Gonzaga fait le quatrième final avec une autre déroute (attendue)

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INDIANAPOLIS – L’histoire chaleureuse et floue de ce tournoi de basket-ball masculin de la NCAA est la poursuite de Gonzaga d’une saison invaincue. Les Zags, nichés sur le côté sec et désolé de la chaîne des Cascades, sont depuis longtemps sortis de leurs pantoufles de verre – ils voyagent en charter, produisent un pipeline de talents NBA et ont remporté plus de matchs de tournois NCAA que quiconque dans le pays depuis 2015.

Pourtant, les projecteurs ne parviennent pas toujours aux garçons de Spokane.

Même à l’aube d’une course historique, les Zags se sont retrouvés sur la sous-carte mardi soir, relégués à l’acte d’ouverture pour une paire de sangs bleus, UCLA et Michigan.

Peu importe, Gonzaga a rapidement transformé ce qui avait été une équipe flamboyante du sud de la Californie, 85-66, pour remporter la finale régionale de l’Ouest au Lucas Oil Stadium. Les Zags (30-0) avanceront pour jouer soit au Michigan, tête de série n ° 1 dans la région de l’Est, soit à l’UCLA, 11e tête de série, qui tente de devenir la deuxième équipe à atteindre le Final Four en sortant des quatre premiers. comme l’une des dernières sélections at-large dans le domaine des 68 équipes.

Malgré tout le succès de Gonzaga depuis qu’il a fait irruption sur la scène du basket-ball universitaire avec une course aux huitièmes de finale en 1999, ce n’est que la deuxième fois qu’il atteint le Final Four. Les Zags ont perdu lors du match pour le titre contre la Caroline du Nord en 2017. Ils étaient terriblement proches en 2015 et 2019, perdant en finale régionale. Et une autre occasion a été perdue face à la pandémie la saison dernière, que les Zags ont conclu avec une fiche de 31-2 et un classement n ° 2 dans le dernier sondage Associated Press Top 25.

«Cela signifie tout», a déclaré l’entraîneur de Gonzaga Mark Few dans une interview télévisée sur le court. «C’est une réalisation spéciale et spéciale.»

Ce soir-là, cependant, tout est venu si facilement – comme cela a été le cas tout au long du tournoi.

Gonzaga, qui a eu un match plus près que deux chiffres toute la saison, a croisé l’état de Norfolk, l’Oklahoma, Creighton et l’USC avec aucun match à moins de 16 points.

Les Zags étaient si libres mardi que Drew Timme, le centre de deuxième année moustachu et coiffé d’un bandeau de Dallas, semblait parcourir tout son catalogue de flexions après avoir marqué – montrant un biceps, faisant tournoyer son doigt ou secouant la tête après avoir lancé un sauter au-dessus d’Evan Mobley, suggérant que le jeune étudiant agile de 7 pieds des chevaux de Troie ne pouvait pas le garder.

Pendant une nuit, il ne s’est pas trompé. Mobley est probablement l’un des premiers joueurs choisis lors du repêchage de la NBA 2021, mais il a eu peu de succès en essayant de contrecarrer Timme, qui joue avec patience et une surabondance de mouvements de poste.

Timme a donné le ton pour le battement à quelques instants du match, quand il a dépouillé le meneur de l’USC Tahj Eaddy du ballon à une extrémité et a attiré une faute de Mobley à l’autre après l’avoir fait semblant dans les airs. Il a marqué 13 des 23 premiers points de Gonzaga. En tout, Timme a terminé avec 23 points, 5 rebonds, 4 passes et 3 interceptions.

Le seul moment où l’élan des Zags fut ralenti fut un moment qui donna à réfléchir. L’arbitre Bert Smith s’est effondré devant le banc Gonzaga après avoir parcouru le terrain. Il pivota dans le coin puis se renversa, sa tête heurtant le sol avec un bruit sourd.

Les ambulanciers paramédicaux se sont précipités pour s’occuper de Smith, qui a continué à respirer tout en étant couché sur le dos. Alors que peu de gens rassemblaient ses joueurs sur le côté du terrain, le garde Joel Ayayi et l’entraîneur adjoint Tommy Lloyd ont jeté un coup d’œil pour voir Smith, qui a finalement été emmené sur une civière. Il était alerte et stable et n’a pas été emmené à l’hôpital, a déclaré un porte-parole de la NCAA. Il a été remplacé par un arbitre suppléant.

Lorsque le jeu a repris – avec le score de 11-4 en faveur de Gonzaga – a fait de même.

Le jeu avait semblé promettre une certaine intrigue: opposer l’équipe de notation la plus compétente à l’intérieur de l’arc à 3 points à l’équipe la plus apte à y défendre.

L’USC est l’une des équipes les plus grandes du pays avec les frères Mobley, Evan et Isaiah, debout de 7 pieds et 6 pieds 10 pouces, flanqués de 6 pieds 8 pouces Drew Peterson et 6 pieds 7 pouces Isaiah White. La défense de zone des chevaux de Troie forme presque une clôture autour du panier. Mais malgré leur taille, les Troyens ne manient pas particulièrement bien le basket et Gonzaga a doublé à plusieurs reprises Evan Mobley et dépouillé les autres Troyens du ballon.

Ces vols, six en première mi-temps, ont fait partir les Zags, laissant l’entraîneur de l’USC Andy Enfield furieux contre ses joueurs, puis les arbitres, se demandant ce qu’il était advenu de l’équipe qui avait mis Drake, Kansas et Oregon en route vers une région. final pour la première fois en 20 ans. Gonzaga menait 49-30 à la mi-temps.

La deuxième mi-temps a été consacrée en grande partie à la fin du temps imparti, qui a expiré au moment où les fans de la côte ouest étaient assis pour dîner.

L’horaire est réalisé en grande partie par les réseaux qui diffusent les jeux, CBS et TBS. Les matchs de mardi ont été diffusés sur le réseau câblé. Le porte-parole du TBS, Jay Moskowitz, a refusé d’expliquer pourquoi les Zags ont été placés en début de partie, qui a commencé alors qu’une grande partie du pays – y compris toute la côte ouest – était encore au travail.

Les deux jeux mettaient en vedette une équipe du marché de Los Angeles, mais les réseaux préfèrent souvent placer l’UCLA dans les meilleures machines à sous – comme ils l’ont fait dans les cinq matchs auxquels les Bruins ont joué. Et avec une tête de série n ° 1 comme le Michigan, qui a un public national, cela a peut-être été une décision prévisible.

Pourtant, Gonzaga, qui tente de devenir le premier champion invaincu depuis l’Indiana en 1976, a montré qu’il était prêt pour un gros plan – et peut-être une couronne.

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