Football olympique en direct : équipe féminine des États-Unis contre Pays-Bas

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L'équipe nationale féminine des États-Unis a célébré sa seule victoire jusqu'à présent aux Jeux de Tokyo, contre la Nouvelle-Zélande le week-end dernier.
Crédit…James Hill pour le New York Times

Les chiffres, si vous êtes l’équipe féminine de football des États-Unis, ne racontent pas l’histoire que vous espériez écrire aux Jeux olympiques de Tokyo : trois matchs, une victoire, d’innombrables questions.

Mais tout cela appartient maintenant au passé, a déclaré jeudi la défenseure Crystal Dunn. Oui, les Américains étaient exclure deux fois lors de leurs trois premiers matchs. Oui, ils ont eu du mal à transformer leurs chances en buts. Oui, ils auraient pu être meilleurs dans de nombreux domaines.

Mais le seul match qui compte maintenant, a déclaré Dunn, est le quart de finale de vendredi contre les Pays-Bas à Yokohama, un match qu’elle a décrit comme « tout ou rien ». (Suivez la couverture en direct.)

Les quarts de finale seront un souvenir fâcheux pour de nombreux joueurs des États-Unis ; c’est à ce stade qu’elles ont quitté le tournoi olympique aux Jeux de Rio en 2016, la première fois que les femmes américaines n’avaient jamais réussi à remporter une médaille aux Jeux olympiques.

Cette nuit à Brasilia était un moment de regard dans le miroir, un jeu à la croisée des chemins à partir duquel les prochaines étapes des Américains auraient pu conduire au désastre. Au lieu de cela, la défaite est devenue un jalon sur la route de le championnat du monde féminin 2019, un titre remporté par bon nombre des mêmes joueurs de l’équipe maintenant et lors d’une finale contre bon nombre des mêmes joueurs néerlandais qu’ils affronteront vendredi.

Le problème, du moins pour les Américains, c’est que l’équipe actuelle des Pays-Bas pourrait être meilleure que celle qu’ils ont battue 2-0 il y a deux ans. Les Néerlandaises, championnes d’Europe en titre, ont été dévastatrices offensivement ici: elles ont marqué 21 buts lors de leurs trois premiers matchs et ont deux joueuses – Vivianne Miedema (huit) et Lieke Martens (six) – avec autant de buts que l’ensemble de l’équipe des États-Unis. a produit.

Et ils cherchent peut-être à réécrire leur propre histoire récente. Mais les Américains chercheront également à prouver leur point de vue après des performances frustrantes au premier tour. Le premier sera d’éviter une autre sortie olympique anticipée.

« Je pense que l’équipe a vraiment faim », a déclaré l’attaquant américain Christen Press. « La phase de groupes nous a donné le sentiment d’avoir plus à donner. Et je pense que c’est une bonne chose, c’est une chose puissante et c’est intimidant.

La formation américaine laisse tomber à la fois le meilleur joueur de la finale de la Coupe du monde contre les Pays-Bas (Rose Lavelle) et le joueur exceptionnel de ce tournoi (Megan Rapinoe). Une ligne de front de Tobin Heath-Carli Lloyd-Lynn Williams est épaulée par un milieu de terrain de Sam Mewis-Julie Ertz-Lindsey Horan.

Ce sont définitivement… des choix.

Le match États-Unis-Pays-Bas est l’un des quatre quarts de finale féminins d’aujourd’hui. Deux ont commencé : le Canada et le Brésil ont joué une première mi-temps sans but à Rifu, et l’Australie mène la Grande-Bretagne sur un but en première mi-temps d’Alanna Kennedy à Kashima. Le Japon et la Suède hôtes joueront plus tard à Saitama.

La dernière fois que j’ai vu ces deux équipes s’affronter, c’était lors de la finale de la Coupe du monde 2019 à Lyon, en France. C’était l’un des environnements de stade les plus émouvants dans lesquels j’aie jamais été, avec une foule bondée à la fin chantant les Américains victorieux « à salaire égal ! » Nous verrons une atmosphère bien différente ce soir à Yokohama, où une interdiction aux fans laissera les stands tentaculaires essentiellement silencieux.

Vlatko Andonovski, l'entraîneur des États-Unis, lors du match de l'équipe contre la Suède.
Crédit…Doug Mills/Le New York Times

Les États-Unis parlaient encore de tactique la veille du match contre les Pays-Bas. Pas tellement en avant, mais en arrière.

