D’abord, ils lacent leurs patins. Ensuite, ils combattent le terrorisme.

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KARACHI, Pakistan — Syeda Aiman ​​a appris à tirer en patinant. Elle n’est pas une joueuse de hockey, mais un officier d’une unité antiterroriste au Pakistan.

L’unité de 20 membres assure la surveillance antiterroriste et la police de proximité sur patins à roues alignées. Il compte également un nombre égal d’officiers masculins et féminins. Ces deux faits sont rares dans cette ville d’au moins 15 millions d’habitants, où les routes s’effondrent et où presque toutes les institutions sont dominées par les hommes.

Les responsables de la police affirment que l’unité, qui est apparue en public pour la première fois en décembre, est un succès. Les critiques appellent cela un gadget. Mais la plupart des Karachiites peuvent au moins convenir qu’il est étrange de voir des officiers armés patiner dans leurs centres commerciaux.

« C’est un nouveau concept pour le public », a déclaré Mme Aiman, 25 ans. «Quand nous avons commencé à patiner, nous étions excités, mais aussi nerveux à l’idée de tomber. Mais la peur disparaît lorsque vous êtes sur le terrain.

Dans une certaine mesure, l’unité est une réponse à une crise de relations publiques. Les services de police du Pakistan sont parmi les «institutions gouvernementales les plus redoutées, les plus critiquées et les moins fiables», a déclaré le groupe de défense des droits de l’homme Human Rights Watch dans un rapport. Le Premier ministre pakistanais, Imran Khan, est arrivé au pouvoir en 2018, en partie en promettant une réforme de la police.

Ce mois-ci, neuf policiers ont été suspendus dans la ville orientale de Lahore après avoir emprisonné les employés d’un restaurant qui avait a refusé de leur donner des hamburgers gratuits. Beaucoup de gens ont vu cet incident comme un signe que la corruption policière était toujours endémique.

La peur et la méfiance à l’égard de la police sont vives à Karachi, où plusieurs officiers ont été accusés d’avoir tué des civils lors de fusillades mises en scène. Dans un exemple très médiatisé, une enquête de police a révélé il y a deux ans que des officiers de Karachi avaient tué un mannequin en herbe et trois autres, puis ont faussement prétendu que les victimes étaient des militants. Le commandant en charge de l’opération, Rao Anwar, est actuellement jugé pour meurtre.

Maqsood Ahmed, inspecteur général adjoint de la police régionale du Sindh, a déclaré que la nouvelle unité de patin à roues alignées avait été conçue en partie pour répondre aux critiques selon lesquelles les policiers de Karachi ne savaient pas comment interagir avec les civils. La vue d’officiers en patins, a-t-il ajouté, a contribué à « détendre l’atmosphère » dans les centres commerciaux et autres lieux familiaux où ils patrouillent.

« Les gens devraient sentir qu’ils sont nos amis et qu’ils sont là pour nous protéger », a-t-il déclaré.

Mais l’unité de patinage n’est pas seulement là pour se faire des amis.

M. Ahmed a déclaré que sa principale responsabilité était la surveillance antiterroriste dans les espaces publics, y compris les parcs et les stades de cricket. Il a déclaré que les commandos en ligne avaient déjà procédé à des arrestations, amélioré le taux de réponse de la force sur les scènes de crime et protégé plusieurs hauts responsables, dont M. Khan et le président Arif Alvi.

Mme Aiman, qui a rejoint la police du Sindh il y a deux ans, a déclaré qu’elle était profondément engagée dans l’aile antiterroriste à laquelle appartient son unité de patin à roues alignées. En tant que fille, elle a prêté une attention particulière à la répression de l’armée pakistanaise contre les insurgés en zones tribales montagneuses, et elle avait l’habitude de faire du bénévolat à une foire aux armes à Karachi.

« Je crois que les terroristes méritent de mourir », a-t-elle déclaré lors d’un petit-déjeuner dans son appartement. « Vous devez les tuer. Ils ne méritent pas d’être en vie.

Des villes de Grande-Bretagne, de France, des Pays-Bas et d’ailleurs ont commencé à former des unités de police au fil des ans, avec résultats mitigés. Mudassir Ali, un commando de police de l’Unité de sécurité spéciale du Sindh qui a formé des officiers pour l’unité de patinage, a déclaré qu’il s’était inspiré d’exemples de l’étranger.

