Gagner Wimbledon Junior est « fou », mais c’est toujours « juste les juniors »

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WIMBLEDON, Angleterre – Alors que Novak Djokovic et Matteo Berrettini disputaient le premier set de la finale du simple messieurs de Wimbledon dimanche après-midi sur le court central, deux jeunes Américains terminaient la finale du simple garçons, à 100 mètres et aussi à un autre monde.

Lors de la première finale masculine entièrement américaine en simple au All England Club depuis 2014, Samir Banerjee de Basking Ridge, NJ, a battu Victor Lilov 7-5, 6-3 sur le court n°1.

Banerjee, 17 ans, a laissé tomber sa raquette et a mis ses mains sur sa tête avec incrédulité lorsqu’il a converti son troisième point de championnat, ressemblant beaucoup à n’importe quel autre vainqueur du Grand Chelem une fois devenu « Samir Banerjee, champion de Wimbledon ».

« Ça sonne bien », a déclaré Banerjee en riant dans une interview. « C’est fou. Je ne pense pas que ce soit encore vraiment enfoncé. Je sais que ça va être là pour toujours maintenant. C’est beaucoup. C’est incroyable. Mais c’est juste les juniors, tu sais ?

« C’est évidemment un très bon accomplissement, mais cela me motive à essayer de jouer des pros et d’essayer d’obtenir mon nom en tant que champion du simple messieurs », a-t-il ajouté. « C’est une sensation formidable. »

Les deux joueurs n’ont pas été classés dans le tirage au sort et représentent un succès surprenant pour le tennis américain alors qu’il cherche désespérément un autre joueur de premier plan. La victoire d’Andy Roddick à l’US Open en 2003 est le dernier titre majeur en simple pour un Américain.

Mais trois des quatre hommes américains les mieux classés, menés par le numéro 32 Reilly Opelka, étaient champions du Grand Chelem en simple chez les garçons dans leur jeunesse. Opelka a gagné à Wimbledon en 2015 et Taylor Fritz a remporté l’US Open la même année. Sébastien Korda a remporté le titre masculin de l’Open d’Australie 2018.

Gagner un titre junior du Grand Chelem demande un talent considérable, mais ne garantit pas une carrière professionnelle réussie. Regarder la liste des vainqueurs du titre en simple garçons lors d’un Grand Chelem est un mélange de « qui est qui » ​​et simplement « qui ? »

Roger Federer a remporté le titre du simple masculin à Wimbledon en 1998, mais aucun vainqueur depuis n’a évolué pour remporter un titre masculin ici. Ashleigh Barty, championne de 2011 chez les filles, a remporté le titre du simple féminin ici samedi, devenant ainsi la troisième femme à avoir remporté les deux.

Les deux derniers joueurs d’une finale masculine de Wimbledon il y a sept ans n’ont pas encore atteint le top 100. Alors que Banerjee et Lilov jouaient, le champion 2014, Noah Rubin, désormais classé 286e, attendait de disputer un match de qualification à Newport, RI Le vice-champion 2014, Stefan Kozlov, est désormais classé 347e. Lors de son tournoi le plus récent la semaine dernière, il a atteint la finale d’un tournoi Futures à Weston, en Floride, mais la finale a plu.

Le champion masculin de Wimbledon 2013, l’Italien Gianluigi Quinzi, a récemment pris sa retraite du sport à l’âge de 25 ans.

« Quand vous gagnez autant en tant que jeune homme, perdre devient une tragédie », Quinzi a déclaré à la Gazzetta dello Sport dans une interview plus tôt ce mois-ci.

Même dans les tirages, les récoltes peuvent être mélangées. Trois des quatre demi-finalistes de l’épreuve masculine de Wimbledon 2016 se sont imposés dans le top 20 ATP : Stefanos Tsitsipas, Denis Shapovalov et Alex de Minaur. Le quatrième demi-finaliste, l’Américain Ulises Blanch, n’a pas encore atteint le top 200.

Lilov, qui a déclaré qu’il avait « perdu beaucoup de temps sur Internet » à regarder les résultats juniors passés, a déclaré qu’il savait que son succès à Wimbledon ne se poursuivrait pas nécessairement.

« Beaucoup de juniors qui ont bien fait ici sont devenus de bons pros, mais beaucoup d’entre eux ne sont pas devenus de bons pros », a déclaré Lilov. « Et certains qui n’ont pas bien fait ou qui n’ont même pas joué sont devenus les meilleurs pros, donc je ne pense pas que ce tournoi va vraiment déterminer mon cheminement de carrière. Cela pourrait aider à le booster, mais c’est à moi de voir ce que je fais, et si j’améliore suffisamment mon jeu.

Banerjee, un lycéen en pleine ascension, s’est engagé à jouer au tennis collégial pour l’Université Columbia. Il a déclaré que sa victoire dimanche l’encouragerait à participer à davantage de tournois professionnels.

« Le collège est toujours dans l’image en ce moment, mais je vais essayer de jouer quelques tournois professionnels et voir comment ça se passe », a-t-il déclaré. «Je pense que je peux décider de ce que je veux faire dans mon avenir après cela. Même si je vais à l’université, j’essaierai certainement de tenter ma chance sur la tournée professionnelle après l’université, c’est sûr.

Lilov, qui est né à London, en Ontario, de parents bulgares et vit maintenant à Delray Beach, en Floride, est devenu professionnel il y a trois ans à l’âge de 14 ans.

« Ce n’est qu’un tournoi junior, a-t-il dit. « Nous verrons qui développe le plus son jeu. »

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