Filles transgenres dans le sport: le GOP pousse un nouveau front dans la guerre culturelle

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La dernière fois que les républicains du Dakota du Sud ont fait un effort sérieux pour interdire aux filles transgenres des sports scolaires, en 2019, leur projet de loi n’était connu que par son titre numérique indéfinissable, Projet de loi no 49 du Sénat. Ses deux principaux sponsors étaient des hommes. Et il est mort sans jamais sortir du comité, 10 jours seulement après son introduction.

Mais lorsque les républicains ont décidé de réessayer en janvier, ils ont été beaucoup plus stratégiques dans leur approche. Les sponsors cette fois étaient deux femmes qui ont modelé leur facture après un modèle fourni par une organisation juridique conservatrice. Ils ont donné au projet de loi un nom qui suggérait une intention noble: la «loi visant à promouvoir l’équité continue dans le sport féminin». Des partisans du Minnesota et de l’Idaho se sont rendus au Capitole de Pierre pour témoigner qu’une nouvelle loi était urgente pour empêcher toute personne ayant des caractéristiques biologiques masculines des compétitions féminines, même si ils ont reconnu seuls quelques exemples de ce qui se passe dans le Dakota du Sud.

« Ces efforts semblent être beaucoup plus astucieux et bien plus organisés », a déclaré Elizabeth A. Skarin de l’Union américaine des libertés civiles du Dakota du Sud, qui s’oppose au projet de loi. «Chaque fois qu’ils donnent un nom à une facture dans le Dakota du Sud», at-elle ajouté, «vous savez que quelque chose se passe.»

Puis les choses ont pris une tournure inattendue. La gouverneure Kristi Noem, considérée comme une candidate possible à l’investiture présidentielle républicaine en 2024, a exigé des modifications du projet de loi avant de le signer. La réponse a été rapide et dure: les militants sociaux-conservateurs et les législateurs républicains ont accusé Mme Noem d’être intimidée par la pression des entreprises et des organisations d’athlétisme, qui ont réussi à arrêter les lois dans d’autres États qui distinguent les personnes transgenres pour l’exclusion et nourrissent des stéréotypes horribles.

Le Dakota du Sud n’est que l’un des nombreux États de plus en plus nombreux où les républicains plongent dans un conflit de guerre culturelle qui semble provenir de nulle part. Elle a été provoquée par une campagne coordonnée et testée par des sondages d’organisations sociales conservatrices telles que l’American Principles Project et Concerned Women for America. Les groupes sont déterminés à aller de l’avant avec ce qui pourrait être l’un de leurs derniers points d’ancrage dans la lutte contre l’expansion des droits LGBTQ.

Trois autres États ont adopté ce mois-ci des projets de loi qui ressemblent à ceux du Dakota du Sud. Au Mississippi et Arkansas, ils devraient devenir loi cet été. Et des projets de loi similaires ont été présentés par des républicains dans deux douzaines d’autres États, y compris la Caroline du Nord, où un impopulaire « facture de salle de bain« Promulguée en 2016 a incité boycotts coûteux et a conduit les conservateurs du pays à renoncer aux efforts visant à restreindre les droits des personnes transgenres.

«Vous apportez des changements dans notre société en faisant des lois, et heureusement, nous avons de grands États qui se sont intensifiés», a déclaré Beth Stelzer, la fondatrice d’une nouvelle organisation, Save Women’s Sports, qui, selon elle, s’oppose à «la démolition du sport féminin pour le bien. des sentiments. Mme Stelzer, une élévatrice de puissance amateur qui était en Caroline du Nord cette semaine pour l’introduction du projet de loi, a également témoigné en faveur de nouvelles lois dans le Dakota du Sud, le Montana et l’Arkansas.

L’ancien président Donald J.Trump, qui a évité le problème lors de la campagne de 2020, a surpris les militants en lui donnant un élan lors d’une conférence conservatrice le mois dernier, affirmant que «Le sport féminin tel que nous le connaissons mourra» si les athlètes transgenres étaient autorisés à concourir.

