En prolongeant l’accord d’Emmert, la NCAA montre la distance par rapport aux sports universitaires au jour le jour

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Il y a un peu plus d’un mois, lorsque la NCAA était impliquée dans une autre crise de sa propre initiative, 21 membres du conseil d’administration se sont joints à une vidéoconférence appelée à la hâte avec Mark Emmert, le président constamment assiégé de l’instance dirigeante des sports universitaires.

Au cours de la séance de 69 minutes, ils ont entendu parler disparités entre leurs tournois de basketball masculin et féminin et a eu, selon le compte rendu de la réunion, «une discussion concernant l’opportunité et la substance de la réponse du président Emmert et de son personnel» à une débâcle qui avait embarrassé la NCAA au milieu de sa vitrine annuelle de signature.

Puis, le mardi soir et avec une critique dans questions d’équité entre les sexes profondément enracinées toujours dans ses premières semaines, le conseil des gouverneurs de l’association a stupéfié le reste du monde du sport universitaire en annonçant qu’il avait prolongé le contrat d’Emmert jusqu’à la fin de 2025. C’était un engagement de plusieurs millions de dollars, si la rémunération passée d’Emmert reste un guide, envers l’homme qui est l’un des plus grands symboles de l’écart entre la réalité quotidienne de l’athlétisme universitaire et leur gestion.

Le choix était instructif, suggérant que malgré toute la tourmente qui a enveloppé la NCAA sous la surveillance d’Emmert, qui a commencé en 2010, le conseil n’a que peu ou pas d’intérêt pour les rampes de sortie de politique ou de personnel, ou le sentiment qu’il pourrait bientôt en avoir besoin. C’était aussi une affirmation de pouvoir: un rappel que, malgré l’influence des commissaires de la conférence, des entraîneurs et des directeurs sportifs qui grognent et se plaignent d’Emmert depuis des années, l’autorité la plus importante de la NCAA repose sur des membres du conseil d’administration à temps partiel largement dessinés. des rangs des présidents d’université.

Dans un résumé de la réunion du conseil d’administration de mardi, la NCAA, qui a refusé de mettre un membre du conseil d’administration à disposition pour une entrevue, a divulgué la prolongation d’Emmert avec seulement 16 mots sous la rubrique «autres affaires». L’association a pris plus du double de l’espace pour parler d’un plan visant à réduire le nombre de réunions du conseil en personne – des sessions où, vraisemblablement, les membres maintiendront le rythme soutenu que la NCAA défend comme une caractéristique déterminante et nécessaire d’un groupe comptant environ 1100 écoles membres. .

Le vote unanime de mardi a prolongé de deux ans l’accord d’Emmert. Cela a également approfondi l’adhésion du conseil d’administration à un président dont l’ère a comporté une tempête de controverses, qui ne se sont pas toutes auto-infligées, allant de la gestion par la NCAA du scandale des abus sexuels à Penn State à un accord de droits télévisés éclatant qui pourrait encore l’être. sous-évalué les tournois qui attirent des millions de téléspectateurs.

«Je ne m’engage pas moi-même», a déclaré ce mois-ci Emmert, dont le dernier paquet salarial révélé publiquement valait environ 2,7 millions de dollars par an. «Le conseil fait cela. Je sais qu’il y a eu beaucoup de choses qui ont été mal faites ou qui ont échoué au fil des ans. Je suis certainement heureux d’assumer ma part de responsabilité à cet égard. Je ne prétends pas être infaillible, que nous avons tout fait parfaitement, ou que j’ai tout fait parfaitement. J’ai fait beaucoup d’erreurs et j’en ai appris. »

Aucun leader de la NCAA ne sera jamais totalement à l’abri des critiques; être la cible de plaintes, justifiées ou non, est essentiellement un droit de naissance du concert. Mais la décision surprise du conseil – les dirigeants de conférences et d’écoles ont déclaré qu’ils n’avaient aucune idée qu’une extension était même envisagée, et encore moins rendue définitive – reflète une forme particulière d’obstination alors que la NCAA fait face à des comptes qui façonnent l’héritage et définissent l’industrie sur tout. de les ravages financiers de la pandémie de coronavirus à l’étendue du pouvoir de l’association.

