1996 et 2001, alors qu’il était également le joueur le plus utile de la saison régulière. Il est le meneur de carrière pour les buts en prolongation en séries éliminatoires.

Pour la Caroline, qui a remporté une division centrale impitoyablement compétitive, son fondement est l’entraîneur Rod Brind’Amour. En tant que joueur, Brind’Amour a propulsé les Hurricanes vers la finale en 2002 et un championnat en 2006 en tant que capitaine. Brind’Amour est l’un des trois seuls joueurs à avoir remporté deux trophées Selke en tant que meilleur attaquant défensif de la ligue et à avoir marqué plus de 1 000 points en carrière.

Tous les anciens joueurs ne réussissent pas derrière le banc ou au front office, mais tant Sakic que Brind’Amour ont renversé leur organisation dans leurs deuxièmes actes. Les deux équipes sont au deuxième tour : l’Avalanche a balayé les Blues de St. Louis pour devenir la première équipe à avancer cette année et jouer à Vegas, et les Hurricanes ont battu Nashville en six matchs pour mettre en place une série contre le champion en titre Lightning. La Caroline a perdu 2-0 contre Tampa Bay mardi pour accuser un retard de deux matchs à zéro dans la série. Le Colorado tentera de prendre l’avantage 2-0 sur Vegas mercredi.

« Ils n’ont pris aucun match pour acquis », a déclaré Luc Robitaille, membre du Temple de la renommée qui a joué contre les deux et est président d’une de ses anciennes équipes, les Kings de Los Angeles. « Je pense que ce serait probablement la façon la plus simple de les décrire en tant que joueurs, puis ils l’intègrent dans leur carrière d’après-joueur – eh bien, cela signifie qu’ils ne tiennent toujours aucun jour pour acquis. »

L’Avalanche a remporté le trophée du président cette année en tant que meilleure équipe de la ligue, mais le mandat de Sakic n’a pas commencé fort.

Ses trois premières saisons en tant que directeur général se sont terminées sans une apparition en séries éliminatoires. Lors de la troisième, 2016-17, l’Avalanche a inscrit un maigre 48 points, 21 de moins que toute autre équipe cette saison-là et le total le plus bas depuis l’introduction de la fusillade.

L’équipe a ensuite traversé un drame prolongé avec Matt Duchene, l’un de ses attaquants vedettes, et Sakic a suscité des critiques au fil du temps sans résolution. Le Colorado a pris l’avantage dans un contrat à trois équipes qui lui a valu un espoir défensif de premier plan et un choix de repêchage qu’il a utilisé pour en sélectionner un autre.

Le Colorado a maintenant participé aux séries éliminatoires au cours de chacune des quatre dernières saisons et a conçu sa première Coupe en 20 ans.

« Je pense que cette approche patiente dans la construction lorsque le moment est venu nous a vraiment aidés », a déclaré Jared Bednar, l’entraîneur du Colorado depuis la saison 2016-17. « Cela nous a aidés à dépasser le sommet au cours des dernières années. Je veux dire, chaque année, nous ajoutons des gars qui ont eu un impact pour nous. »

En Caroline, l’équipe est allée en finale de conférence lors de la dernière saison complète de Brind’Amour en tant que capitaine, 2008-9, et n’est revenue en séries qu’en 2018-19, sa première saison comme entraîneur-chef. Il s’agit de la troisième apparition consécutive des Hurricanes.

Mis à part la première apparition de la franchise en séries éliminatoires après avoir déménagé de Hartford, Connecticut, une défaite au premier tour contre Boston en 1999, Brind’Amour a été soit un joueur de premier plan, soit l’entraîneur-chef de chaque match des séries éliminatoires de l’histoire de la Caroline.

Alors que les Hurricanes sont devenus connus pour l’exubérance de leurs célébrations d’après-match « d’onde de tempête », l’intensité de Brind’Amour a défini l’équipe, a déclaré Jeff Daniels, un adjoint du personnel de Brind’Amour qui a joué avec lui et l’a entraîné.

« Il donne le ton tous les jours, et il l’a fait en tant que joueur, la façon dont il s’est présenté et a travaillé sur et hors de la patinoire, et maintenant vous voyez cela en tant qu’entraîneur », a déclaré Daniels.

Sakic et Brind’Amour ne sont pas seuls en séries cette année. Cam Neely, l’attaquant du Temple de la renommée qui a joué la majeure partie de sa carrière avec Boston, est le président de l’équipe des Bruins, qui affrontera les Islanders au deuxième tour des éliminatoires de cette année.

Le Hall of Famer Steve Yzerman en est à sa deuxième entreprise majeure après le match. Il a connu un immense succès avec le Lightning de Tampa Bay pendant huit ans en tant que directeur général, mais a cédé les rênes à Julien BriseBois avant que le groupe qu’Yzerman a aidé à former ne remporte la Coupe l’an dernier. En avril 2019, Yzerman est revenu en tant que directeur général à Detroit, où il a été capitaine des Red Wings pendant 19 saisons.

Mais toutes les incursions dans le coaching et la gestion ne vont pas à merveille pour les joueurs vedettes. Bon nombre des entraîneurs les plus performants étaient des pros marginaux ou des ligues mineures de carrière, et de nombreux cadres supérieurs dont le nom était gravé sur la coupe Stanley ne rêvaient que de la hisser dans leur apogée physique.

Même l’idole de Sakic, le quadruple champion et meilleur marqueur de carrière Wayne Gretzky, n’a pas été en mesure de guider les Coyotes de Phoenix vers une meilleure place que 12e de la Conférence Ouest en quatre saisons en tant qu’entraîneur.

Le Temple de la renommée Bryan Trottier a également connu des difficultés en tant qu’entraîneur. Il avait remporté six coupes Stanley avec les Islanders et les Penguins de Pittsburgh en tant que joueur et en a ajouté une septième en tant qu’entraîneur adjoint avec le Colorado, en 2001. de non pas une mais deux franchises. Les fans des Islanders se sont hérissés contre l’une de leurs anciennes stars prenant un emploi avec les Rangers rivaux, tandis que les fans des Rangers étaient consternés par son système conservateur.

«Être le meilleur joueur ne signifie pas que vous avez les capacités inhérentes pour réussir lorsque vous ne jouez pas», a déclaré Neil Glasberg, un agent qui représente des entraîneurs comme Mike Sullivan de Pittsburgh et l’ancien gardien de but Patrick Roy, maintenant entraîneur et cadre. .

Robitaille a déclaré que de nombreux joueurs prennent leur retraite et pensent que leurs nouvelles occupations au sein du sport seront une continuation de leur carrière de joueur. Au lieu de cela, il a suggéré qu’il était essentiel de se transporter à une époque où le statut n’était pas encore une considération.

« Si vous avez tout ce succès en tant que joueur et que vous devenez entraîneur, vous devez être prêt à revenir à votre enfance, lorsque vous étiez prêt à faire tous les sacrifices pour vous améliorer », a déclaré Robitaille. « Lorsque vous commencez à vous lancer dans la gestion, ce ne sera pas comme au sommet de votre carrière lorsque vous marquiez 50 buts ou marquiez 0,300. Vous devez revenir à ce qui vous a rendu formidable.

Le contrat de Brind’Amour expirera après la saison, mais il s’est plus soucié de garder intactes ses équipes d’entraîneurs et d’équipement que ses propres négociations. Comme Sakic dans le Colorado, Brind’Amour est devenu indissociable de sa franchise et de sa ville.

« C’est ma maison, donc c’est plus spécial pour moi qu’un simple travail, certainement », a déclaré Brind’Amour.

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