En Pandev, ils font confiance – The New York Times

Vues: 15
0 0
Temps de lecture:5 Minute, 23 Second

Le visage de Goran Pandev est partout à Strumica, une ville endormie nichée au coin de la Macédoine du Nord, non loin des frontières avec la Grèce et la Bulgarie. C’est sur les banderoles autour du terrain au stade local. Il est peint sur les murs des vestiaires. Il rayonne sur les écrans de télévision de dizaines de cafés, qui retransmettent fidèlement chaque match joué par l’équipe du club italien de l’attaquant, Gênes.

Strumica a produit des présidents et des premiers ministres, mais c’est Pandev qui lui tient le plus à cœur. Il a remboursé cette affection. De nombreux joueurs qui quittent la Macédoine du Nord pour la gloire et la fortune dans les ligues de football les plus glamour d’Europe occidentale investissent dans des entreprises à domicile. Eljif Elmas, milieu de terrain de Naples, revient souvent dans la pâtisserie familiale de la capitale, Skopje. Boban Nikolov, qui joue pour Lecce, a aidé son père à ouvrir une entreprise de transport dans la ville de Stip.

Le seul rival de Pandev pour le titre du plus grand joueur du pays, Darko Pancev, dirige un café à Skopje nommé d’après le maillot qu’il a porté au cours de sa carrière : Café 9.

« Ici, il est courant que d’anciens footballeurs ouvrent un café ou un restaurant et y restent assis toute la journée », a déclaré Mario Sotirovski, rédacteur en chef du journal sur le football. Soir. « Pandev est différent. »

Pendant plus d’une décennie, il a financé une académie de football éponyme ici, formant 300 jeunes espoirs sur son campus spectaculaire aux accents italiens de la ville, ainsi que 1 000 autres à travers le pays. « C’est une idole pour tous les enfants », a déclaré Jugoslav Trenchovski, directeur de l’Akademija Pandev.

Les installations disponibles à l’académie – il est prévu d’ouvrir un centre sportif d’ici la fin de cette année qui comprendra un hôtel, un spa et un musée – en font une exception en Macédoine du Nord. Hormis le centre national de formation d’un million de dollars, largement financé par la FIFA, qui a ouvert ses portes en 2018, les infrastructures footballistiques du pays sont largement élimées. La plupart des stades n’ont qu’une seule tribune. Les capacités dépassent rarement 4 000.

Le plus grand impact de Pandev n’est peut-être pas dans le béton et l’acier, mais dans quelque chose de beaucoup moins tangible. En novembre dernier, l’attaquant — à 37 ans, il est plus âgé que le pays qu’il représente — a marqué le but dans un match de qualification contre la Géorgie qui a assuré à la Macédoine du Nord une place pour le Championnat d’Europe de cet été. C’était, disait-il à l’époque, « une grande victoire pour notre peuple ».

En Macédoine du Nord, l’importance de se qualifier pour son premier tournoi majeur s’étendait bien au-delà du sport. « A partir de maintenant, le monde entier saura où se trouve notre pays », a déclaré Muamed Sejdini, président de la Fédération de football de Macédoine. « Quand je parlerai à des gens de l’étranger, je n’aurai plus à expliquer que nous sommes frontaliers avec la Serbie, l’Albanie, la Bulgarie et la Grèce. »

Mais c’est plus qu’une question de fierté nationale. En 2019, après deux décennies de différends avec le dernier de ces voisins et un référendum contesté, le pays a changé de nom : de l’ex-République yougoslave de Macédoine à la Macédoine du Nord. En apaisant la Grèce, le pays espérait lever le premier, et le plus redoutable, obstacle sur son chemin vers l’adhésion à l’Union européenne.

Aujourd’hui, deux ans plus tard, on pense que son dossier ne peut être renforcé qu’en jouant à l’Euro. « Ces joueurs ont beaucoup élevé la barre », a déclaré Sase Gjoles, le chanteur du groupe Vis Risovi. « Il n’y a pas de retour en arrière. C’est un message pour la nouvelle génération. Gjoles a écrit une chanson pour soutenir l’équipe pendant le tournoi. Son refrain est : « Allons en Europe, l’endroit auquel nous appartenons.

Ce sentiment d’unité est important. Environ un quart de la population de la Macédoine du Nord est ethniquement albanaise, séparée de la majorité macédonienne par sa langue et sa foi majoritairement musulmane. « Aucun de nous ne soutient la Macédoine », a déclaré Arijan Murtezani, un étudiant diplômé. « C’est notre pays et nous le respectons, mais nous aimons et honorons aussi notre héritage national, qui est albanais. »

Murtezani est membre du Ballistët, un groupe ultras qui soutient Shkëndija, une équipe de la ville majoritairement albanaise de Tetovo. Shkëndija – étincelle en albanais – joue en rouge et noir, les couleurs du drapeau albanais, et a été interdite au cours des dernières années du régime communiste, craignant que sa popularité n’attise la ferveur nationaliste.

De nombreuses équipes du football macédonien sont définies par leurs liens ethniques, et la violence entre les groupes ultra peut suivre ces lignes. En juin 2018, un fan du Vardar Skopje a été tué en plein jour à un arrêt de bus ; deux fans de Shkupi, une équipe d’un quartier d’ethnie albanaise de la capitale, ont fini en prison.

Sejdini, le président de la fédération de football, a déclaré qu’il espérait que la campagne de championnat d’Europe de l’équipe contribuerait à unir le pays sous un même drapeau. Il y a une initiative parmi les groupes ultra pour former un front uni pour soutenir l’équipe nationale, sous le nom de Falanga – la phalange. Les mots font référence à la formation militaire inventée par Philippe II de Macédoine, le père d’Alexandre le Grand, il y a deux millénaires.

L’équipe, certainement, reflète le tissu complexe et entrelacé de la Macédoine du Nord. Certaines de ses stars sont ethniquement albanaises – Ezgjan Alioski et Enis Bardhi – et certaines, comme Nikolov, sont macédoniennes. Elmas, un ailier de l’équipe italienne de Naples, est d’origine turque. L’espoir est qu’ils puissent aider à forger une identité pour le pays, qui ne se projette pas seulement à l’extérieur, vers l’Europe, mais aussi à l’intérieur.

Pourtant, il était normal que, lorsque la Macédoine du Nord a pris le terrain dans un tournoi majeur pour la première fois de sa brève histoire, son premier but – en une défaite 3-1 en Autriche dimanche – est venu d’un visage familier; le visage le plus familier de tous, celui qui est accroché sur des banderoles et est peint sur les murs et rayonné par les téléviseurs de Strumica. Goran Pandev a passé une décennie à essayer de changer le football dans son pays. D’un seul coup, il aurait peut-être changé son pays grâce au football.

#Pandev #ils #font #confiance #York #Times

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *