Clara Lamore Walker, 94 ans, décède; Olympienne contrariée rachetée dans la cinquantaine

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Clara Lamore a estimé que faire partie de l’équipe olympique américaine de natation à 22 ans était assez bon pour couronner la carrière sportive de n’importe qui. Ainsi, après avoir été éliminée au début des Jeux de 1948 à Londres, elle a jeté l’éponge, abandonnant complètement la natation de compétition.

Trente-deux ans plus tard, en 1980, alors qu’elle avait 54 ans et avait à peine été de nouveau dans une piscine, un médecin lui a prescrit de nager pour ses maux de dos chroniques. Elle a accepté de le reprendre régulièrement trois jours par semaine pendant quelques mois. Bientôt, elle aimait être de retour dans l’eau et, sur une alouette, a décidé de participer à une rencontre amateur.

À sa première compétition, elle a établi un record national au 50 verges brasse pour son groupe d’âge de 50 à 54 ans.

À l’époque, mariée à un officier de la marine et connue sous le nom de Clara Lamore Walker, elle a battu plus de records amateurs que tout autre nageur, homme ou femme, dans le monde.

Mme Walker, qui est devenue un opérateur téléphonique et une religieuse cloîtrée pendant sept ans au cours de sa période de sécheresse de trois décennies, est décédée le 2 avril dans un centre de soins palliatifs à North Smithfield, RI.Elle avait 94 ans.

Sa mort a été confirmée par sa petite-nièce Alyssa Kent. Mme Kent a dit que sans enfant, Mme Walker avait donné des cours de natation à sa famille élargie et que quelques membres des générations suivantes avaient même progressé jusqu’aux Jeux olympiques juniors.

«Elle était un excellent modèle», a déclaré Mme Kent.

Pour une athlète qui pensait qu’elle avait atteint son record personnel, même s’il manquait une médaille, Mme Walker s’est réveillée pour un retour remarquable.

En compétition dans ses groupes d’âge respectifs, elle a établi 484 records nationaux Masters et 184 records mondiaux Masters. Elle a été la première maîtrise nageuse (les maîtres sont une catégorie amateur généralement ouverte à toute personne de plus de 18 ans) à être intronisée dans le Temple de la renommée internationale de la natation. Elle est restée invaincue pendant une décennie et a été nommée maître nageuse exceptionnelle dans son groupe d’âge pendant huit ans.

«Clara était une femme et une athlète extraordinaires qui excellaient dans tout ce qu’elle faisait», a déclaré John O’Neill, l’entraîneur de natation du Providence College, dans un communiqué. «Elle était l’une des athlètes les plus concentrées et les plus motivées avec lesquelles j’ai jamais travaillé.

Clara Ann Lamore est née à Providence le 2 juillet 1926 de Raymond P. Lamore, facteur, et d’Irene A. (Martellucci) Lamore, femme au foyer. Son frère, Raymond, est décédé en 2016.

Clara voulait apprendre à nager à l’âge de 10 ans, mais il n’y avait pas de groupe de filles avec piscine dans son quartier, alors elle a audacieusement rejoint le club de natation Olneyville Boys ‘Club.

Au moment où elle terminait le Central High School au début des années 1940, elle était en passe d’être nommée athlète de l’année du Rhode Island, athlète de l’année de la Nouvelle-Angleterre à deux reprises, championne nationale de l’Union athlétique amateur et cinq fois All- Américain.

À la mi-1948, travaillant dans la fabrique de bijoux de ses oncles, elle a réalisé le rêve de chaque athlète: elle était l’une des 17 femmes naviguant sur le SS America pour représenter les États-Unis aux Jeux olympiques d’été, qui ont été relancés dans Londres ravagée par les bombes. mettant fin à une interruption de 12 ans qui avait commencé avant le deuxième monde après les Jeux politiquement chargés de 1936 à Berlin.

Les Jeux olympiques de 1948 ont été appelés les «Jeux d’austérité», en raison des pénuries alimentaires persistantes. Jusque juste avant les Jeux, les fenêtres de l’Empire Pool, à côté de ce qui est devenu le stade de Wembley, étaient encore peintes à cause des pannes de guerre.

Clara Lamore a nagé le 200 mètres brasse en 3: 23,6 (la médaillée d’or, Nel van Vliet, des Pays-Bas, a gagné en 2: 57,2) et a été éliminée au premier tour des manches préliminaires.

Après 12 ans de pratique et de promesses grandissantes, elle abandonne le sport et devient opératrice pour New England Telephone. Plus tard, elle est entrée dans un couvent géré par l’Ordre religieux du Cénacle en tant que religieuse cloîtrée mais est partie après sept ans «dus», comme elle l’a dit, «par manque de décorum» de sa part, ce qui impliquait de cacher des barres chocolatées en elle. habitude qu’elle avait reçue subrepticement de son frère.

En 1964, en tant que l’une des deux premières femmes à obtenir un diplôme de la Providence College School of Adult Education (maintenant son College of Continuing Education), elle a obtenu un baccalauréat en philosophie et a rencontré et épousé le capitaine Donald P. Walker. Son service naval les a fait parcourir le monde ensemble.

Après sa mort en 1970, Mme Walker est retournée au Rhode Island et a travaillé pour les écoles de Cranston en tant que professeur d’anglais et conseillère d’orientation. Elle a obtenu une maîtrise en counselling (en 1973) et en administration scolaire (1978) du Providence College.

Après avoir pris sa retraite, elle a continué en tant que directrice de résidence au Providence College et a fait du bénévolat auprès de Catholics for Life et en tant que ministre de l’eucharistie au Rhode Island Hospital de Providence.

«Pour le dire simplement, Clara était mon idole en grandissant», a déclaré Elizabeth Beisel, une nageuse du Rhode Island qui a remporté des médailles d’argent et de bronze aux Jeux olympiques de Londres en 2012, dans une interview télévisée. «Elle a tout fait pour moi en tant que jeune fille avec un rêve olympique du Rhode Island. Elle est une icône pionnière dont on se souviendra à jamais. »

Alex Traub a contribué au reportage.

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