Danny Ainge prend sa retraite en tant que président des Celtics

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Danny Ainge a pris sa retraite en tant que président des opérations de basket-ball pour les Boston Celtics mercredi et a été remplacé par l’entraîneur de l’équipe, Brad Stevens, qu’Ainge a embauché en 2013 dans les rangs universitaires. Ce fut un changement étonnant au sommet de la franchise qu’Ainge a dirigée pendant près de deux décennies. Stevens n’a aucune expérience du front office, bien qu’en tant qu’entraîneur-chef, il ait donné son avis sur les mouvements de la liste.

L’annonce est intervenue un jour après que les Nets ont battu les Celtics lors du cinquième match de leur série de premier tour pour les éliminer des séries éliminatoires, clôturant une saison décevante. Ainge, accompagné lors d’une conférence de presse de deux propriétaires des Celtics et de Stevens, a déclaré que la décision de se retirer lui appartenait entièrement et qu’il avait commencé à y penser il y a deux ans, lorsque Il a fait une crise cardiaque lors des playoffs 2019.

« Je fais confiance à mon instinct », a déclaré Ainge. « Mon instinct m’a dit il y a quelques mois qu’il était temps pour moi de passer à autre chose. C’est ce qui est le mieux pour nous. C’est ce qu’il y a de mieux pour les Celtics.

Wyc Grousbeck, le propriétaire majoritaire des Celtics, a déclaré : « Pour mémoire, Danny est venu et a dit que c’était son heure. C’est complètement sa décision sans aucun soutien de la part de la propriété pour prendre cette décision. Aucun soutien n’a été offert, sauf pour lui souhaiter le meilleur une fois qu’il est devenu clair que c’était sa décision. »

Ainge, 62 ans, et Stevens, 44 ans, ont déclaré qu’ils avaient discuté avec désinvolture de la possibilité que Stevens hérite du travail d’Ainge dans le passé. Grousbeck a qualifié l’élévation de Stevens au front office de « promotion naturelle de l’intérieur ».

« Il était à la table ici avec Danny dans la salle de guerre et toutes nos décisions d’alignement au cours des huit années, qui ont connu un certain nombre de succès notables », a déclaré Grousbeck.

L’embauche d’Ainge a été l’une des premières mesures prises par Grousbeck et Stephen Pagliuca après acheter les Celtics en 2003. Les Celtics avaient atteint la finale de la Conférence Est de 2002, dirigée par Antoine Walker et Paul Pierce, mais n’avaient pas remporté de championnat depuis 1986, lorsque Ainge jouait dans la zone arrière de Boston. Plutôt que de s’appuyer sur ce succès, Ainge a fait exploser l’équipe, y compris un métier de Walker.

En 2007, il a réussi deux échanges qui ont redynamisé la franchise, pour Ray Allen et pour Kevin Garnett. Les mouvements étaient considérés comme risqués, mais presque du jour au lendemain, Boston est devenu un prétendant au championnat. Les Celtics ont battu les Lakers de Los Angeles lors de la finale NBA 2008 pour le premier championnat de la franchise en 22 ans.

Depuis lors, Ainge a maintenu la compétitivité de l’équipe, en partie par des gestes astucieux comme échanger Pierce et Garnett aux Nets contre les choix de repêchage qui sont devenus Jayson Tatum et Jaylen Brown. Mais certains de ses mouvements se sont retournés contre lui. En 2017, il échangé l’un de ces choix des Nets et garde Isaiah Thomas pour Kyrie Irving, alors une star mécontente des Cleveland Cavaliers. Après la saison 2018-19, Irving a repoussé les Celtics et a signé avec les Nets en agence libre.

Même avant qu’Ainge ne soit embauché par les Celtics, il était vénéré par les fans pour son jeu dans deux équipes du championnat de Boston. Il est la seule figure de l’histoire des Celtics à avoir remporté des bagues à la fois en tant que joueur et cadre.

Mercredi, Ainge n’a pas exclu de retravailler dans le basket. Il a déclaré que son objectif immédiat était d’aider Stevens dans la transition. « Je penserai à l’avenir quelque part dans le futur », a déclaré Ainge.

L’une des premières décisions que Stevens doit prendre est de savoir qui lui succédera en tant qu’entraîneur. Il était une embauche inattendue lorsqu’il a remplacé Doc Rivers en 2013. Stevens avait passé six ans en tant qu’entraîneur de basket-ball masculin à Butler, où il a orchestré plusieurs courses de Cendrillon dans le tournoi de la NCAA. En tant qu’entraîneur de la NBA, Stevens est allé 354-282 sur huit saisons et a participé aux séries éliminatoires à sept reprises, dont trois voyages en finale de la Conférence de l’Est.

« Je suis impatient de vraiment plonger dans ce processus », a déclaré Stevens. «Je pense que la bonne nouvelle concernant ceux que nous embauchons, ils n’ont pas à remplir les chaussures de Doc Rivers comme je l’ai fait et ils n’ont pas à remplir les chaussures de Danny Ainge maintenant comme je le fais. La bonne nouvelle, c’est qu’ils doivent trouver un moyen d’être meilleurs que le dernier gars.

Une grande partie de la conférence de presse du mercredi après-midi a servi d’hommage à Ainge, qui avait été critiqué la semaine dernière pour dire dans une interview à la radio qu’il n’avait pas entendu parler de racisme envers les joueurs de l’arène des Celtics au cours de ses 26 années avec l’équipe. Son commentaire était en réponse à une remarque d’Irving, qui avait demandé aux fans de Boston de ne pas être belliqueux ou racistes lorsque les Nets sont venus là-bas pour les matchs 3 et 4 de leur série de premier tour. UNE fan a été arrêté au match 4 à Boston après avoir jeté une bouteille qui a failli frapper Irving à la tête, et de nombreux athlètes au fil des ans ont dénoncé le racisme qu’ils ont subi à Boston.

« Je suis dans le sport professionnel depuis 44 années consécutives », a déclaré Ainge mercredi. «Et j’ai eu beaucoup de hauts et de bas et des pertes amusantes et tristes. Aujourd’hui n’est pas un grand jour. J’aurais aimé que nous terminions l’année sur une bien meilleure note, mais j’ai l’impression qu’il y a tellement d’espoir dans les Celtics pour l’avenir.



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