Hsieh Su-Wei affrontera Naomi Osaka à l’Open d’Australie

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MELBOURNE, Australie – Le court de tennis devient un miroir de maison amusant lorsque le joueur de l’autre côté du filet est Hsieh Su-Wei, la reine du tir au-dessus de la tête, dont les vrilles vrillées, les angles intelligents et les tirs à deux mains des deux côtés peuvent ébranler ses adversaires. .

Naomi Osaka, triple championne du Grand Chelem, a soupiré de manière audible dimanche lorsqu’elle a été informée que sa récompense pour avoir repoussé deux balles de match contre Garbine Muguruza était une rencontre avec Hsieh, qui a décroché sa place en quarts de finale alors qu’Osaka avait du mal à résoudre le problème. c’était Muguruza.

« Elle fait partie de ces joueurs qui, pour moi, s’il s’agissait d’un jeu vidéo, je voudrais sélectionner son personnage juste pour jouer avec elle », a déclaré Osaka, la championne 2019. «Parce que mon esprit ne peut pas comprendre les choix qu’elle fait quand elle est sur le terrain.»

Osaka, 23 ans, a ajouté: «Ce n’est pas amusant de la jouer, mais c’est vraiment amusant à regarder.»

Hsieh, 35 ans, est plus accomplie en double, où elle et sa partenaire, Barbora Strycova, sont arrivées à Melbourne Park en tant que têtes de série et sont sorties au deuxième tour. Trois fois championne du Grand Chelem en double, Hsieh n’avait jamais atteint les quarts de finale en simple en 37 participations au tableau principal du Grand Chelem en simple.

«Elle va probablement me fracasser sur le terrain», dit joyeusement Hsieh. «J’essaye de jouer à mon jeu, de faire mon travail, de voir ce qui se passe.»

Hsieh a un visage heureux au repos, mais derrière le sourire se cache un concurrent d’acier. Elle a joué à Osaka cinq fois et quatre des matches se sont déroulés sur trois sets, y compris la seule victoire de Hsieh, au troisième tour à Miami en 2019, alors qu’Osaka était n ° 1 mondial.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi jouer à Hsieh était un tel défi, Osaka a répondu: «L’avez-vous regardée jouer? Elle a ri. «C’est comme quoi?»

Elle a ajouté: «Je sais que pour moi, chaque fois que je la joue, je dois tout attendre.»

La confrontation entre Hsieh de Taiwan et Osaka du Japon, est une étude de contrastes. Osaka crée le rythme et Hsieh le redirige. Osaka est un aimant marketing qui a ajouté Louis Vuitton, Tag Heuer et Workday à son portefeuille d’approbation avant l’Open d’Australie. Hsieh n’a pas de sponsors, en partie par conception.

«Je préfère rester simple», a déclaré Hsieh, dont la routine du tournoi consistant à acheter des vêtements de tennis à prix réduit a été bouleversée par le verrouillage de l’État institué la semaine dernière.

Tel qu’incarné par Osaka, le jeu de pouvoir est en vogue. Mais le style plus raffiné de Hsieh ne se démodera jamais. C’est une artiste qui tourne la convention sur sa tête avec une vision inhabituelle qui donne à la cour sa forme, la façon dont une casserole Bundt donne forme à la pâte versée dedans.

« Je pense qu’elle a des mains incroyables et des yeux incroyables », a déclaré l’entraîneur de Serena Williams, Patrick Mouratoglou. «Elle voit le ballon très tôt, voit et anticipe beaucoup.»

C’est pourquoi elle a une telle économie de mouvement, a-t-il ajouté, «et pourquoi elle est si difficile à jouer.

Au cours des trois dernières semaines, la tâche délicate de préparer l’astucieuse Hsieh pour ses matchs est revenue à Andrew Whittington, qui s’est qualifié pour les demi-finales en double masculin à l’Open d’Australie 2017 et a percé le top 200 en simple.

Par un lundi ensoleillé sur la Cour 17, contre les voies de tramway à la périphérie est du terrain, Whittington a passé près d’une heure à nourrir Hsieh les services durs, plats et bien placés qui sont la signature d’Osaka.

L’entraîneur de Hsieh, Paul McNamee, a demandé à Whittington de ne rien retenir. Après que Hsieh n’a pas réussi à faire passer sa raquette sur une balle à son revers, McNamee s’est écartée de Hsieh et a dit qu’elle verrait beaucoup ce service d’Osaka.

Hsieh acquiesça solennellement. Quelques secondes plus tard, elle a soulevé une balle hors du terrain avec sa raquette, a tourné le dos au filet et a frappé un tir arc-en-ciel sans regard vers Whittington, qui ne pouvait que rire.

McNamee a décrit Hsieh comme un esprit libre et a déclaré: «Vous ne voulez pas enfermer cet esprit. Vous devez le laisser monter et être libre.

En riant, McNamee a ajouté: «J’ai beaucoup appris la joie du silence en travaillant avec Su-Wei.»

Au cours des dernières minutes de l’entraînement d’une heure, Whittington a aligné des services de Hsieh, dont quelques-uns en sournois. Il était plus préparé à ces questions que la question qu’elle lui lança vers la fin de l’exercice.

«Mon service est-il très lent?» elle a dit.

C’était le cas rare où elle ne plaisantait pas. Sentant la vulnérabilité de Hsieh, Whittington a agi rapidement pour lui assurer que son service était bon. Comme le reste des flèches dans son carquois, il est trompeusement tranchant. Hsieh a mis 71% de ses premiers services en jeu dans ce tournoi.

L’authenticité de Hsieh, son innocence, est «ce qui la rend si unique et si agréable de travailler avec», a déclaré Whittington.

Whittington a apporté plus de raquettes de tennis à la séance de frappe que Hsieh, qui voyage généralement avec une. La balle trouve le point idéal sur sa raquette avec une telle régularité, a expliqué McNamee, que Hsieh a passé trois ans sans casser une corde.

Artiste qui manie sa raquette comme un accessoire de magicien, Hsieh est désolée que le verrouillage exclut les fans jusqu’à mercredi – et peut-être plus longtemps.

«Je pense que je reste la même, apprécie, essaie d’être positive», dit-elle. «Si je ne gagne pas, j’espère que la quarantaine se terminera très bientôt pour que je puisse sortir pour en profiter un peu.»

Même si Osaka remporte la victoire, elle doute que ce soit agréable. Au troisième tour de l’Open d’Australie 2019, Osaka a battu Hsieh, 5-7, 6-4, 6-1.

Ce n’est pas un souvenir agréable.

« Je me souviens juste d’avoir eu, comme, tellement d’émotions juste parce que j’avais l’impression qu’il n’y avait pas beaucoup de choses que je pouvais contrôler pendant que je jouais avec elle », a déclaré Osaka.

C’est la plus grande force de Hsieh. Elle peut faire en sorte que les meilleurs et les plus puissants joueurs se sentent impuissants.

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