Mais l’idée selon laquelle il y a un afflux soudain de concurrents transgenres qui dominent les sports féminins et féminins ne reflète pas la réalité – au lycée, au collège ou sur le plan professionnel. Les associations sportives comme la NCAA, qui a promu l’inclusion des athlètes transgenres, ont mis en place des politiques pour répondre aux préoccupations concernant les différences physiques dans la biologie masculine et féminine. La NCAA, par exemple, nécessite des athlètes qui font la transition vers une femme pour suivre un traitement de suppression de la testostérone pendant un an avant de pouvoir concourir dans une équipe féminine.

Mme Stelzer, qui participe à une ligue d’haltérophilie qui n’autorise pas les femmes transgenres à participer, dit que le but est de devancer ce qu’elle et d’autres militants croient que cela deviendra un problème plus important. «Nous le mordons dans l’œuf», dit-elle.

Dans les sports de lycée, où les militants conservateurs ont concentré une grande partie de leur attention, les politiques varient considérablement. Certains États ne posent aucun obstacle aux athlètes transgenres; certains ont des politiques similaires à celles de la NCAA qui établissent des lignes directrices sur le traitement hormonal; d’autres ont des interdictions catégoriques ou exigent que les étudiants vérifient leur sexe s’ils sont interrogés.

Rarement a un problème que si peu de gens rencontrent – et un problème que les analystes de l’opinion publique n’ont que récemment commencé à étudier en profondeur – devenir si rapidement un point d’éclair politique et culturel. Le manque de sensibilisation crée un environnement dans lequel l’impact réel de la participation des transgenres aux sports peut être éclipsé par une hyperbole.

Mais le débat soulève également des questions – que les éthiciens, les législateurs et les tribunaux commencent à peine à aborder – à savoir si l’effort de plusieurs décennies pour donner aux femmes et aux filles des chances égales dans le sport est compatible avec les efforts visant à donner aux personnes transgenres des chances égales dans la vie. Un procès devant un tribunal fédéral du Connecticut intenté par trois coureurs de lycée qui ont perdu en compétition contre des filles transgenres sera parmi les premiers à tester l’application des lois de non-discrimination.

Un mélange de facteurs a aidé les conservateurs sociaux à insuffler une nouvelle vie à la question: des militants qui ont accepté de renoncer aux projets de loi impopulaires réglementant les toilettes publiques; une prise de conscience que les femmes, et non les hommes, pourraient être des défenseurs plus persuasifs et sympathiques; une nouvelle administration démocrate qui s’est rapidement déplacée pour élargir et restaurer les droits des personnes transgenres que l’administration Trump avait éliminés; et une culture politique et médiatique à droite qui réduit souvent la question nuancée de l’identité de genre à une ligne de force sur le politiquement correct.

Les militants qui ont combattu les efforts anti-transgenres dans les législatures et devant les tribunaux affirment que l’accent mis sur l’athlétisme scolaire crée une perception fausse et déplacée de la victimisation.

«Il y a un sentiment qu’il y a une victime de transness», a déclaré Chase Strangio, un avocat de l’ACLU, qui a réussi à bloquer temporairement la mise en œuvre d’une interdiction des athlètes transgenres dans l’Idaho l’année dernière.

En fait, des études ont montré que le majorité des étudiants transgenres déclarent ne pas se sentir en sécurité à l’école en raison de l’intimidation et du harcèlement.

«Ce que nous avons, c’est une peur spéculative de quelque chose qui ne s’est pas matérialisé», a ajouté M. Strangio, qui est un homme transgenre. «Ils agissent comme si LeBron James allait mettre une perruque et jouer au basket avec des élèves de quatrième année. Et pas un LeBron James, 100. En réalité, vous parlez de petits enfants qui veulent juste pratiquer des sports récréatifs. Ils veulent juste traverser la vie.

Mais les cas isolés qui ont été filmés ou qui ont fait la une des journaux – des records d’haltérophilie féminins battus par un nouveau concurrent transgenre, par exemple – en font un contenu viral, renforcé par des personnalités médiatiques avec d’énormes adeptes comme Ben Shapiro, Tucker Carlson et Joe Rogan.