M. Ali a déclaré que ceux sur patins travaillaient généralement en tandem avec des agents dans des voitures de patrouille et qu’ils avaient été formés pour sauter et monter des escaliers dans « des zones qui n’ont pas les meilleures routes ou infrastructures ».

Même si les commandos aident principalement à maintenir l’ordre public dans des endroits comme les centres commerciaux et les zones de restauration de rue populaires, a-t-il ajouté, ils sont armés et prêts à tirer sur les criminels si nécessaire.

« Nous pouvons même garder une voiture à 120 kilomètres par heure », ou 75 miles par heure, a-t-il déclaré.

Tout le monde n’est pas impressionné.

Jasim Rizvi, un habitant du quartier de la classe moyenne Gulshan-e-Iqbal de Karachi, a déclaré qu’il considérait l’unité comme un coup publicitaire.

« Peut-être que la police n’avait rien à faire, alors ils ont décidé de sauter sur des patins », a déclaré M. Rizvi, qui a récemment été agressé devant son domicile. « Je ne vois les policiers en action que lorsqu’ils accompagnent les soi-disant VVIP »

Mettre des policiers sur des patins pour améliorer les relations des forces de police avec la communauté pourrait potentiellement avoir du sens à Karachi, mais pas s’ils sont armés, a déclaré Zoha Waseem, chercheuse à l’Institute for Global City Policing de l’University College London.

Il y a peu de preuves provenant d’autres villes que les unités de patins à roues alignées aident les forces de police à lutter contre le crime, a-t-elle ajouté. De plus, Karachi est pleine de nids-de-poule.

« C’est pourquoi il est difficile de voir cette initiative comme quelque chose de plus que de la propagande policière », a-t-elle déclaré. « Nous ne savons pas à quel point il sera durable, et je me demande si ce budget aurait pu être mieux dépensé ailleurs. »

M. Ahmed a déclaré que l’unité avait un autre objectif au-delà de l’engagement communautaire et de la lutte contre le crime : l’autonomisation des femmes. Beaucoup de ses 10 femmes officiers viennent de zones rurales appauvries de la province du Sindh, a-t-il ajouté, et l’unité est une équipe « fondée sur le mérite » créée en partie pour lutter contre le sexisme enraciné.

« Nous disons qu’il devrait y avoir égalité entre les hommes et les femmes sur les lieux de travail, mais ce n’est pas toujours possible en raison de problèmes culturels », a-t-il déclaré.

Femmes marchant seules au Pakistan attirer les regards, ou pire; le harcèlement sexuel est courant sur les lieux de travail et au-delà ; et le pays a l’un des écarts de rémunération entre hommes et femmes les plus élevés au monde. M. Khan, le premier ministre, a suscité un contrecoup en avril pour avoir dit que les cas de viol avaient augmenté à cause de la façon dont les femmes s’habillaient.

Mme Aiman, qui a grandi à Karachi, a déclaré qu’en s’entraînant pour l’unité de patin à roues alignées, elle a appris des stratégies pour projeter son autorité et éviter les situations dans lesquelles les gens pourraient essayer de profiter d’elle en raison de son sexe.

« La façon dont les gens regardent les hommes et les femmes est différente, en particulier les policières, et en particulier les policières en patins à roues alignées », a-t-elle déclaré.

Le patin à roues alignées est à la mode dans quelques quartiers de la classe moyenne de Karachi, mais Mme Aiman ​​ne savait pas ce que c’était jusqu’à ce qu’un collègue de la police lui explique l’activité l’année dernière.

Ses proches étaient sceptiques à ce sujet, a-t-elle dit, et elle a subi des blessures mineures lors des séances d’entraînement. Mais après environ deux semaines, elle se frayait un chemin à travers la foule dans les stades de cricket et dans d’autres lieux publics, avec un œil vigilant sur la foule et une arme de poing dans un étui à sa ceinture.

« Notre entraînement est assez bon », a-t-elle déclaré. « Quand nous patinons, nous avons le contrôle et nous gardons une forte emprise sur nos armes. »

Maintenant, ses amis veulent aussi prendre des cours de patinage, et ses parents et ses frères et sœurs ont l’idée d’avoir un responsable du patin à roues alignées dans la famille. L’autre jour, ils ont été surpris – et impressionnés – de la voir monter un escalier avec ses patins.

« Ils m’ont fait recommencer, juste pour être sûre », a déclaré Mme Aiman.

Saiyna Bashir et Zia ur-Rehman ont rapporté de Karachi, au Pakistan, et Mike Ives de Hong Kong.

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