Dans les éliminatoires de la NBA, les équipes les plus effrayantes ne sont pas au top

Vues: 9
0 0
Temps de lecture:10 Minute, 30 Second

Le tournoi de play-in de la NBA a failli tomber à plat avec une série de matchs explosifs jusqu’à ce que LeBron James et Stephen Curry sauvent l’expérience de l’apéritif d’après-saison avec un événement unique dynamique entre les Lakers de Los Angeles et le Golden State de Curry.

Maintenant, les vrais jeux sont là, avec les Knicks et les Nets qui gagnent tous deux une place à la table.

Le championnat est à gagner après une saison morte tronquée et une saison régulière un peu lente et remplie de blessures.

Dans la Conférence Ouest, aucune des deux têtes de série – l’Utah Jazz ou les Phoenix Suns – n’est favorisée pour échapper à la conférence avec les champions en titre Lakers et les Los Angeles Clippers qui se cachent.

Dans la Conférence Est, les Nets sont enfin à pleine puissance au bon moment, Milwaukee et Philadelphie sont réorganisés, cherchant à aller au-delà des trébuchements passés, et Jimmy Butler et son Heat – champions de la Conférence Est de la saison dernière – tenteront de prouver que le succès durera l’année n’était pas un hasard.

Voici un aperçu des matchs.

Conférence Est

Les Wizards ont émergé comme une histoire de bien-être de la Conférence de l’Est pour rivaliser avec les Knicks. Pour saisir la dernière place pour les séries éliminatoires de l’Est, ils se sont ralliés d’un départ 17-32 et d’une épidémie de coronavirus qui fermer l’équipe pendant près de deux semaines.

Le problème: la récompense de Washington est un match de premier tour avec la meilleure équipe de Philadelphie depuis qu’Allen Iverson a mené les 76ers à la finale de la NBA en 2001. Joel Embiid est l’un des trois finalistes pour le prix du joueur le plus utile de la ligue, Ben Simmons se classe parmi les les défenseurs les plus redoutés de la ligue et l’entraîneur Doc Rivers, à sa première saison avec les Sixers, a préparé ce groupe à capitaliser sur un match nul en séries éliminatoires attrayant.

Les trois équipes les mieux équipées pour empêcher les Sixers de participer à la finale de la NBA – Milwaukee, Miami et les Nets – sont toutes de l’autre côté de la fourchette, ce qui signifie que Philadelphie ne peut affronter qu’un seul d’entre eux et pas avant la finale de la conférence.

La puissance de Bradley Beal et le triple-double roi Russell Westbrook dans la zone arrière des Wizards pourrait leur permettre de voler un match, mais c’est une série dans laquelle les Wizards pourraient utiliser Thomas Bryant, leur grand homme robuste qui a subi une blessure au genou de fin de saison en janvier. Aussi bon que Daniel Gafford l’a été depuis que Washington l’a acquis de Chicago le jour de la date limite des échanges en mars, Gafford et un renaissant Robin Lopez auront besoin d’aide pour faire face à Embiid.

Les partants des Nets n’ont pas suffisamment joué ensemble pour être jugés invincibles, mais il faudra une équipe à pleine puissance pour poser un défi sérieux. Les Celtics ne sont pas cette équipe.

Boston a boité tout au long de la saison régulière avec des blessures à Kemba Walker, Marcus Smart et Evan Fournier, que les Celtics ont échangés en mars. Plus important encore, Jaylen Brown et ses 24,7 points et 6 rebonds par match sont éliminés pour la saison suite à son opération au poignet.

Walker et le virtuose offensif Jayson Tatum devront jouer magnifiquement et porter le fardeau juste pour voler un match ou deux contre une défense des Nets qui peut être poreuse. Les Nets ont terminé avec l’une des infractions les plus efficaces de l’histoire de la NBA, marquant 117,3 points par 100 possessions offensives, et a rivalisé pour la tête de série de la Conférence de l’Est, malgré des rotations rassemblées tout au long de la saison.

Le résultat le plus réaliste de cette série est que les Nets utiliseront les jeux comme une opportunité de se geler après une saison régulière au cours de laquelle Kevin Durant, James Harden et Kyrie Irving partageaient rarement tous le terrain. Leur véritable test ne viendra pas tant qu’ils n’auront pas rencontré des adversaires en meilleure santé dans les séries éliminatoires.

