Chaque coup et seconde compte pour Tampa Bay

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TAMPA, Floride — C’était une idée mignonne, vraiment. Cette idée selon laquelle alors que les dernières secondes s’écoulaient et que le jeu s’attardait dans la zone neutre, la période médiane du match 2 de la finale de la Coupe Stanley se terminerait, tout simplement, avec le score toujours à égalité mais les Canadiens de Montréal en contrôle. Une rondelle, cependant, peut faire des choses merveilleuses, et l’ailier du Lightning Barclay Goodrow l’a retournée devant un défenseur de Montréal, puis l’a manœuvrée pour passer une passe du revers à travers la fente.

Il n’y avait plus de temps jusqu’à ce qu’il y en ait juste assez. De la fumée s’est échappée de derrière le gardien des Canadiens Carey Price, et la foule a crié et crié, et l’homme dont le plongeon a envoyé la rondelle dans le filet a foncé tête première vers les bandes. Il y a deux ans, Blake Coleman a marqué l’un des buts les plus incroyables dans les annales récentes de la LNH, mais cet effort – un éventuel vainqueur du match, avec trois dixièmes de seconde à jouer dans une période, en finale de la Coupe Stanley – l’a largement dépassé.

Après leur victoire de 3-1 mercredi à l’Amalie Arena, Tampa Bay mène la série au meilleur des sept par deux matchs à zéro, et les Canadiens doivent se demander comment ils ont pu faire tant de choses correctement tout en finissant par regarder le Lightning. hisser la coupe Stanley la semaine prochaine à Montréal.

C’est le problème inhérent au fait de jouer au Lightning, qui peut aussi faire tellement de choses mal – des choses inhabituelles – mais qui a le potentiel de frappe rapide pour écraser les rêves et les âmes.

Les Canadiens ont presque doublé le total de tirs de Tampa Bay, 43-23, et ont perdu. Ils ont perdu parce qu’ils n’ont pas pu résoudre Andrei Vasilevskiy, qui a sauvé 42 tirs, et ils n’ont pas pu sortir d’une période terminée tant que ce n’était pas le cas.

Coleman joue sur le troisième trio de Tampa Bay, que l’entraîneur Jon Cooper a déployé contre le premier trio de Montréal, l’effaçant presque. Lui et ses coéquipiers – Goodrow et Yanni Gourde – incarnent cette nouvelle incarnation du Lightning, une équipe avec beaucoup de vitesse et d’habileté, oui, mais aussi grognement et une identité défensive.

Goodrow a amorcé la séquence décisive en faisant passer la rondelle devant Ben Chiarot puis en se dirigeant vers le filet. Il s’est légèrement déplacé pour gagner de l’espace et envoyer la rondelle de cercle en cercle, vers Coleman, qui a été drapé par Phillip Danault. Et alors que Coleman tombait, son bâton a rencontré la passe de Goodrow et l’a poussé à l’intérieur du premier poteau, juste avant – peut-être trois dixièmes de seconde avant ? — Le prix a glissé.

Peut-être que tout cela semblait familier à Coleman, qui semble se spécialiser dans le fait de marquer des buts qu’il ne devrait pas. En tant que membre des Devils, il a décoché un tir à une main dans le filet en tombant contre les Jets de Winnipeg. Au collège de l’Université de Miami dans l’Ohio, il a fait de même lors d’un match éliminatoire contre Western Michigan.

Le rugissement des fans de Tampa Bay était assourdissant, presque aussi fort que les chants longs et vrais : « Vasy ! Vasy ! Vasy ! Ils ont fait écho non pas après que Vasilevskiy ait contrecarré la première échappée des Canadiens de la première période, ou leur deuxième, ou le revers serré, mais avant que la rondelle ne soit lâchée mercredi soir et que les hymnes américain et canadien soient chantés.

Price n’a été dominé en séries éliminatoires que par Vasilevskiy, qui a ponctué les trois buts de la série – contre les Panthers de la Floride, les Hurricanes de la Caroline et les Islanders – avec des blanchissages et n’a inscrit que deux buts, un à chaque match, contre les Canadiens.

Les Canadiens ont joué au hockey dans cet univers alternatif bizarre lors du premier match, un endroit où ils ne ressemblaient pas à l’équipe qui s’est déchaînée pendant les séries éliminatoires, mais à tous les adversaires qu’ils ont vaincus : désarticulés et déconcertés, imprudents avec la rondelle et déstructurés sans elle. Comme des spectateurs, dit Danault.

À la réflexion, et ils ont eu une journée de repos mardi pour passer au crible les détritus, les Canadiens se sont emparés de la notion de simplicité. Comme dans, continuez à faire ce qu’ils ont fait – faites-le simplement mieux et avec plus de verve.

La première période s’est déroulée comme si Montréal avait écouté la charge de Danault. Au lieu de défendre des rushs incontrôlables, les Canadiens les ont créés. Ils ont jailli de deux échappées, ont pulvérisé des tirs sous tous les angles et ont pénétré l’espace autrefois imperméable devant Vasilevskiy. Ils n’ont pas non plus marqué.

Lorsque Tampa Bay a ouvert le pointage à 6 minutes 40 secondes de la deuxième période, sur un tir de la pointe d’Anthony Cirelli qui a sifflé à travers un fourré de corps, cela est venu contre le cours du jeu. Les Canadiens ont continué à pilonner Vasilevskiy, ont continué à pousser le jeu vers l’extérieur et ont été récompensés lorsque Nick Suzuki a dribblé dans un revers de la fente qui a semblé dévier au moins un joueur du Lightning.

Son but a égalisé le score à 1-1 à 10:36, et il est resté ainsi pendant la majeure partie de la deuxième période, mais pas la totalité.



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