La question est beaucoup plus largement couverte dans les médias conservateurs – et souvent présentée avec une forte dose de sarcasme. Selon un examen du contenu des médias sociaux réalisé pour le New York Times par Media Matters, un chien de garde de gauche, sept des 10 articles les plus populaires sur les lois proposées visant les personnes transgenres jusqu’à présent cette année provenaient du Daily Wire, un site Web. fondée par M. Shapiro. Deux autres étaient de Fox News. Ensemble, les articles ont été lus, partagés et commentés six millions de fois, a déclaré Media Matters.

La sensibilisation accrue des médias à droite est en partie due à la façon dont les militants sociaux-conservateurs se sont améliorés restrictions d’emballage spécifiques aux transgenres. Empruntant une page au mouvement anti-avortement, qui a été dirigé par des hommes pendant une grande partie de sa période initiale, ils ont commencé à présenter les femmes comme des défenseurs publics.

En Arkansas, où le gouverneur a signé le «Loi sur l’équité dans le sport féminin» en droit la semaine dernière, les principaux partisans étaient le procureur général, Leslie Rutledge, qui est candidat au poste de gouverneur, et le Caucus des femmes républicaines de l’Arkansas. Le projet de loi interdira la participation des transgenres dans les équipes féminines de la maternelle à l’université.

Dans de nombreux cas, les législateurs ont travaillé en étroite collaboration avec des groupes tels que l’Alliance Defending Freedom, une organisation juridique conservatrice qui a plaidé plusieurs affaires devant la Cour suprême au nom de personnes invoquant une discrimination en raison de leurs croyances traditionnelles sur le mariage et les rôles de genre. Des groupes comme l’American Principles Project, Concerned Women for America et la Heritage Foundation fournissent des messages, des sondages et un soutien politique.

Dans l’affaire en cours dans l’Idaho, les opposants à la loi ont fait valoir qu’il s’agissait d’une clause d’exclusion, de discrimination et d’une violation de la clause de protection égale de la Constitution. L’Alliance Defending Freedom, qui représente deux coureuses d’université qui ont déclaré avoir eu des «expériences dégonflantes» après avoir perdu face à une femme transgenre, a convenu que l’affaire portait sur l’égalité, mais dans le contexte de la création «d’un terrain de jeu égal».

«Lorsque la loi ignore les différences légitimes qui existent entre les hommes et les femmes, cela crée le chaos», a déclaré Kristen Wagoner, l’avocate générale du groupe. «Cela crée également une énorme injustice pour les femmes et les filles en athlétisme.»

La limitation des droits des personnes transgenres est un problème qui résonne avec une part de plus en plus petite de la population globale. Une nouvelle étude par le Public Religion Research Institute a rapporté que seulement 7 pour cent des Américains sont «complètement contre» les politiques pro-LGBTQ. Mais c’est un groupe vocal résolu à montrer qu’il peut exercer son pouvoir au sein du Parti républicain.

Lorsque Mme Noem a renvoyé le projet de loi à l’Assemblée législative du Dakota du Sud le 19 mars, en dépit d’avoir m’a dit sur Twitter qu’elle était «ravie de signer ce projet de loi très prochainement», les organisations sociales-conservatrices ont lancé l’attaque, visant ses ambitions présidentielles apparentes en tant que talon d’Achille potentiel. «Ce n’est un secret pour personne que le gouverneur Noem a des aspirations nationales, il est donc temps qu’elle entende un public national», a écrit la Family Policy Alliance, une filiale de Focus on the Family, dans un courriel adressé à ses partisans.

Mme Noem semblait être consciente de la gravité de la possibilité que les conservateurs pensent qu’elle était du mauvais côté de la question.

Jeudi, elle et ses conseillers se sont joints à une conférence téléphonique organisée à la hâte avec des membres du Conservative Action Project, qui comprend des dirigeants des plus grands groupes de droite du pays. Mme Noem a exprimé sa crainte que si elle signait la loi, la NCAA exercerait des représailles contre le Dakota du Sud, comme elle l’a fait avec la Caroline du Nord, en refusant d’organiser des tournois là-bas, selon une personne à l’appel. Elle a dit qu’elle ne signerait le projet de loi que si les dispositions qui s’appliquent à l’athlétisme collégial sont supprimées.

Les militants ont été respectueux mais clairs, a déclaré cette personne, lui disant que ce n’était pas ce qu’ils attendaient du brandon conservateur qu’ils étaient venus tant admirer.



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