Les retombées de l’enquête fédérale sur la corruption dans le basketball universitaire se poursuivent. Les gouvernements des États sont en train de contester ouvertement les règles de l’association quant à savoir si et comment les étudiants peuvent profiter de leur renommée, et le Congrès, nonobstant les exhortations d’Emmert, ne semble pas aussi pressé d’intervenir comme le préférerait la NCAA. Les conclusions de l’enquête d’un avocat des droits civils sur les problèmes qui ont déchiré la conscience du public à cause du tournoi de basket-ball féminin sont attendues dès cet été.

Emmert compte maintenant voir la NCAA à travers une grande partie – et peut-être tout cela. Il a un conseil de soutien qui n’a pas été publiquement dérangé par sa performance, même s’il doit faire face à un cadre mécontent d’administrateurs d’athlétisme sur les campus et dans les bureaux de conférence.

« C’est ahurissant », a déclaré un commissaire d’une conférence de la Division I qui a déclaré que « les présidents semblent désespérément déconnectés » et a parlé sous couvert d’anonymat pour éviter de rompre les relations de la conférence avec la NCAA.

« Certainement un peu choqué par le timing à cause de certains problèmes récents, mais rien ne me surprend plus en dehors d’Indianapolis », a écrit un directeur sportif d’une université lors d’une conférence Power 5, s’exprimant également sous couvert d’anonymat. message, se référant à la ville où la NCAA est basée. Le directeur sportif a ajouté l’emoji d’un homme haussant les épaules.

Le conseil d’administration, qui comprend des éminences de la politique, des sports et des affaires américaines en plus des dirigeants universitaires, a probablement de nombreuses explications pour conclure un nouvel accord avec Emmert.

Les membres ont peut-être cherché à donner une dose de stabilité à la NCAA, qui a vu un éventail de hauts fonctionnaires planifier leurs départs pour une raison ou une autre. (Pas plus tard que la semaine dernière, la Maison Blanche a annoncé que le président Biden avait choisi Donald M. Remy, chef de l’exploitation de la NCAA, comme candidat au poste de secrétaire adjoint aux affaires des anciens combattants. Le secrétaire aux affaires des anciens combattants, Denis R. McDonough, était membre de le conseil d’administration de la NCAA jusqu’à l’année dernière.)

Ils peuvent croire qu’une secousse présidentielle signifierait une capitulation sur la myriade de combats de l’industrie. Peut-être pensent-ils qu’Emmert mérite d’être récompensé pour avoir maintenu la NCAA à flot pendant la pandémie, même si elle a perdu près de 56 millions de dollars au cours de l’exercice qui s’est terminé en août 2020.

Cela pourrait être aussi simple que le conseil d’administration étant copain avec Emmert, qui dirigeait auparavant l’État de Louisiane et l’Université de Washington et a déclaré dans une interview en janvier qu’il n’avait «aucun intérêt à s’en éloigner de si tôt».

Un conseil, bien sûr, devrait offrir une mesure de surveillance indépendante et essayer de rester au-dessus de l’agitation et des tensions quotidiennes d’une industrie tentaculaire. Il y a cependant un danger à ce qu’un conseil d’administration ou son exécutif choisi soit trop éloigné, voire le paraisse.

Pourtant, c’est ce dans quoi la NCAA est entrée cette semaine, provoquant une vague de choc et de fureur et offrant une fois de plus la preuve d’une déconnexion qui a longtemps laissé les sports universitaires sujets à la surprise et aux luttes intestines.

L’indignation était prévisible, peut-être même quelque peu évitable. Mais avec la NCAA, c’est presque toujours le cas.

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