Finale de la Ligue des champions: rendez-vous en route pour Londres

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L’instance dirigeante du football européen s’entretiendra lundi avec le gouvernement britannique sur le déplacement de la finale de la Ligue des champions de ce mois-ci à Londres car les restrictions de voyage liées au coronavirus ont rendu la tâche presque impossible pour les fans nationaux des finalistes – les rivaux de la Premier League Manchester City et Chelsea – pour assister au match sur son site prévu à Istanbul.

La finale, actuellement prévue pour le stade olympique Ataturk d’Istanbul le 29 mai, est le plus grand jour du calendrier du football des clubs européens et, comme le Super Bowl et la finale de Wimbledon, l’un des événements phares du sport mondial chaque année.

Les questions sur le lieu du match se multiplient depuis la Turquie a annoncé un verrouillage à la fin du mois dernier. Ils se sont intensifiés vendredi, quelques jours après que City et Chelsea aient décroché leur place en finale, lorsque le gouvernement britannique a annoncé que la Turquie faisait partie des pays vers lesquels les Britanniques devraient éviter tout voyage, sauf les voyages essentiels.

Des officiels de la Fédération anglaise de football ont déjà entamé des discussions avec l’instance dirigeante européenne, l’UEFA, sur le déplacement du jeu, et ils seront présents à la réunion de lundi, lorsque l’UEFA exposera ses exigences en matière de délocalisation. Une décision sera très probablement annoncée dans les 48 heures.

Si un accord ne peut être conclu pour déplacer la finale à Londres, un choix de sauvegarde sera envisagé, très probablement à Porto, au Portugal.

Les demandes de l’UEFA sont susceptibles de présenter un dilemme pour le gouvernement britannique, qui devra équilibrer l’attrait populaire de l’organisation d’un événement sportif majeur mettant en vedette deux équipes anglaises dans le pays et le besoin actuel de santé publique de contrôler le virus.

Parmi ses demandes, l’UEFA devrait demander à la Grande-Bretagne de renoncer aux exigences de quarantaine afin que ses membres du personnel, les diffuseurs internationaux, les sponsors, les fournisseurs et les officiels puissent ajuster leurs plans et assister au match.

L’UEFA recherche également des garanties sur les spectateurs. Les fans commenceront à assister à des matchs de football en Angleterre plus tard ce mois-ci, mais ce chiffre est plafonné à 10000, un nombre bien inférieur aux 25000 fans qu’Istanbul avait déclaré pouvoir accueillir. Le gouvernement britannique a assoupli cette règle en disant que 20 000 personnes peuvent assister à la finale de la FA Cup le 17 mai au stade de Wembley à Londres. L’UEFA exigera un hébergement similaire.

Les officiels anglais ont déjà indiqué à l’UEFA que le match pouvait être joué à Wembley, même si le stade est déjà réservé pour organiser des éliminatoires de promotion pour les ligues inférieures cette semaine-là. Ces matchs seront déplacés vers de nouveaux sites ou joués à des dates différentes. Deux clubs de Premier League ont contacté l’UEFA pour organiser la finale de la Ligue des champions dans leurs stades, mais l’UEFA devrait insister sur le fait que si le match doit être déplacé en Angleterre, il devra être joué à Wembley, un lieu neutre familier aux deux clubs et celui qui répond aux exigences de l’UEFA pour l’organisation de grands matchs.

Cette décision signifierait retirer le match d’Istanbul pour la deuxième année consécutive. Les matchs décisifs de la Ligue des champions de l’année dernière – le tournoi a été reporté à la veille des quarts de finale au printemps dernier en raison de la propagation de la pandémie de coronavirus – ont été joués en un environnement dit de bulle à Lisbonne. Ils n’ont été émus qu’après que les responsables turcs aient accepté de renoncer à leur rôle convoité d’hôte de la finale en échange d’une promesse qu’Istanbul accueillera la finale cette année.

Les responsables portugais ont déclaré à l’UEFA qu’ils pourraient également accueillir la finale de cette année à bref délai, peut-être à Porto, après que le gouvernement britannique a inclus vendredi le Portugal dans une liste de pays dans lesquels ses citoyens pourraient voyager sans avoir à se mettre en quarantaine à leur retour.

La Turquie est récemment entrée dans un nouveau verrouillage au milieu d’une augmentation des cas de virus et a été placée sur le liste rouge, un groupe de pays pour lesquels les voyages depuis la Grande-Bretagne sont activement découragés. La Turquie, une destination populaire pour les touristes britanniques, avait annoncé qu’elle lèverait son verrouillage le 17 mai, 12 jours avant la finale de la Ligue des champions, mais les responsables gouvernementaux avaient averti les fans de football de rester chez eux.

« Tout d’abord, cela signifie qu’en ce qui concerne la Ligue des champions, les fans ne devraient pas se rendre en Turquie », a déclaré Grant Schapps, le législateur britannique responsable des transports, lors d’une conférence de presse après avoir annoncé la nouvelle réglementation pour les voyages à l’intérieur et à l’extérieur de la Grande-Bretagne.

Rendre les choses plus compliquées est une exigence de quarantaine de 10 jours pour les personnes qui retournent en Grande-Bretagne après avoir été autorisées à voyager depuis les pays de la liste rouge. Cela signifierait que plus d’une douzaine de joueurs des deux équipes seraient potentiellement exclus des préparatifs du Championnat d’Europe, le championnat de football continental quadriennal, qui commence le 11 juin.

« Nous sommes très ouverts à l’organisation de la finale, mais c’est finalement une décision pour l’UEFA », a déclaré Schapps, ajoutant: « Étant donné qu’il y a deux clubs anglais dans cette finale, nous attendons avec impatience ce qu’ils ont à dire. »

Pour l’UEFA, il y a de la sympathie pour la Turquie, qui risque maintenant de perdre la finale pour la deuxième année consécutive. Une option envisagée pour apaiser les responsables turcs est une offre pour la finale qui se jouera à Istanbul en 2023, qui coïncidera avec le centenaire de la République turque.

Manchester City et Chelsea auraient amené de grandes fêtes itinérantes et potentiellement des milliers de fans en Turquie pour le match, en plus des centaines de journalistes et autres qui assistent normalement à la finale. Leurs supporters extérieurs à la Grande-Bretagne – qui auraient peut-être été autorisés à assister au match en Turquie – ne seront probablement pas inclus dans les restrictions de voyage assouplies si le match est joué en Angleterre.

Manchester City, en passe de décrocher son troisième titre de Premier League en quatre ans ce week-end, a remporté sa première place en finale mardi, en éliminant le Paris Saint-Germain, finaliste l’été dernier à Lisbonne.

Chelsea, qui a remporté la Ligue des champions en 2012, a gagné sa place un jour plus tard en évincant le Real Madrid espagnol.

Dans une bizarrerie du calendrier de la Premier League, City et Chelsea se sont rencontrés lors d’un match de championnat samedi à Manchester, Chelsea retardant les célébrations du championnat national de City en remportant une victoire 2-1.

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