Deux sports, un temps rapide et quelques questions

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L’histoire de Beth Potter a tout pour plaire.

Elle a été exclue d’une équipe olympique par des circonstances malchanceuses. Elle s’est retournée et a établi un record du monde dans un sport différent. Puis elle a perdu ce record. Oh, il y a aussi des accusations à propos de ses «supershoes».

Cela a commencé lorsque Potter, une Écossaise de 29 ans, s’est alignée pour une course sur route de cinq kilomètres à Barrowford, en Angleterre, samedi, une semaine après a remporté un triathlon en salle. Elle a franchi la ligne d’arrivée en 14 minutes 41 secondes, un temps record du monde étonnant pour une femme relativement peu annoncée dont le record personnel était de 15:24.

Son expression à la ligne d’arrivée – avec une toile de fond dénuée de toute fanfare – était d’une incrédulité totale.

«Je pensais que l’horloge était sortie; J’ai été choqué pour être honnête, »Potter a dit Athletics Weekly. «Je pensais que 15h15 serait une très bonne course pour moi.»

Le temps était plus rapide que le record du monde féminin de Beatrice Chepkoech de deux secondes et le record britannique de Paula Radcliffe de 10. (Le temps est en fait le deuxième plus rapide de tous les temps; Joyciline Jepkosgei a couru 14:32 en 2017, avant que la course sur route 5K n’ait un record officiel distinct de Course sur piste de 5000 mètres.)

Le temps était d’autant plus remarquable que Potter avait surtout s’est concentrée sur le triathlon de la piste. Elle a terminé 34e du 10000 mètres en piste aux Jeux olympiques de 2016, puis a décidé de se concentrer davantage sur le triathlon. Cela semblait être une bonne décision – elle s’est classée cinquième au monde en triathlon en 2020.

Mais ses performances révolutionnaires sont arrivées trop tard pour l’emmener aux Jeux olympiques de Tokyo. L’équipe britannique de triathlon a été choisie fin 2019, alors qu’on pensait que les Jeux auraient lieu en 2020.

« Je souhaite que l’équipe puisse être choisie cette année avec des athlètes en forme, » elle a dit au Telegraph. «Je ne sais pas ce que je vais faire. C’est frustrant. »

«La piste est une option, mais c’est un peu partout», dit-elle. «Je ne pense pas que je voudrais opter pour les 5 000. Je pense que je serais meilleur sur les 10 000. Pour être honnête, je ne sais tout simplement pas ce que je veux faire. Je veux vraiment aller aux Jeux olympiques et je ne veux pas que cette opportunité me passe. »

Coincé avec un pied dans deux sports, Potter n’a pas beaucoup de parrainage ou de financement national. Elle travaille comme tutrice en mathématiques et en physique cinq jours par semaine.

Et malgré son temps incroyable dans le 5K le week-end dernier, elle n’obtiendra apparemment pas le record du monde ou britannique. La course discrète n’avait pas de chronométreurs certifiés ou de testeurs de drogues sur place. Potter a subi un test de dépistage de drogue un jour plus tard, trop tard pour certifier son dossier selon les règles.

La controverse sur sa course est aggravée par le fait que Potter a fixé son temps dans ce qu’on appelle supershoes, ce que beaucoup pensent donner aux coureurs un avantage injuste.

Depuis plusieurs années, depuis que Nike a introduit la Vaporfly, les coureurs ont migré vers des chaussures avec des plaques de carbone et de la mousse élastique dans la semelle. Études, y compris par le New York Times, ont montré que les chaussures donnent aux coureurs un avantage allant jusqu’à 4 à 5 pour cent.

Potter a lancé une nouvelle version en fibre de carbone d’Asics, le Metaspeed Sky.

«À la fin de la journée, vous devez encore faire l’entraînement», a déclaré Potter à Athletics Weekly. «Il faut encore se lever tôt le matin et s’entraîner dur, année après année, séance après séance. Ce ne sont pas seulement les chaussures.

«De toute évidence, les chaussures aident», a-t-elle déclaré au Telegraph. «Mais tous les athlètes ont désormais accès au même niveau de chaussures, donc les règles du jeu sont équitables.»

Chris Barnes, l’organisateur de la course à Barrowford, dit The Guardian, « Ces records pourraient aller n’importe où maintenant, surtout avec ces supershoes. »

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