Hal Higdon a formé des millions de coureurs. À 90 ans, il ne ralentit pas.

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Hal Higdon est le roi Internet de la gestion des plans depuis 90 ans.

Sa marque a transcendé sa carrière de coureur, un CV riche en histoire qui comprend huit apparitions aux USA Track & Field Olympic Trials et un record personnel au marathon de 2:21:55.

Aujourd’hui, son nom est devenu une marque, synonyme de plans d’entraînement pour tous les types de coureurs, des débutants aux marathoniens de Boston.

« Il est tout au sujet de la démocratisation de la course », a déclaré sa fille, Laura Sandall. « Il voulait s’assurer que quiconque voulait sortir et courir puisse avoir un programme d’entraînement à portée de main. »

À portée de main et en tête des résultats de recherche Google. Ses plans d’entraînement gratuits sont restés parmi les plus fréquemment utilisés – une rareté dans un monde où la plupart des plans et des entraîneurs s’adressent aux coureurs prêts à débourser des centaines de dollars pour des horaires personnalisés.

Son mélange unique d’enthousiasme, une compréhension profonde du sport et une grande famille de soutien l’ont gardé en tête des coureurs avancés et novices. Mais ce n’était pas son plan, pas exactement, selon Higdon et sa famille.

Higdon a commencé à courir à l’école secondaire et a commencé à rechercher différentes façons de s’entraîner pour les courses alors qu’il était étudiant-athlète au Collège Carleton à la fin des années 1940. « J’étais un petit étudiant de première année et de deuxième année plein d’entrain qui a proposé mes propres idées de formation », a-t-il déclaré lors d’un entretien téléphonique. Il a perfectionné son expertise en tant que coureur d’élite à la fois dans les divisions des jeunes et des maîtres, emmenant sa famille avec lui pour la randonnée.

Avant que les courses n’aient des stations d’eau, sa famille se tenait sur le côté des parcours avec des tasses d’eau. Ses enfants se souviennent avec émotion des dîners spaghetti avant les marathons. De même, se souviennent-ils aussi que des grands du marathon comme Bill Rodgers se sont arrêtés à la maison familiale pour un repas ou deux.

À cette époque, Higdon gagnait sa vie en écrivant à la pige sur une variété de sujets. Mais la ligne directrice restait à travailler avec les athlètes et à écrire pour les coureurs. Ce n’est qu’en 1990, lorsqu’un ami du lycée l’a recruté pour concevoir des plans pour les coureurs du marathon de Chicago, qu’il a commencé à élaborer des plans d’entraînement pour un public plus large.

« Je ne pense pas que j’aurais pu prédire ma vie à aucun moment », a-t-il déclaré, parlant avec l’enthousiasme de quelqu’un qui n’est jamais descendu d’un niveau élevé. «Je suis allé avec le courant. J’ai eu l’intelligence que j’ai absorbée au fil des décennies, en particulier pour le genre de personne qui n’avait aucune idée qu’il ou elle deviendrait un coureur. »

En 1993, il a écrit « Marathon: The Ultimate Training Guide », maintenant dans sa cinquième édition. Il s’est inscrit sur un site Web en 1994, la même année où Oprah Winfrey a couru le Marine Corps Marathon. La course à pied avait atteint un nouveau le point culminant de la fièvre.

La famille Higdon – trois enfants et neuf petits-enfants – s’était entraînée pour ce qui allait arriver. Higdon a commencé à nommer certains membres de sa famille : Jake (ou, comme Higdon l’appelait, petit-fils n° 5) et le père de Jake, David, ont aidé à mettre le site Web à jour. Sa petite-fille Sophie a plongé dans Instagram. Il a commencé à parler du rôle de son fils Kevin, avant de s’interrompre, craignant de ne pas donner à tout le monde le même crédit dans l’entreprise familiale.

« Sans laisser personne de côté, toute la famille est impliquée », a-t-il déclaré. « Cela peut aussi bien être appelé l’héritage de l’équipe Hal Higdon. »

Jake a estimé qu’environ 2 millions de personnes utilisaient les plans de formation en ligne chaque année. Plus récemment, le site a ajouté deux programmes – TrainingPeaks et une application RunwithHal – basés sur un abonnement. Mais, a ajouté Jake, il était totalement impossible de retirer des programmes du site Web. Plus de 90 pour cent des coureurs n’utilisent que les plans gratuits.

« Il n’a jamais été là pour gagner une tonne d’argent », a-t-il déclaré. « Mettre cette barrière irait vraiment à l’encontre d’essayer d’atteindre les coureurs de tous les niveaux. »

Et les atteindre, il le fait. Bien sûr, c’est une affaire de famille. Mais chaque membre de la famille avec qui j’ai parlé était catégorique sur une chose : c’est Hal qui parle aux coureurs sur Facebook et Twitter. Il a été l’un des premiers à adopter les médias sociaux, a déclaré sa fille Laura Sandall, et la famille a mis en place un système pour lui permettre de faire ce qu’il fait le mieux.

« Grand-père Hal est celui qui interagit toujours avec les utilisateurs », a déclaré Kyle, un fier petit-fils de Higdon. « Il traite tous les utilisateurs de la même manière qu’il m’a traité. C’est un peu comme s’ils étaient ses petits-enfants ou ses enfants, sa communauté de coureurs Hal Higdon. Et je pense que cela se ressent dans la façon dont il répond aux questions de chacun et s’assure qu’ils apprécient leur formation.

Higdon a récemment ralenti son rythme (enfin, il a couru sept marathons en sept mois pour son 70e anniversaire) et opte désormais pour des entraînements à faible impact. Il fait du vélo trois kilomètres et demi jusqu’à son café préféré, Al’s Supermarket, avec sa femme, Rose. C’est, a-t-il dit, « ce qui m’a permis de vivre jusqu’à un âge avancé ».

Sa famille ne le conteste pas, mais ils disent que sa communauté en ligne l’a également maintenu engagé.

« Il se lève tôt tous les matins », a déclaré Sandall. « Je reçois des alertes pour ses tweets. »

Jordan Gray est la détentrice du record américain du décathlon féminin. Mais elle et ses pairs ne peuvent concourir pour les places olympiques que dans l’heptathlon à sept épreuves. Le décathlon est réservé aux hommes.

Cela ne convient pas à de nombreux athlètes et fans de piste. Le mouvement de Gray — Let Women Decathlon — est près de 20 000 signatures de pétition en faveur de l’ajout de l’épreuve féminine aux Jeux Olympiques au nom de l’égalité des sexes en athlétisme, et elle gagne le soutien d’icônes olympiques qui ont franchi des barrières similaires il y a des décennies.

Le 26 juin, sauteur en longueur Quanesha Burks qualifiée pour ses premiers Jeux Olympiques. Le joueur de 26 ans a franchi un record personnel de 6,96 mètres pour terminer à la troisième place.

Deux jours plus tard, elle a mis en ligne ce qui équivalait à une compilation « Je vous l’avais dit » sur TikTok. La vidéo coupe entre différentes prises de l’athlète disant la même chose. « Je vais être une olympienne », a-t-elle dit, « Je vais aux Jeux olympiques. »

La vidéo se termine avec elle debout à Hayward Field à Eugene, Oregon, ayant fait assez pour que cela se produise.

Les systèmes conçus pour attraper les tricheurs protègent-ils vraiment les athlètes olympiques ? Lindsay Crouse, écrivain et producteur pour la section Opinion du New York Times, s’est entretenu avec Mary Harris, l’animatrice du podcast « What’s Next » de Slate sur la façon dont les rêves olympiques des athlètes peuvent être entravés par des tests de dépistage de drogue controversés. Ecoute maintenant.

Le syndrome post-Covid est encore mal compris. Les médecins jettent donc l’évier de la cuisine pour aider ces patients à aller mieux et à reprendre le sport.

Ils adaptent les traitements utilisés pour d’autres maladies et, avec leur autorisation, puisent des données dans les trackers de fitness personnels des athlètes, comme les montres Apple, Garmins et Fitbits, que les athlètes d’endurance utilisent pour leur dire à quelle vitesse et à quelle distance ils sont allés, Jen Miller écrit.

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