La saison dernière, le Heat a battu les Bucks en demi-finale de la Conférence de l’Est, n’ayant besoin que de cinq matchs pour éliminer Giannis Antetokounmpo & Co. C’était un autre apparence décevante en séries éliminatoires pour Milwaukee, qui s’est réorienté derrière Antetokounmpo pour une autre fissure lors de son premier voyage en finale de la NBA depuis 1974 – et son premier championnat depuis 1971. Peu de prétendants, voire aucun, ont fait leurs affaires plus tranquillement. Antetokounmpo a largement contribué à assurer une existence sans drames pour la franchise en signature d’une énorme prolongation de contrat avant le début de la saison, et l’ajout de Jrue Holiday a donné à l’équipe une ténacité défensive.

Une saison retirée d’un championnat de la Conférence de l’Est (et une démolition des Bucks dans le processus), les Heat ont connu des hauts et des bas. Jimmy Butler est apparu dans seulement 52 matchs à cause de blessures et de maladies, mais il est un concurrent redoutable – en particulier en séries éliminatoires. Duncan Robinson et Tyler Herro sont des menaces de périmètre constantes, et l’attaquant de puissance Bam Adebayo vient de connaître la saison régulière la plus productive de sa carrière. Ralentir Antetokounmpo – qui était limité par une blessure à la cheville la saison dernière – sera le défi.

Les Knicks et Hawks pourraient être les équipes les plus égales au premier tour. Chaque équipe a un joueur de renom qui l’a porté en séries éliminatoires: Julius Randle pour les Knicks et Trae Young pour les Hawks. Les deux équipes ont joué leur meilleur basket-ball dans la deuxième moitié de la saison après une première moitié incohérente. Les deux étaient parmi les plus lents en termes de rythme.

Tout cela pour dire: c’est un tirage au sort. Les Hawks ont un joker en leur faveur: la santé. Ils récupèrent certains joueurs clés, dont Kris Dunn et De’Andre Hunter, blessés pendant la majeure partie de la saison. Cela pourrait causer des maux de tête aux Knicks, qui ont surtout évité le virus des blessures.

Les Knicks étaient d’élite défensive et ont les armes pour contenir Young. Mais offensivement, les Knicks ont eu du mal à trouver une aide cohérente pour Randle. Cela étant dit, Randle a joué le meilleur basket de sa saison contre Atlanta. Les Knicks ont remporté leurs trois matchs.

Conférence occidentale

Que penser de l’Utah Jazz? Ils étaient la meilleure équipe de la NBA et n’avaient pas un seul meilleur candidat pour le prix du joueur le plus utile. Donovan Mitchell, leur jeune star au milieu d’une année de carrière, a raté les 16 derniers matchs de la saison en raison d’une blessure à la cheville. Le Jazz est allé 10-6 dans ces jeux. L’Utah a mené la ligue au différentiel de points, ce qui signifie la marge moyenne de victoire pour leurs matchs. L’équipe a été dominante, en grande partie à cause de l’ancrage de la défense par Rudy Gobert et à cause de joueurs comme Joe Ingles et Jordan Clarkson qui ont pris le relais avec Mitchell absent.

On ne sait pas si Mitchell sera en mesure de revenir pour le premier tour. Mais le plus gros problème est que nous avons vu de superbes saisons régulières du Jazz au cours des deux dernières années, seulement pour qu’elles soient rebondies au premier tour. Mais c’est la meilleure équipe de jazz de saison régulière depuis 1998-99.

Ils feront face Ja Morant et les Memphis Grizzlies, qui ont vaincu Golden State dans un match de play-in vendredi soir pour la huitième tête de série. Morant, qui a remporté le Prix ​​de la recrue de l’année la saison dernière, était implacable vendredi avec 35 points. Les Grizzlies sont jeunes et inexpérimentés, mais ils sont aussi intrépides. Cet état d’esprit leur donnera leurs meilleures chances contre le Jazz.

