Dianne Durham, gymnaste qui brise les barrières, décède à 52 ans

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Dianne Durham, la première femme noire à remporter le championnat national de gymnastique des États-Unis, qui s’est ensuite vu refuser un tir aux Jeux olympiques en raison d’une blessure intempestive, est décédée le 4 février à Chicago. Elle avait 52 ans.

Sa sœur, Alice Durham Woods, a confirmé le décès à l’hôpital suédois du côté nord, l’attribuant à une «brève maladie» non précisée.

Après avoir remporté le champion national junior en 1981 et 1982, Durham a été considéré parmi les meilleurs sauteuses dans le monde lorsqu’elle est entrée au championnat senior de 1983.

Elle était connue pour faire monter en flèche son petit cadre – 4 pieds 7 pouces et 100 livres à 15 ans – haut dans les airs d’un cheval de saut. Les commentateurs ont également loué sa grâce, comme l’a montré son exercice au sol ballétique dans le championnat 1983.

Aux barres asymétriques lors de cette compétition, elle a cogné son pied gauche contre une barre, ce qui a incité un journaliste de CBS Sports à demande-lui si la blessure la gênerait dans les événements à venir. «Je vais trop m’amuser», répondit-elle.

Alors qu’elle continuait à se retourner et à se frayer un chemin vers une victoire dominante, un sportif a annoncé: «C’est le jour de Dianne Durham.»

Durham est devenue la gymnaste féminine la mieux classée du pays et l’une des premières aux Jeux olympiques d’été de Los Angeles de 1984. Le magazine Ebony a couru un profil éclatant quelques mois après sa victoire, notant qu’elle avait «une chance de devenir non seulement la première femme noire à faire partie de l’équipe de gymnastique olympique, mais aussi la première noire à remporter une médaille d’or dans le sport dominé par les Blancs depuis c’est devenu un sport olympique en 1896. »

«Comaneci est l’histoire», a déclaré le magazine à propos de la Roumaine Nadia Comaneci, alors athlète la plus célèbre du sport et ancienne élève de l’entraîneur de Durham, Bela Karolyi. «C’est au tour de Dianne Durham d’être à l’honneur.»

Ce rêve s’est écrasé quand, après une série d’autres blessures, Durham atterri maladroitement lors de son saut dans les épreuves olympiques de 1984 et s’est gravement foulée la cheville. Elle a quand même réussi un score de 9,1 dans l’épreuve, assez bon pour la maintenir en lice pour les Jeux olympiques, mais elle avait du mal à marcher et s’est retirée du reste de la compétition.

Le Washington Post calculé qu’elle était à 0,24 point de la dernière place dans l’équipe olympique. Durham m’a dit plus tard, si les enjeux avaient été clairs pour elle, elle ne se serait pas retirée des épreuves et aurait plutôt traversé la douleur. Elle a ajouté que la décision du comité de sélection de ne pas l’inclure ne lui avait jamais été pleinement expliquée.

« C’est une assez grande injustice de ne pas avoir Durham dans l’équipe olympique », a déclaré Karolyi au Post. « L’équipe a besoin d’elle, le pays a besoin d’elle. »

Une partenaire d’entraînement de Durham, Mary Lou Retton, est devenue cette année-là la première Américaine à remporter une médaille d’or olympique en gymnastique et une «héroïne folk». comme l’écrivait le Times en 1984.

Mais un profil de Durham sur le site Web d’ESPN l’année dernière a montré que beaucoup de gymnastes pensaient qu’elle avait marqué durablement le sport en prouvant que les jeunes femmes noires pouvaient atteindre son apogée.

«Les jeunes gymnastes noires pourraient l’admirer», a déclaré Luci Collins, une gymnaste noire d’une génération plus âgée, à ESPN. «Ils pouvaient la voir et se raconter.

La lignée des gymnastes afro-américaines féminines s’étendant de Durham comprend Betty Okino et Dominique Dawes, les premières femmes noires à remporter des médailles olympiques en gymnastique, en 1992; Gabby Douglas, le premier champion olympique noir du concours multiple; et l’actuelle star du sport, Simone Biles.

Dans un discours qu’elle a prononcé lors de son intronisation au Temple de la renommée régional de gymnastique américaine en 2017, Durham m’a dit sa victoire de 1983 avait «montré à tout le pays qu’une petite fille noire de Gary, Indiana, pouvait être la meilleure gymnaste du pays.

Dianne Patrice Durham est née à Gary le 17 juin 1968. Son père, Ural, travaillait à Midwest Steel dans le domaine des relations de travail et sa mère, Calvinita (Carter) Durham, enseignait à l’école primaire.

Dianne a pris la gymnastique à 3 ans et avant longtemps commencé à gagner des compétitions. Après avoir remporté le championnat junior 1981 à 13 ans, elle a déménagé à Houston pour s’entraîner avec Karolyi. Sa mère a rapidement quitté son emploi et a déménagé là-bas également.

Durham s’est retiré de la compétition peu après les essais olympiques de 1984. Au début des années 1990, elle était entraîneure adjointe de gymnastique féminine à l’Université de l’Illinois à Chicago. Elle a trouvé du travail dans des routines de gymnastique et de danse chorégraphiées et a participé à la cérémonie de clôture des Jeux olympiques d’été de 1992 à Barcelone, en Espagne. Elle a également joué dans un parc à thème à Osaka, au Japon.

De 1996 à 2013, Durham a dirigé sa propre salle de sport, Skyline Gymnastics, sur le côté nord de Chicago. Certaines gymnastes qu’elle avait entraînées ont remporté des compétitions nationales et régionales. Elle a également été juge lors d’événements de gymnastique, y compris le championnat national.

Elle a épousé Tom Drahozal, administrateur d’école et entraîneur de basket-ball pour filles, en 1994. En plus de sa sœur, son mari et son père lui survivent.

Réflexion sur sa victoire au championnat de 1983 en son discours au Temple de la renommée, Durham a donné beaucoup de crédit à sa famille et à ses amis. Des proches avaient contribué à financer sa formation à Houston en tant que jeune adolescente. Pour la compétition à Chicago, des bus sont venus de Gary transportant des centaines de partisans, des membres de la Trinity Missionary Baptist Church, où un arrière-grand-père de Durham était l’un des premiers diacres des années 1920.

Lors de la rencontre, ils ont brandi une banderole sur laquelle figurait «We Love Dianne» et portaient des t-shirts avec son nom inscrit autour d’un cœur.

«Ce soutien m’a aidé à me donner l’avantage supplémentaire dont j’avais besoin pour gagner», a-t-elle déclaré.

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