Finale de la Ligue des champions: Pep Guardiola et ceux qui se sont échappés

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Alex Ferguson pouvait, quand l’humeur le prenait, se montrer gracieux dans la défaite. Souvent, c’était à ce moment-là qu’il était le plus ruminatif, le plus réfléchi, le plus obligeant dans ses louanges à un adversaire. Au cours de toutes ses années à Manchester United, cependant, il n’a jamais été aussi effusif qu’il était au fond du stade de Wembley il y a exactement dix ans.

L’équipe de Barcelone qui venait de battre son équipe United en finale de la Ligue des champions – pour la deuxième fois en trois ans – était la meilleure qu’il ait jamais affrontée, a déclaré Ferguson. Il avait été «hypnotisé» par les motifs peints par Andres Iniesta, Xavi Hernández, Lionel Messi et les autres. Barcelone s’est classée, sans aucun doute, comme la meilleure équipe d’Europe. « Personne », a déclaré Ferguson, « ne nous a donné une cachette comme ça. »

Son hymne ne fut interrompu que par une brève note d’avertissement. Pep Guardiola, l’architecte de sa défaite, aurait été penser à partir Barcelone, épuisé par l’intensité du travail qui avait été consacré à son chef-d’œuvre. Ferguson – voulant peut-être donner au jeune Guardiola le bénéfice de sa sagesse – a mis en garde contre cela.

Guardiola regretterait d’avoir laissé derrière lui l’équipe qu’il avait construite à Barcelone, a-t-il déclaré. Il aurait du mal à reproduire un côté capable d’une telle merveille, d’une beauté si dévastatrice. Il abandonnerait le summum. « S’il envisage vraiment cela, il n’aura plus jamais cette expérience, c’est sûr », a déclaré Ferguson.

Au fil des prophéties, cela s’est avéré plus prescient que Ferguson lui-même n’aurait pu l’imaginer. Il aurait pu imaginer que Guardiola ne serait jamais en mesure de forger une équipe aussi bonne que son Barcelone ailleurs, mais même il se serait arrêté avant de suggérer qu’il faudrait une décennie avant que Guardiola ne soit à nouveau honoré. une finale de Ligue des champions.

Qu’il ne l’ait pas fait – que Ferguson, depuis longtemps à la retraite, a participé au match le plus important du football de club aussi récemment que Guardiola – est l’un de ces faits bien établis qui conserve encore une capacité de surprendre. Cela semble, d’une manière ou d’une autre, contre-intuitif, le genre de chose qui ne peut tout simplement pas être possible, un problème dans la matrice.

Ilkay Gundogan était vaguement conscient du fait qu’il est le seul joueur de Manchester City à avoir joué une finale de Ligue des champions : il faisait partie de l’équipe du Borussia Dortmund qui perdu à Wembley en 2013. Mais il ne lui était pas venu à l’esprit qu’il avait une expérience plus récente de l’occasion que son entraîneur. « Est-ce correct? » il a dit. «Il était là avant moi? Je suppose qu’il l’a remporté trois fois, cependant.

Pour Gundogan, l’absence de Guardiola est toute la preuve requise des exigences de ce concours. «Il est le meilleur entraîneur du monde depuis une décennie», a-t-il déclaré. «Cela montre simplement qu’il y a tellement de choses différentes qui ont une influence sur la victoire de ce trophée. C’est très compliqué.

Dans certaines interprétations, Guardiola est coupable, depuis cette destruction de Ferguson’s United, de le rendre un peu trop compliqué. Si la chance pourrie a atténué son échec à faire une finale au cours de ses trois années au Bayern Munich – un penalty manqué ici, un Messi inspirant – puis ses déceptions à Manchester City ont semblé un peu plus auto-infligées.

Le blâme pour plusieurs des éliminations de City au cours des quatre dernières années a été porté, avec le recul, carrément à sa porte. Il était trop ouvert contre la jeune équipe dynamique de Monaco en 2017. Il était trop prudent contre Liverpool un an plus tard et trop dur contre les Spurs en 2019. Il était difficile de réfléchir à Lyon en 2020, ce que même ses joueurs ont remarqué. « Cela ressemble à la même vieille histoire », a déclaré le milieu de terrain de City Kevin de Bruyne.

La Ligue des champions, selon la théorie, a fait quelque chose à Guardiola : elle est entrée dans sa tête, a révélé une sorte d’insécurité. Il avait grandi, un fan dévoué de Barcelone, à une époque où la compétition du club pendait comme un long nuage blanc sur le club. Il était ramasseur de balles au Camp Nou l’année où son équipe a atteint la finale, en 1986, pour s’incliner – sur le sol espagnol – contre le Steaua Bucarest.

Il était un jeune joueur de Barcelone lorsque l’attente a finalement pris fin, à Wembley en 1992, lorsqu’il a été choisi pour remettre le trophée à la ville lorsque les joueurs ont atterri chez eux. Cette finale a été considérée comme une preuve concluante que le club pouvait désormais se considérer comme une puissance européenne légitime et l’égale de son ennemi et de son hégémonie, le Real Madrid. C’est à Barcelone qu’il a affiné sa réputation de meilleur entraîneur de sa génération, d’abord en 2009 puis, à Wembley une fois de plus, en 2011.

Et c’était, de plus en plus, tout ce qui l’intéressait. Au Bayern, les records de points, de buts et de courses gagnantes que son équipe a enregistrés en Bundesliga ne le concernaient pas du tout ; tout ce qui lui importait, disait-il à son biographe Martí Perarnau, était de «gagner ces grands matchs» en Europe.

Au moment où il est arrivé à City, un club conçu et construit pour l’embaucher afin qu’il puisse décrocher un titre de la Ligue des champions, son désir de le gagner, son besoin de le gagner – et de le faire loin de Barcelone, loin de Messi – semblait avoir transformé ses forces en faiblesses. « Il nous a dit tout ce qui allait se passer », a déclaré le défenseur Daniel Alves à propos de Guardiola avant la finale de 2011. « Il nous a donné la clé.

En 2020, cependant, ses joueurs se demandaient si cette préparation obsessionnelle était le problème. Guardiola était tellement préoccupé par ce que ses adversaires pourraient faire qu’il a compromis ses propres principes. Les idées et l’imagination qui ont rendu d’abord le Bayern Munich puis Manchester City intouchables en l’espace d’une saison ont été abandonnées au profit d’une approche plus pragmatique.

Surtout, cela n’a pas semblé fonctionner, une vue exprimé à l’intérieur et à l’extérieur du club au lendemain de la défaite à Lyon. Même Gundogan, un acolyte aussi ardent de Guardiola que l’on puisse espérer rencontrer, a utilisé ce mot – « trop ​​compliqué » – dans une interview cette semaine. La clé d’une finale, a-t-il dit, est «de ne rien faire de différent ou d’inattendu: tenez-vous-en à ce qui vous convainc, qui fonctionne pour vous. Vous ne compliquez pas trop les choses. Les fantômes des quatre dernières années n’ont pas été entièrement exorcisés, pas encore.

L’évaluation de Guardiola de sa décennie perdue est un peu différente, plus poétique que prosaïque. Debout sur la ligne de touche du stade Etihad de City il y a quelques semaines, fraîchement sorti de la victoire de son équipe en demi-finale contre le Paris Saint-Germain, il a parlé de la Ligue des champions avec une sorte de révérence hébétée. «Dans cette compétition, dit-il, il y a quelque chose dans les étoiles.

L’exemple qu’il aime le plus citer est celui de Chelsea. En 2008, ce club aurait remporté sa première Ligue des champions si John Terry n’avait pas glissé sur une pelouse graissée par une averse à Moscou. C’est une histoire que Guardiola a racontée à des itérations successives de ses équipes, à la fois à Manchester et à Munich, et il l’a à nouveau évoquée ce soir-là, à la suite de la victoire contre le PSG.

Cette saison, on a l’impression que les stars sont enfin alignées derrière City. L’équipe de Guardiola se qualifie pour la finale de samedi en tant que favorite convaincante, malgré deux récentes défaites contre Chelsea, son adversaire à Porto. Il a atteint le titre de Premier League, son troisième en quatre ans, grâce non seulement à l’esprit d’aventure typique des équipes de Guardiola, mais à une parcimonie défensive plus inhabituelle.

«Nous avons été vraiment solides comme le roc», a déclaré Gundogan. «Les autres années, nous avons concédé beaucoup de buts lors de matchs cruciaux: trois contre Monaco, trois contre Tottenham, trois contre Lyon. Cela ne s’est pas produit cette fois, et c’est important. Bien sûr, nous pouvons toujours marquer, mais cela rend les choses beaucoup plus difficiles.

Enfin, Guardiola – l’entraîneur déterminant de sa génération – a trouvé une formule pour revenir au jeu qui définit la grandeur, pour se déplacer à une distance touchante du trophée dont il rêve par-dessus tout. Il n’aurait pas pu prévoir, en 2011, qu’il lui faudrait une décennie pour être de retour ici, pour être si près de reprendre le dessus, pour pouvoir à nouveau frotter ses doigts contre les stars. Il a attendu 10 ans pour ce moment, une décennie de nostalgie, juste pour le revivre.

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