La décision de l’entraîneur Vlatko Andonovski d’utiliser un plan de match plus défensif et plus conservateur lors du troisième match de groupe des Américains contre l’Australie a suscité beaucoup de grogne, à l’intérieur et à l’extérieur de l’équipe.

Andonovski, à juste titre et pas pour la première fois, a noté que le plan de match avait fonctionné : les États-Unis n’ont accordé aucun but, ni même plus d’une ou deux occasions réelles, contre l’Australie et sont sortis avec le match nul dont ils avaient besoin pour se qualifier pour les quarts de finale. .

« Ce n’est pas facile, et parfois nous devons sacrifier certaines des choses que nous croyons ou sur lesquelles nous avons travaillé pour exécuter le plan de match », a déclaré Andonovski. « Ce n’est pas quelque chose que nous avons fait lors des matchs précédents. Mais c’était le plan de match, et j’ai l’impression que nous l’avons bien exécuté.

L’idée de s’asseoir et de repousser les attaques et de faire un match nul, plutôt que de diriger le rythme du jeu et de rester sur le devant de la scène, n’était pas universellement populaire. L’attaquant Alex Morgan a évoqué à plusieurs reprises « une décision tactique de Vlatko » lorsqu’on lui a posé des questions sur le plan de match après le match, et la défenseure Becky Sauerbrunn a écarté la performance comme « disciplinée, professionnelle – ce que nous devions faire ».

Jeudi, alors que les critiques de la tactique se poursuivaient sur les réseaux sociaux – le forum préféré pour les discussions indignées et surchauffées liées à l’équipe américaine – le problème est revenu à l’ordre du jour lors d’un appel avec deux joueurs. Les deux ont clairement indiqué qu’ils seraient heureux de recevoir de nouvelles instructions pour leur match contre les Néerlandais.

« La tactique qu’on nous a donnée est évidemment ce que nous devons exécuter », a déclaré la défenseure Crystal Dunn. « Nous faisons confiance à notre personnel pour nous mettre en mesure d’exécuter. »

Mais Dunn et l’attaquant Christen Press ont également clairement indiqué que les joueurs étaient impatients de reprendre la conduite avec les équipes au lieu de les repousser, en les attendant.

« Nous savons quel type d’équipe nous sommes », a déclaré Press. «Nous savons quel type d’infraction nous sommes. Nous avons une façon de jouer, nous avons une façon de marquer des buts et c’est un succès depuis des années.

« En fin de compte », a-t-elle ajouté, « lorsque l’équipe est à son meilleur, nous sommes implacables et mortels. »

Shanice van de Sanden des Pays-Bas a célébré après avoir marqué contre la Chine.
Crédit…Phil Noble/Reuters

Les Pays-Bas ont été l’équipe la plus marquante du tournoi olympique, avec 21 buts en trois matchs.

« Ils croient en leur système », a déclaré l’entraîneur américain Vlatko Andonovski à propos des Pays-Bas. « Ils croient en ce qu’ils font. Ils sont parfois très rigides, ce qui fait d’eux ce qu’ils sont, aussi bons soient-ils. Parce que leur système fonctionne, et ils l’ont montré à maintes reprises dans leurs jeux.

Mais cette rigidité peut donner aux États-Unis une idée de ce qu’ils doivent rechercher vendredi soir, et ce qu’ils ont vu jusqu’à présent pourrait offrir une lueur d’espoir. Alors que les Néerlandais ont été de loin l’offensive la plus puissante sur le terrain, ils ont également accordé huit buts – de loin le plus grand nombre des huit équipes en huitièmes de finale.

Mais d’abord, il doit mettre sa propre équipe sur la bonne voie. Les États-Unis ont été exclus lors de deux de leurs trois matchs en phase de groupes – une rareté et potentiellement inquiétante – et ont eu presque autant de buts exclus par des appels de hors-jeu (cinq) qu’ils en ont marqué (six).

Les États-Unis voudront peut-être éviter une fusillade contre une attaque menée par Vivianne Miedema (huit buts) et Lieke Martens (six), mais l’attaquant américain Christen Press a déclaré qu’il avait le talent pour le faire au besoin.

« L’équipe a vraiment faim », a déclaré Press. « La phase de groupes nous a donné le sentiment d’avoir plus à donner. Et je pense que c’est une bonne chose, c’est une chose puissante et c’est intimidant.

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