Euro 2020 : le Danemark surprend la Russie pour atteindre les huitièmes de finale

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Les joueurs danois se sont rassemblés en cercle sur le terrain du Parken Stadium de Copenhague et ont regardé attentivement le téléphone d’un membre du personnel. Ils devaient savoir, à ce moment-là, qu’ils s’étaient qualifiés pour les huitièmes de finale du Championnat d’Europe, mais ils voulaient en être sûrs. Ils voulaient voir le score confirmé, officiellement.

Les Danois étaient entrés dans leur dernier match de groupe lundi, ayant besoin que les dés roulent en leur faveur pour se qualifier. Il fallait une victoire contre la Russie à domicile et pour que la Belgique batte la Finlande à Saint-Pétersbourg. Qu’ils aient eu une chance, cependant – que leur entraîneur, Kasper Hjulmand, puisse dire à ses joueurs que c’était le début, et non la fin, de leur tournoi – était remarquable en soi.

Il n’y a pas encore 10 jours que Hjulmand a admis que ses joueurs étaient « cassés », traumatisés par l’expérience de revoir leur ami et coéquipier Christian Eriksen s’effondrer sur le terrain lors de leur match d’ouverture contre la Finlande, forcé de monter la garde autour de lui alors que son cœur redémarre alors qu’il gisait immobile sur le gazon, et de l’accompagner du terrain alors qu’il était transporté à l’hôpital.

Ils ont dû réconforter son partenaire désemparé, puis endurer l’attente la plus angoissante pour découvrir s’il était hors de danger. Tout l’endroit où le football est entré dans l’ordre hiérarchique a été illustré par l’insistance de l’équipe à ne pas décider si ce match se poursuivrait ou non tant que les joueurs n’auraient pas été informés de la santé d’Eriksen.

Ce n’est que lorsqu’on leur a dit qu’il était conscient et qu’il parlait à l’hôpital qu’ils ont continué, jouant le jeu le soir même parce que – comme l’a dit Hjulmand – ils ne pouvaient pas supporter une nuit d’insomnie et devaient recommencer journée. Ils ont joué et perdu. Quelques jours plus tard, devant une foule émue d’environ 25 000 fans au Parken, ils ont joué et perdu à nouveau, cette fois contre la Belgique.

Ce n’était guère surprenant. Hjulmand avait déclaré que des conseils seraient disponibles pour toute son équipe, s’ils en ressentaient le besoin, mais qu’il faudrait un certain temps pour que cela ait un impact. Ce n’était pas le genre de coup qu’on secoue à temps pour le prochain match.

Pourtant, le Danemark avait une chance de plus. Elle avait pris la tête, grâce au remplaçant d’Eriksen, Mikkel Damsgaard, et doublé grâce à Yussuf Poulsen, mais la Finlande tenait toujours obstinément à Saint-Pétersbourg. Et puis un rugissement a balayé Parken : des nouvelles avaient filtré à travers la Baltique que la Belgique avait marqué. Seulement, comme il s’est avéré, le but a été exclu – après un court délai – pour hors-jeu.

Alors que le Danemark absorbait ce coup, la Russie a remporté – et converti – un penalty. Tout était à nouveau dans la balance. Encore une fois, le Danemark a été obligé d’attendre.

Quelques minutes plus tard, il y eut un autre rugissement des tribunes, celui-ci un peu plus réticent. Cette fois, la Belgique avait pris les devants. Cette fois, le but comptait. Le Danemark pourrait se détendre. Quand Andreas Christiansen a marqué un troisième et Joakim Maehle un quatrième, l’équipe, le stade et la nation ont pu célébrer. Maehle a couru vers la foule, tenant les numéros 1 et 0 avec ses doigts : le numéro de maillot d’Eriksen.

Le prix du Danemark est un huitième de finale, samedi, contre le Pays de Galles, à Amsterdam, dans le stade où Eriksen s’est fait un nom. Cela n’a aucune importance, pas dans le grand schéma des choses, mais cela signifie quand même le monde.



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