Dans le jeu 3, Antetokounmpo n’a pas fait tout le travail

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Avec environ 3:44 restants en première mi-temps dimanche soir, les Bucks menaient par 8 après un panier de Giannis Antetokounmpo. Avec une opportunité cruciale de créer un élan avant la mi-temps, l’entraîneur des Bucks, Mike Budenholzer, l’a retiré du match pour essayer d’offrir un peu de repos à sa superstar.

Lors des deux premiers matchs de la finale de la NBA, les minutes de repos d’Antetokounmpo se sont déroulées de manière spectaculaire. Dans le troisième match, les Suns semblaient sur le point de recommencer. Immédiatement, Cameron Payne, un gardien de réserve pour les Phoenix Suns, a frappé un lay-up And-1 pour réduire l’avance à 5.

Mais les Bucks sont intervenus. PJ Tucker de Milwaukee a frappé un 3, et après une pause rapide et élégante de l’attaquant de réserve Bobby Portis, les Bucks ont finalement poussé l’avance à 10. Antetokounmpo est revenu dans le jeu avec 1:32 à faire avec les Bucks dans un meilleur état qu’à son départ, la première fois de toutes les séries qui s’étaient produites.

Les Suns feraient à nouveau le match serré, mais cette séquence était un microcosme de la façon dont les Bucks se sont revenus dans la série, réduisant l’écart des finales à deux matchs contre un. Dans les jeux 1 et 2, Milwaukee était de -27 dans les rares moments où Antetokounmpo était hors du sol. Dimanche, Milwaukee a joué à Phoenix même dans ces mêmes minutes.

Les seconds rôles se sont présentés et cela a facilité la vie d’Antetokounmpo. Au cours de ce deuxième quart-temps, les Bucks ont dominé les Suns par 18. Ils a gagné le match, 120-100.

« De toute évidence, Giannis peut sortir et marquer 40 points tout le temps, mais quand tout le monde est impliqué, cela le débloque beaucoup plus », a déclaré Portis. Il a récolté 11 points et huit rebonds sur le banc, sa première sortie à deux chiffres de la série.

Et Antetokounmpo était encore une fois magnifique. C’était encore plus remarquable si l’on considère qu’il y a moins de deux semaines, sa saison semblait compromise à cause d’un genou en hyperextension. Il a suivi la performance de 42 points de jeudi avec une explosion de 41 points dans le match 3. Il a même eu 13 pour 17 de la ligne des lancers francs. Il est devenu le premier joueur à marquer 40 points et à saisir au moins 10 rebonds lors de deux matchs de finale consécutifs. depuis Shaquille O’Neal en 2000, selon StatMuse.

Lorsque la possibilité a été évoquée qu’Antetokounmpo marque 40 ou plus en quatre matchs consécutifs comme Michael Jordan lors de la finale de 1993 contre les Phoenix Suns, Antetokounmpo a interrompu.

« Je ne suis pas Michael Jordan », a déclaré Antetokounmpo, ajoutant plus tard: « Tout ce qui m’importe en ce moment, c’est d’en avoir un de plus, c’est tout. »

Les 14 paniers d’Antetokounmpo dimanche soir étaient au bord, un exploit impressionnant étant donné que les Suns ont stratégiquement utilisé une défense de zone pour empêcher cela.

« Il est physique », a déclaré Cam Johnson, le garde des Suns. «Quand il descend, atteint le panier, atteint la ligne des lancers francs, cela l’encourage à continuer. Et il frappait ses lancers francs ce soir, et cela a en quelque sorte ouvert tout son jeu. C’est donc à nous de l’arrêter, de lui donner plus de résistance. Il est difficile d’équilibrer cet aspect physique du jeu, surtout quand il vous attaque si fort. Mais tu dois juste le faire.

Mais un grand Antetokounmpo en séries éliminatoires n’a pas toujours traduit en victoires. Il y a bien sûr eu la défaite du match 2 contre les Suns. Mais il y a aussi eu le premier match de la série finale de la Conférence Est contre les Hawks d’Atlanta, quand Antetokounmpo a perdu 34 points et a arraché 12 rebonds, tout en distribuant neuf passes décisives. Les Bucks ont perdu.

En demi-finale contre les Nets, Antetokounmpo a accumulé 34 points lors des matchs 1 et 4. Milwaukee a perdu les deux matchs. Antetokounmpo a rarement eu un mauvais match dans cette série éliminatoire. Au lieu de cela, ce sont ses coéquipiers qui n’ont pas été fiables.

Assez paradoxalement, ne pas avoir Antetokounmpo sur le sol n’a pas toujours signifié une perte certaine pour les Bucks non plus. Les acteurs de soutien déconcertants ont remporté les matchs 5 et 6 contre les Hawks sans qu’Antetokounmpo ne joue du tout.

Au troisième quart, les Suns ont effectué plusieurs mini-runs pour réduire l’avance des Bucks et rendre le match compétitif. À un moment donné, l’avance a été réduite à 6. Mais à chaque étape, Jrue Holiday, le meneur des Bucks, a stoppé l’hémorragie avec un difficile à 3 points, souvent avec des reculs, qui comptent parmi les tirs les plus difficiles à réaliser en basket-ball. Il a frappé quatre 3 points au troisième et a terminé avec 21 points, ainsi que neuf passes décisives.

« Nous avons besoin de lui pour continuer à jouer comme ça », a déclaré Antetokounmpo à propos de Holiday. « On lui fait confiance. C’est notre chef. C’est notre meneur. C’est l’un de nos buteurs. C’est l’un de nos défenseurs. C’est un grand basketteur et il va continuer à trouver des moyens de réussir. »

Holiday, à son meilleur, a été un sauveur pour les Bucks, comme lors du match décisif de la série contre les Hawks, lorsqu’il a marqué 27 points sans qu’Antetokounmpo ne joue. Mais il a souvent semblé perdu en finale : raté des tirs ouverts, s’enfonçant dans la circulation sans but, ou ne faisant pas la bonne passe. Lors des deux premiers matchs contre Phoenix, Holiday tiré un lamentable 11 pour 35 sur le terrain.

Holiday – et le reste des Bucks – doivent frapper leurs tirs ouverts, en particulier lorsque les Suns jouent une zone pour tenter de perturber le chemin d’Antetokounmpo vers le panier. Dimanche, les Bucks ont réussi un 14 pour 36 contre 3 (39%). Leurs tirs ont fait payer les Suns pour avoir envoyé plus de défenseurs à Antetokounmpo. Plus les Suns doivent respecter le jeu de périmètre de Milwaukee, plus il créera d’espace pour Antetokounmpo.

Portis l’a dit le mieux :

« Quand les gars font des tirs, cela rend les choses difficiles pour l’équipe adverse parce que maintenant il joue vraiment juste en tête-à-tête, et bonne chance avec ça, pour de vrai. » Après quelques rires, Portis marmonna : « Greek Freak. »



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