Les Suns ont assemblé leur meilleure saison régulière depuis 2006-7, traversant une conférence compétitive pour remporter leur division. Il y a à peine deux saisons, ils allaient 19-63 et étaient la risée. Mais leur jeune noyau talentueux, dirigé par Devin Booker et Deandre Ayton, a commencé à réaliser son potentiel, et l’ajout de Chris Paul en basse saison, l’équipe a insufflé du leadership, du désir et de la direction.

La récompense des Suns pour tout leur travail acharné? Une rencontre de premier tour avec les champions en titre. Il ne semble pas vraiment juste que Phoenix doive baptiser son premier voyage en séries éliminatoires depuis 2010 en déterminant comment affronter LeBron James et Anthony Davis. (Bienvenue aux éliminatoires!)

le Les Lakers sont une bizarrerie en tant que graine n ° 7: Les blessures de leurs stars ont entravé leur saison et la liste était rarement complète. James, par exemple, est apparu dans seulement 45 matchs à cause d’une entorse de la cheville. Mais si son jeu de 3 points contre Golden State lors de la ronde de play-in est une indication, il pourrait se remettre en forme – et les Suns pourraient être dans une série difficile.

La dernière fois que ces équipes se sont rencontrées en séries éliminatoires, le résultat a été un affrontement épique de sept matchs qui comprenait un match de quadruple prolongation avant que Portland ne survienne de façon épuisante à Denver en demi-finale de la Conférence Ouest 2019.

Les deux équipes ont des candidats MVP sensationnels – Nikola Jokic de Denver et Damian Lillard de Portland, des stars qui cherchent à passer la finale de la conférence pour la première fois.

Les deux ont également hésité sur des tronçons inégaux au cours de la saison régulière. Denver était en dessous de 0,500 après les 13 premiers matchs de la saison, et Portland a souvent eu du mal en faisant du vélo à travers une série de blessures aux principaux joueurs de rotation.

Mais Portland aura les services de CJ McCollum et de l’ancien Nugget Jusuf Nurkic après chaque morceau raté de la saison régulière. Les Nuggets seront sans Jamal Murray, l’une des vedettes des séries éliminatoires de la saison dernière, après s’être blessé au genou en avril. Monte Morris et Will Barton de Denver soignent également des blessures récentes.

Jokic devrait être en mesure de trouver des trous dans la 29e défense de Portland. Les Nuggets rechercheront Aaron Gordon, acquis lors d’un échange en mars avec Orlando, et Michael Porter Jr.pour remplacer une partie du coup de poing de Murray, et devront faire attention à Lillard et McCollum sur les écrans.

Lorsque les Clippers ont perdu leurs deux derniers matchs de saison régulière contre Houston et Oklahoma City, deux des pires équipes de la ligue, cela a signalé au reste de la NBA que les Clippers voulaient sortir du côté des Lakers du groupe des éliminatoires de l’Ouest et retarder un éventuel match jusqu’à la finale de la conférence. Les Clippers n’ayant besoin que d’une victoire sur le Thunder pour décrocher la tête de série n ° 3, soyez assurés qu’ils étaient également motivés par la perspective de tomber au n ° 4 et de verrouiller une série de premier tour avec Dallas.

L’état de la psyché des Clippers reste une curiosité majeure après leur effondrement au deuxième tour contre Denver la saison dernière, mais personne ne remet en question leur confiance en leur capacité à battre les Mavericks pour la deuxième série consécutive. C’est un match qu’ils apprécient clairement; la santé est la plus grande incertitude après avoir fait face à une myriade de blessures cette saison.

Malgré tout le danger que pose Luka Doncic de Dallas, l’entraîneur des Clippers Tyronn Lue a une variété d’options défensives (Kawhi Leonard, Paul George et Marcus Morris pour les débutants) à envoyer à Doncic et à le faire travailler pour ses chiffres. Pour avoir une chance, les Mavericks auront besoin d’une production cohérente de Tim Hardaway Jr. et Jalen Brunson, et encore plus de leurs grands hommes qui peuvent étirer le sol avec des tirs – Maxi Kleber et Kristaps Porzingis.

#Dans #les #éliminatoires #NBA #les #équipes #les #effrayantes #sont #pas #top

À propos de l\'auteur de l\'article

Dernières nouvelles

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *